Por qué las nutrias marinas son guerreras del clima

 Por qué las nutrias marinas son guerreras del clima

Una nutria marina madre con sus dos cachorros recién nacidos descansando sobre su vientre mientras flotan en las aguas de Morro Bay, California Michael L. Baird a través de Flickr, CC-BY 4.0

Además de ser uno de los animales más lindos del planeta, las nutrias marinas ayudan a mantener bosques de algas marinas y praderas de algas marinas saludables que absorben carbono.

Necesitamos poblaciones prósperas de nutrias marinas para ayudar a luchar contra la crisis climática. Así es: las nutrias marinas, especialmente por su amor por los sabrosos erizos de mar, son fundamentales para garantizar que los enormes bosques de algas marinas florezcan y almacenen la mayor cantidad de carbono posible. También hacen que nuestros ecosistemas críticos para el clima sean más resistentes.

El papel de las nutrias marinas en la mitigación del cambio climático es un gran ejemplo de la facilidad con que los beneficios que obtenemos de ecosistemas saludables, como el secuestro de carbono, pueden perderse cuando la actividad humana obliga a la crisis de la biodiversidad separada, pero igualmente grave. La disminución del número de nutrias está impulsada por todos los factores que impulsan la crisis de la biodiversidad, incluida la contaminación. Y su declive está dañando directamente nuestras propias posibilidades de evitar los peores efectos del cambio climático.

Antes de entrar en el meollo de la cuestión de la relación de la nutria marina con la crisis climática y de la biodiversidad, dejemos una cosa fuera del camino: sí, las nutrias marinas son absolutamente adorables, y es difícil concentrarse en otra cosa que no sea eso. Como señala la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), además de ser el más pequeño de los mamíferos marinos, también son “posiblemente el más lindo. " A menudo comen flotando sobre sus espaldas, usando rocas que colocan sobre sus estómagos para golpear a las almejas u otras criaturas de caparazón duro para llegar a la comida del interior. Flotan en grupos conocidos como "balsas", que generalmente tienen entre 10 y 100 individuos, aunque los investigadores han visto balsas de más de 1,000 individuos flotando juntas. Cuando descansan o se alimentan, a menudo se envuelven en algas marinas para evitar flotar con la corriente y la gente ha visto con frecuencia nutrias marinas en balsas cogidas de la mano para evitar separarse. Sus bebés, llamados cachorros, miden solo 10 pulgadas de largo al nacer y el pelaje de los cachorros es tan denso que los mantiene flotando de manera segura en la superficie mientras sus madres buscan comida.

Además de ser uno de los animales más lindos del planeta, las nutrias marinas tienen un rol enorme en la lucha contra el cambio climático. Como una "especie clave", tienen efectos a gran escala en los ecosistemas marinos costeros, lo que los hace críticos para la salud de los bosques de algas que habitan. Esto se debe a que las nutrias marinas comen animales, como erizos de mar, que pastan en algas y en los arrecifes en los que crecen las algas. Si las poblaciones de nutrias marinas disminuyen, las poblaciones de erizos de mar y otras especies de presas aumentan y pastan en más bosques de algas marinas, a menudo hasta el punto de destruirlos.

Los bosques de algas marinas y los lechos de algas marinas degradados o destruidos son un problema importante porque son fundamentales para combatir el cambio climático. Los investigadores estiman que los ecosistemas costeros, ricos en plantas marinas como manglares y pastos marinos, secuestran hasta 20 veces más carbono por acre que los bosques terrestres. Los bosques de algas marinas son igualmente críticos. Los estudios apoyan un hallazgo que Las algas marinas secuestran alrededor de 200 millones de toneladas de carbono cada año., comparable a las emisiones anuales del estado de Nueva York. Para mantener saludables estos ecosistemas críticos para el clima, debemos reducir sus amenazas, lo que significa garantizar que las nutrias marinas controlen a las criaturas que comen algas.

Si bien los bosques de algas marinas saludables son cruciales para combatir el cambio climático, también se ven amenazados por él. Cosas como la acidificación del océano y el calentamiento de las aguas amenazan los arrecifes que forman la base estructural de muchos bosques de algas, como los cercanos Islas Aleutianas de Alaska. Para empeorar las cosas, esta disminución está sucediendo aún más rápido porque las nutrias marinas han desaparecido rápidamente del área, lo que permite que los erizos de mar aprovechen las condiciones debilitadas de los arrecifes y los bosques. Por lo tanto, las poblaciones robustas de nutrias marinas apoyan la resiliencia climática en los bosques de algas marinas y sus bases de arrecifes.

Desafortunadamente, las nutrias marinas podrían ser un ejemplo de la crisis de la biodiversidad porque se ven afectadas por todos los principales impulsores del declive de la naturaleza: la contaminación (la amenaza número uno para las nutrias marinas son los derrames de petróleo), la pérdida de hábitat, la explotación directa, el cambio climático y especies invasivas. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN ha evaluado las nutrias marinas como en peligro, con una tendencia poblacional decreciente.

A medida que continúen las actividades destructivas como la explotación de petróleo y gas, las poblaciones de nutrias marinas disminuirán aún más y perderemos un aliado natural en nuestra lucha para combatir el cambio climático y desarrollar la resiliencia de los ecosistemas. Dar prioridad a la salud de las nutrias marinas y su hábitat más amplio es el tipo de nueva relación que necesitamos formar con la naturaleza para asegurar la vida tal como la conocemos. Por lo tanto, debemos hacer cosas como proteger más hábitat de nutrias marinas a través de iniciativas como la campaña America the Beautiful de la administración Biden, que tiene como objetivo proteger al menos el 30 por ciento de las áreas terrestres y de aguas continentales de los EE. UU. y el 30 por ciento de las áreas oceánicas para 2030. Protejamos el hábitat de la nutria marina y eliminemos otros factores estresantes para ayudar a estos adorables animales. Al hacerlo, nos devolverán el dinero con creces.

Sobre el Autor

zak smith
 

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Este artículo apareció originalmente en En la tierra

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