La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃

La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃ Shutterstock

El último informe de la Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afirma que sin una disminución sustancial en nuestro uso de combustibles fósiles, estamos en camino de un aumento promedio global de 2 ℃ en las próximas décadas, con extremos de entre 3 a 6 ℃ en latitudes más altas.

Pero 2 ℃ realmente no parece mucho. ¿No significaría solo unos días más de barbacoas de verano?

Si bien 2 ℃ puede parecer insignificante, el pico de la última edad de hielo fue caracterizado por una caída de 2-4 ℃ en temperaturas globales. Esto muestra cuán grande es el efecto que este cambio de temperatura aparentemente pequeño puede tener en la Tierra.

La ultima edad del hielo

La última edad de hielo ocurrió principalmente como resultado de cambios en la órbita de la Tierra y la relación con el Sol. Condiciones más frescas alcanzó su punto máximo hace 21,000 años. Las reducciones en el dióxido de carbono atmosférico y las temperaturas de la superficie del mar reforzaron la tendencia al enfriamiento.

A nivel mundial, el impacto más significativo de la edad de hielo fue la formación de capas de hielo masivas en los polos. Las capas de hielo de hasta 4 km de espesor cubrieron gran parte de norte de Europa, Canadá, norte de América y norte de Rusia.

Hoy, estos casquetes polares desplazarían a unos 250 millones de personas y enterrarían ciudades como Detroit, Manchester, Vancouver, Hamburgo y Helsinki.

Cuando el agua se convirtió en hielo, el nivel del mar cayó a 125 metros más bajo que hoy, exponiendo vastas áreas de tierra. Este continente ampliado, un 20% más grande que Australia en la actualidad, se conoce como "Sahul".

En Australia, muchas de nuestras ciudades principales se habrían encontrado tierra adentro. El norte de Australia se unió a Papúa Nueva Guinea, el puerto de Darwin estaba a 300 km de la costa y los melburnianos podrían haber caminado hasta el norte de Tasmania.

El golfo de Carpentaria se convirtió en un lago interior grande y salado, en gran parte no utilizado por los humanos.

La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃ El continente de la edad de hielo de Sahul. Damian O'Grady, Michael Bird

El continente ampliado provocó cambios climáticos. La evidencia de gran parte de Australia sugiere que la edad de hielo fue árido y ventoso - en algunos aspectos similares a las condiciones que hemos visto en tiempos recientes - y se extendió por aproximadamente 200 generaciones humanas (aproximadamente 6,000 años).

El monzón, que arroja lluvia en el tercio superior del continente y en el centro árido, se debilitó. o al menos trasladado a alta mar. Los vientos del oeste de invierno que traen lluvia en el sur de Australia también parecen haberse sentado más al sur en el océano meridional.

Con menos lluvia, el la zona árida se expandió mucho. Las zonas semiáridas de hoy, muchas de las cuales forman parte integral de nuestro cinturón agrícola, se habrían convertido en desierto.

Un informe meteorológico para la última edad de hielo.

La respuesta humana

La evidencia arqueológica sugiere dos respuestas principales de los pueblos indígenas en la última edad de hielo.

Primero, parecen haberse retirado a "refugios" más pequeños - áreas clave con acceso a agua dulce. Hoy, todos tendríamos que mudarnos al este de Nueva Gales del Sur, Victoria o áreas aisladas como Cairns y Karratha, según los datos arqueológicos.

En segundo lugar, las poblaciones disminuyeron drásticamente, tal vez tanto como 60%, a medida que disminuyó la disponibilidad de alimentos y agua. Esto significa que algunas de las personas más adaptables del planeta no podrían mantener a su población frente al cambio climático.

Hoy eso equivaldría a la pérdida de 15 millones de personas, o las poblaciones combinadas de las seis ciudades más grandes del país (Sydney, Melbourne, Brisbane, Canberra, Perth y Adelaide).

La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃ Una Australia interior cada vez más seca ocurrió hace 21,000 años, y se pronostica nuevamente para el futuro cercano. Alan Williams, 2009

¿Qué destino nos espera?

Las proyecciones actuales, por supuesto, sugieren un aumento en lugar de una disminución en las temperaturas planetarias de 2 ° C o más. Sin embargo, en algunos aspectos, es probable que las condiciones en Australia a finales de este siglo sean similares a la última edad de hielo, aunque a través de diferentes mecanismos climáticos.

Predicciones sugieren una ocurrencia más frecuente de días calurosos, así como días más calurosos, y una mayor variabilidad en las precipitaciones, con caídas más fuertes cuando ocurren. Los ciclones también pueden volverse más intensos en el extremo superior, mientras que el aumento de la evaporación tierra adentro probablemente verá zonas áridas expandir. El resultado puede ser similar a la última edad de hielo, con crecientes períodos de sequía, especialmente en el interior.

Cambiar los niveles del mar (subiendo en lugar de caer) impactará de manera similar a las poblaciones a lo largo del franja costera. Las predicciones del aumento del nivel del mar en el próximo siglo van desde 19-75cm. Este sitio web - riesgo costero - muestra cómo el aumento del nivel del mar afectará a varias partes de Australia. Con el 50% de nuestra población a menos de 7 km de la costa y cada vez más, los cambios en el nivel del mar asociados con un calentamiento global de 2 ° C afectarán a la mayoría de los australianos.

La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃ Daño de tormenta en las playas del norte de Sydney en 2016. Se espera que el aumento del nivel del mar afecte la franja costera. Australian Associated Press

¿Cómo debemos responder?

Las personas que sobrevivieron a la última edad de hielo fueron móviles y bien adaptadas a condiciones áridas. La sociedad sedentaria actual, que depende de sistemas de producción de alimentos optimizados, posiblemente enfrenta un desafío mayor.

Nuestros sistemas agrícolas producen rendimientos más altos que los sistemas de producción de alimentos anteriores utilizados por los aborígenes, pero son mucho más vulnerables a las interrupciones. Esto se debe a que tienen una extensión geográfica limitada (como la Cuenca Murray-Darling y el cinturón de trigo de Australia Occidental), y se encuentran donde el impacto del cambio climático afectará más.

Como resultado, probablemente veremos falla a gran escala de estos sistemas. Como muestra la lucha de Murray Darling Basin, es posible que ya hayamos excedido la capacidad de nuestro continente para abastecer el agua que nos sostiene y al medio ambiente del que dependemos.

Deberíamos hacer todo lo posible para garantizar que los gobiernos cumplan sus compromisos con el acuerdo climático de París y reducir las emisiones de carbono a cero para 2050. Pero también sería prudente que los investigadores y los encargados de formular políticas identifiquen refugios modernos en Australia y planifiquen la sostenibilidad a largo plazo de estas regiones en caso de que la alteración climática no se pueda revertir.La conversación

Sobre el Autor

Alan N Williams, Director Asociado / Líder Técnico Nacional-Herencia Aborigen, EMM Consulting Pty Ltd, UNSW; Chris Turney, profesor de Ciencia de la Tierra y Cambio Climático, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, UNSW; Haidee Cadd, investigador asociado, UNSW; James Shulmeister, profesor, La Universidad de Queensland; Michael Bird, Profesor Distinguido de la JCU, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad James Cooky Zoë Thomas, miembro de ARC DECRA, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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