Cambio climático: lo que los líderes del G7 podrían haber dicho, pero no lo hicieron

Cambio climático: lo que los líderes del G7 podrían haber dicho, pero no lo hicieronLa cumbre del G7 de cuatro días en Cornualles terminó con pocos motivos de celebración por parte de cualquier persona preocupada por el cambio climático. La mayoría de las promesas que surgieron fueron noticias relativamente antiguas, con el Reino Unido repitiendo su promesa de £ 500 millones para los esfuerzos de conservación de los océanos y el grupo reafirmando su compromiso de poner fin al apoyo para la producción de carbón en el exterior.

Los líderes de (supuestamente) las democracias más ricas del mundo falló otra vez aceptar nuevos fondos para ayudar a las partes más pobres del mundo a invertir en tecnología ecológica y adaptarse a las condiciones meteorológicas extremas.

Pero más interesantes que estas promesas y no promesas fueron las cosas que no se mencionaron en absoluto. Uno de los mayores innombrables en la cumbre climática después de la cumbre climática es lo mal que hacemos un seguimiento de las contribuciones al calentamiento global.

Es el elefante en la sala en cualquier reunión donde los líderes de los países ricos discutan el cambio climático: responsabilidad histórica. Todo el mundo sabe que las naciones del G7 han contribuido de forma desproporcionada al calentamiento global que ya ha ocurrido. ¿Pero exactamente cuánto más?

Si búsqueda en línea para qué país ha causado la mayor parte del calentamiento global, encontrará una lista de la cantidad de países que emiten cada año. Profundice más y lo siguiente que encontrará es cuánto han reducido sus emisiones desde 1990. Esto favorece a las economías maduras, cuyas emisiones están disminuyendo. Pero para el dióxido de carbono, cuyos efectos duran casi indefinidamente (y en un grado ligeramente menor, el óxido nitroso, un subproducto de la producción y el uso de fertilizantes), son las emisiones acumuladas a lo largo del tiempo las que determinan la contribución de un país al calentamiento global, no las emisiones en cualquier año dado.

Un gráfico que compara las emisiones acumuladas de las naciones del G7 con la India y China. Comparación de las emisiones acumuladas de los países del G7 con el principal emisor actual, China. Hannah Ritchie y Max Roser / Nuestro mundo en datos

Centrarse en las emisiones actuales es particularmente amable con el anfitrión del G7. Las emisiones del Reino Unido han disminuido drásticamente desde 1990, pero el país comenzó eructar dióxido de carbono fuera de sus oscuros molinos satánicos casi 100 años antes de que el resto del mundo se diera cuenta. Una tonelada de dióxido de carbono emitida por una fábrica de algodón inglesa en 1800 está teniendo hoy exactamente el mismo impacto en la temperatura global que una tonelada de dióxido de carbono emitida por una central eléctrica vietnamita en 2021.

Brasil promovió una esfuerzo cuantificar las contribuciones a nivel de país al calentamiento global en la década de 2000, pero silenciosamente se le permitió morir. En la actualidad, la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), el principal foro para la acción climática internacional, solo requiere que los países informen sobre sus contribuciones a las emisiones, no al calentamiento. Y todos los demás, desde corporaciones hasta calculadoras personales de huella de carbono, hacen lo mismo.

"¿No es lo mismo?" usted podría preguntar. Tristemente no. El método que ha elegido la CMNUCC para informar las emisiones refleja su efecto en el equilibrio entre la energía que la Tierra absorbe del Sol y la energía que emite al espacio durante los 100 años posteriores a la fecha de la emisión. Esto está algo relacionado con su efecto sobre la temperatura global, pero está muy lejos de lo mismo.

Para las emisiones que se acumulan en la atmósfera durante décadas o siglos, como el dióxido de carbono y el óxido nitroso, la distinción no importa. Pero para el metano y una serie de otros contaminantes climáticos que persisten desde unos pocos días hasta un par de décadas, importa mucho. Cualquier país que esté contemplando establecer una industria de fracturación hidráulica (notorio por las fugas de metano) pueden estar tranquilamente seguros de que pasarán 100 años antes de que el efecto de calentamiento de sus emisiones fugitivas de metano se refleje con precisión en sus informes a la CMNUCC.

Aterrizando el avión con un ojo cerrado

En los Acuerdo de París, el mundo se fijó una meta muy ambiciosa. El objetivo principal no se trata de emisiones, sino de limitar el aumento de la temperatura media global a "muy por debajo de 2 ° C", realizando esfuerzos para limitar el calentamiento a 1.5 ° C si es posible.

Eso es bueno. En general, los efectos del cambio climático dependen de cuánto calentamos el planeta en general, no del calentamiento en una fecha determinada, o de la tasa de emisiones y calentamiento en un momento dado, y ciertamente no del desequilibrio energético planetario sumado en un horizonte temporal arbitrario. . Pero en este momento, es imposible hacer un balance del progreso hacia este objetivo de temperatura porque los países, en sus planes para 2030 y más allá, solo informan las emisiones agregadas utilizando este sistema de contabilidad bastante extraño que no refleja el efecto de estas emisiones en la temperatura global. .

Si los países ricos como el G7 se toman en serio la posibilidad de detener el calentamiento global, un buen comienzo podría ser aclarar quién y qué lo está causando. No hay perspectivas de que la CMNUCC cambie su contabilidad iTero, pero permite a los países presentar información adicional si la consideran relevante.

¿Y qué podría ser más relevante que las contribuciones reales al calentamiento global? En la COP26, la conferencia climática de Glasgow en noviembre de 2021, las naciones del G7 podrían dar un paso al frente y declarar que de ahora en adelante informarán, además de sus emisiones, cuánto calentamiento ya han causado, cuánto continúan causando y cuánto proponen. causar en el futuro.

Toda la información existe. Las contribuciones al calentamiento se pueden calcular utilizando exactamente el mismo fórmulas utilizado para los propios informes de emisiones de la CMNUCC. Es simplemente una cuestión de publicar los números y alentar a todos los demás a hacer lo mismo.

No se trata solo de denunciar a los ricos culpables. Reconocer qué está causando el calentamiento debe enfocar la mente en lo que se necesitará para detenerlo. Y si sumamos las contribuciones planificadas del G7 al calentamiento futuro, sin importar las contribuciones de China, India y el resto, pronto quedará claro que no solo necesitamos dejar de causar el calentamiento global lo antes posible, sino que también necesita poder revertirlo sacando el dióxido de carbono de la atmósfera y almacenándolo, de manera segura y permanentemente, en algún otro lugar. Otro tema que prefieren evitar en las cumbres climáticas.

Sobre el Autor

Myles Allen, profesor de ciencia de los geo-sistemas, director de Oxford Net Zero, Universidad de Oxford

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Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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