He tratado seriamente de creer en el capitalismo y el planeta puede coexistir, pero he perdido la fe

He tratado seriamente de creer en el capitalismo y el planeta puede coexistir, pero he perdido la fe RAJAT GUPTA / EPA

Como la Comisión de Productividad confirmado esta semana, La economía de Australia ha disfrutado de un crecimiento ininterrumpido durante 28 años seguidos. Específicamente, nuestra producción de bienes y servicios el año pasado creció un 2%. Los economistas obviamente ven el crecimiento de una economía nacional como una buena noticia, pero ¿qué le está haciendo a la Tierra?

Capitalismo demandas crecimiento económico ilimitado, aún la investigación muestra que la trayectoria es incompatible con un planeta finito

Si el capitalismo sigue siendo el sistema económico dominante en 2050, tendencias actuales sugieren que nuestros ecosistemas planetarios estarán, en el mejor de los casos, al borde de colapso. Los incendios forestales se convertirán más monstruoso y fauna continuará siendo aniquilado.

Como mi investigación ha tratado de demostrar, una respuesta adecuada al cambio climático y la crisis ambiental más amplia requerirán creando una sociedad poscapitalista que opera dentro de la tierra ecológica cupos.

Esto no será fácil: será lo más difícil que nuestra especie ha intentado hacer. No digo que el capitalismo no haya producido beneficios para la sociedad (aunque esos beneficios se distribuyen de manera muy desigual dentro de y entre naciones).

Y, por supuesto, algunas personas pensarán que incluso hablar sobre la perspectiva es ingenuo o ridículo. Pero es hora de tener la conversación.

¿Qué es el crecimiento?

Crecimiento económico generalmente se refiere a producto interno bruto (PIB): el valor monetario de los bienes y servicios producidos en una economía. Históricamente, y en todo el mundo, el PIB y el impacto ambiental han sido de cerca vinculado.

Capitalismo necesita crecimiento. Las empresas deben perseguir ganancias para mantenerse viable y los gobiernos quieren crecimiento porque una base impositiva más grande significa más capacidad para financiar servicios públicos. Y si algún gobierno intentó frenar o detener el crecimiento por razones ambientales, poderosas fuerzas económicas bajo el capitalismo ofrecería una resistencia feroz, y algunas empresas tal vez amenacen con abandonar la nación por completo.

¿Qué pasa con el 'crecimiento verde'?

La mayoría de los principales economistas y políticos aceptan el ciencia en el terrible estado del planeta, pero no mucha gente piensa que el capitalismo es el problema. En cambio, la respuesta dominante a la crisis ecológica es pedir 'crecimiento verde".

Esta teoría implica producir cada vez más bienes y servicios, pero con menos recursos e impactos. Entonces un negocio podría premium sus productos tienen menos impacto ambiental, o un producto al final de su vida podría reutilizarse, a veces llamado 'economía circular".

Si toda nuestra economía produce y consume bienes y servicios como este, es posible que no necesitemos abandonar la economía del crecimiento inherente al capitalismo En cambio, simplemente "desacoplamiento"Crecimiento económico de impacto medioambiental.

Demasiado bueno para ser verdad

Existen varios problemas importantes con la teoría del crecimiento verde. Primero no esta sucediendo en el escala global - y donde está sucediendo de forma limitada dentro de las naciones, el cambio no es lo suficientemente rápido o profundo como para evitar un cambio climático peligroso.

Segundo, el grado de "desacoplamiento" requerido es simplemente demasiado genial. La contabilidad de la huella ecológica muestra que necesitamos Planetas xnumx para apoyar la actividad económica existente en el futuro; sin embargo, cada nación busca más crecimiento y un crecimiento constante estándares de vida materiales.

Tratando de reformar el capitalismo - con un impuesto al carbono aquí y alguna redistribución allá - podría irse de alguna manera para reducir el daño ambiental y promover la justicia social.

Pero el fe en el dios del crecimiento trae todo esto sin hacer. La agenda de desarrollo de las Naciones Unidas supone que el "crecimiento económico sostenido" es la mejor manera de aliviar la pobreza mundial, un objetivo noble y necesario. Pero nuestros niveles de vida ricos simplemente no puede ser globalizado sin dejar de estar dentro de los límites planetarios seguros. Nosotros necesitamos decrecimiento, lo que significa una contracción planificada de las demandas de energía y recursos.

Tomando una parte justa

Hagamos los cálculos. Si todos los humanos vivieran como australianos, necesitaríamos más de cuatro planetas para sostenernos La población de la Tierra está lista para alcanzar 9.7 mil millones por 2050. Nuestros niveles actuales de consumo no cuadran.

Algo parecido a una parte justa podría involucrar a las naciones desarrolladas reduciendo las demandas de energía y recursos al 50% o incluso 75% o más. Esto significaría trascendiendo los estilos de vida del consumidor, abrazando mucho más modesto pero suficiente estándares de vida materialesy creando nuevos poscapitalista modos de producción y distribución que tenían como objetivo cumplir con el necesidades básicas de todos - No para un crecimiento ilimitado.

Los "cambio descendente"En material de consumo puede comenzar a nivel individual donde sea posible. Pero en términos más generales debemos Para crear locales y compartiendo economías que no dependen de cadenas de distribución globalizadas alimentadas con combustibles fósiles.

Un rango de movimientos sociales será necesario para persuadir a los políticos para que adopten un cambio sistémico.

El año pasado, huelgas mundiales de estudiantes y Rebelión contra la extinción Las protestas fueron un buen comienzo. Con el tiempo, podrían crear impulso público generalizado para una alternativa, economía post-crecimiento.

Por último, invenciones estructurales y políticas será necesario. Esto incluye cambios a gobernanza de la tierra para facilitar la vida sostenible. Y tenemos que comenzar a tener conversaciones difíciles pero compasivas sobre crecimiento de la población.

Trascendiendo el capitalismo

Ciertamente no estoy sugiriendo que adoptemos un socialismo estatal centralizado de estilo soviético. Después de todo, una economía socialista. buscando crecimiento sin límite es tan insostenible como el capitalismo de crecimiento. Debemos expandir nuestro imaginación y explorar alternativas.

No tengo todas las respuestas, y creo que los movimientos poscapitalistas, ahora y en el futuro, lo harán probablemente fallar. Pero si no reconocemos el inherente del capitalismo Fetiche de crecimiento como el problema central, no podemos formular un respuesta coherente.La conversación

Sobre el Autor

Samuel Alexander, investigador, Melbourne Sustainable Society Institute, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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