Cómo las opciones de viaje con alto contenido de carbono de los líderes mundiales podrían retrasar la acción climática

Cómo las opciones de viaje con alto contenido de carbono de los líderes mundiales podrían retrasar la acción climática

Cuando el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, tomó un vuelo de una hora a Cornualles para la cumbre del G7, fue criticado por ser el último ejemplo de un líder mundial que envía señales equivocadas a través de sus elecciones de viaje. En lugar de ser la única opción práctica, o un descuido, tomar el avión parecía ser deliberado y simbólico, como lo reveló La respuesta de Johnson a quienes lo cuestionan:

Si ataca mi llegada en avión, señalo respetuosamente que el Reino Unido está a la cabeza en el desarrollo de combustible de aviación sostenible. Uno de los puntos en el plan de 10 puntos de nuestra revolución industrial verde es llegar tanto al cero del jet como al cero neto.

El mensaje parece claro y quizás reconfortante para algunos: el cambio de comportamiento no es necesario porque los futuros avances técnicos y la innovación resolverán la crisis climática. Sin embargo, los científicos sociales están produciendo cada vez más evidencia de que las acciones personales de los políticos y otras figuras de alto perfil pueden tener un gran impacto en la forma en que el resto de nosotros vemos y actuamos sobre el cambio climático. De hecho, Johnson puede en realidad ralentizar el progreso climático al señalar que los cambios de comportamiento no están en su agenda.

Tweet incrustado con gráfico circular Los propios asesores del gobierno del Reino Unido, el Comité de Cambio Climático, dicen que más del 60% de las reducciones de emisiones requerirán algún nivel de cambio de comportamiento. Comité de cambio climático

Johnson está lejos de estar solo en lo que respecta al escrutinio sobre los modos de viaje apropiados. John Kerry, enviado de Estados Unidos para el clima, una vez tomó un jet privado a una conferencia climática en Islandia para recibir un premio como líder climático. Dijo: "Esta es la única opción para alguien como yo".

Cuando Alexandria Ocasio-Cortez fue acusado de hipocresía por tomar viajes en Uber en lugar del tren, tenía razón cuando dijo: "Vivir en el mundo tal como es no es un argumento en contra de trabajar por un futuro mejor". El parlamentario británico Alok Sharma, presidente de la próxima conferencia de la ONU sobre el cambio climático (COP26) de este año, fue defendido por muchos en el movimiento ambiental recientemente después de una historia periodística destacó sus extensos viajes aéreos internacionales en lugar de realizar reuniones a través de un enlace de video.

Todos estos casos son sutilmente diferentes y, a menudo, las críticas provienen de mala fe de quienes buscan socavar la acción climática pintando a los líderes climáticos como hipócritas. Después de todo, es razonable argumentar que cuando los líderes viajan para promover acciones sobre el cambio climático, criticar su modo de viajar es una distracción.

De hecho, estas tácticas que se centran en los individuos y no en los problemas sistémicos se han destacado como una de varias discursos de retraso climático. Pero descartar por completo el simbolismo de las opciones de viaje de los líderes es un error, sobre todo porque las emisiones del transporte continúan aumentando.

La gente sigue las señales de comportamiento de los líderes

Para explorar cómo la acción personal de los líderes influye en las percepciones del público, he realizado grupos focales como parte de mi investigación de doctorado. Mis resultados preliminares revelan que el público comprende completamente que los líderes políticos tienen horarios ajustados y que sus actividades inevitablemente involucran muchas actividades con alto contenido de carbono, como los viajes aéreos.

Pero las personas también son muy sensibles a los detalles de cada situación específica y están alerta a las señales y pistas de comportamiento de los líderes. El contexto es crucial.

Mis grupos focales incluyeron la discusión de una situación en la que un político de alto rango tomó un helicóptero a un evento climático. El político fue duramente criticado en los grupos focales porque demostró que "no estaba dispuesto a dar un paso adelante y realmente predicar con el ejemplo", según un participante. Al igual que con la reunión del G7, se consideró relevante y simbólico el hecho de que el cambio climático fuera una de las principales razones del viaje y que se dispusiera de viajes alternativos.

Como parte de mi doctorado, también realicé una encuesta que encontró que las personas que leyeron sobre un líder hipotético que había reducido su huella de carbono tenían más probabilidades de adoptar acciones bajas en carbono, en comparación con otro grupo encuestado que leyó sobre un líder que aún no había tomado medidas personales.

Mucho más dramáticas fueron las “creencias de segundo orden” sobre el líder, en otras palabras, lo que la gente cree que cree el líder. Se percibe que los políticos o celebridades que predican con el ejemplo se preocupan más por el cambio climático, saben más sobre el cambio climático, creen que el cambio climático es más serio, están más comprometidos personalmente con la lucha contra el cambio climático, son líderes climáticos más efectivos y son más populares.

Esto se basa en investigación previa que muestra que los defensores del clima son más creíbles si predican con el ejemplo, junto con la evidencia de que creencias de segundo orden son fundamentales para la influencia de aquellos abogando por acciones proambientales. El resultado es que, cuando Boris Johnson vuela a un evento de cambio climático en lugar de tomar opciones con bajas emisiones de carbono, muchos se preguntarán si realmente cree que el cambio climático es serio.

En un momento en que la confianza en los políticos es baja y la urgencia de la acción climática apenas podría ser mayor, esto podría importar mucho. Si nuestros líderes no son percibidos como plenamente comprometidos, ¿podrán llevarse al público con ellos a medida que la necesidad de un cambio de comportamiento se vuelva cada vez más urgente?

Para ser justos con Johnson, su posición es consistente. Defendió su vuelo no diciendo que fuera inevitable, sino diciendo que no hay necesidad de evitar los viajes en avión porque el Reino Unido está desarrollando tecnología de aviación baja en carbono. En otras palabras, elegir volar ahora está bien porque la tecnología y la innovación harán que sea bajo en carbono en el futuro (lejano).

Esta es una línea de razonamiento bien establecida y popular que se ha demostrado que se basa en "mitos tecnológicos"- optimismo sobre la tecnología del futuro que proporciona una licencia moral para la continuación de las actividades con alto contenido de carbono, y es un ejemplo de los políticos"domadura”El cambio climático al proteger al público de realidades potencialmente incómodas.

La ruta de la solución técnica es, por supuesto, más aceptable para los políticos y las élites porque evita enfrentar decisiones difíciles sobre los drásticos recortes en las emisiones que son necesarios y cómo estos podrían afectar. estilos de vida ricos. Pero depender solo de la tecnología no es consistente con la ciencia, y tales mensajes pueden retrasar el progreso climático si el público cree que sus líderes no son serios.

Sobre el Autor

Steve Westlake, candidato a doctorado, liderazgo ambiental, Universidad de Cardiff

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Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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