Otro problema con el carbón de China es el mercurio en el arroz

Otro problema con el carbón de China es el mercurio en el arroz
El mercurio ingresa al arroz a través de actividades industriales locales y mediante la quema de carbón.
David Woo, CC BY-ND

La contaminación por mercurio es un problema generalmente asociado con el consumo de pescado. Se recomienda a las mujeres y niños embarazadas en muchas partes del mundo que consuman pescado con bajo contenido de mercurio para protegerse contra los efectos adversos para la salud, incluidos los daños neurológicos, que plantea una forma particularmente tóxica de mercurio, el metilmercurio.

Pero algunas personas en China, el mayor emisor de mercurio del mundo, están expuestas a más metilmercurio a partir del arroz que a pescado. en un estudio reciente, exploramos el alcance de este problema y qué dirección podría tomar en el futuro.

Descubrimos que la trayectoria de las emisiones futuras de China puede tener una influencia mensurable en el metilmercurio del arroz del país. Esto tiene implicaciones importantes no solo en China sino en toda Asia, donde el uso del carbón está aumentando y el arroz es un alimento básico. También es relevante a medida que los países de todo el mundo implementan Convención de Minamata, un tratado global para proteger la salud humana y el medio ambiente del mercurio.

¿Por qué el mercurio es un problema en el arroz?

Las mediciones de metilmercurio en el arroz en China desde principios de 2000 se realizaron en áreas donde la extracción de mercurio y otras actividades industriales condujeron a altos niveles de mercurio en el suelo que luego fueron absorbidos por las plantas de arroz. La investigación más reciente, sin embargo, ha demostrado que el metilmercurio en el arroz también se eleva en otras áreas de China. Esto sugiere que el mercurio en el aire, emitido por fuentes como las centrales eléctricas a carbón y que posteriormente se asientan en la tierra, también podría ser un factor.

Para comprender mejor el proceso de acumulación de metilmercurio en el arroz mediante deposición, es decir, mercurio procedente del aire que llueve o se asienta en la tierra, construimos un modelo informático para analizar la importancia relativa del suelo y las fuentes atmosféricas de metilmercurio en el arroz. Luego, proyectamos cómo las concentraciones futuras de metilmercurio podrían cambiar en diferentes escenarios de emisiones.

Las concentraciones de metilmercurio en el arroz son más bajas que las del pescado, pero en el centro de China la gente come mucho más arroz que el pescado. Los estudios han calculado que los residentes en áreas con suelos contaminados con mercurio consumen más metilmercurio que la dosis de referencia de la EPA de 0.1 microgramos de metilmercurio por kilogramo de peso corporal por día, un nivel establecido para proteger contra los resultados adversos para la salud, como la disminución del cociente intelectual. Datos recientes sugieren que otros impactos del neurodesarrollo del metilmercurio puede ocurrir a niveles por debajo de la dosis de referencia. Pocos estudios de salud, sin embargo, han examinado los impactos de la exposición al metilmercurio a los consumidores de arroz específicamente.

Para identificar el alcance potencial del problema, comparamos las áreas en China donde se espera que la deposición de mercurio sea alta en base a los modelos de mercurio, con mapas de producción de arroz. Descubrimos que las provincias con alto contenido de mercurio también producen cantidades sustanciales de arroz. Siete provincias del centro de China (Henan, Anhui, Jiangxi, Hunan, Guizhou, Chongqing y Hubei) representan el 48 por ciento de la producción de arroz chino y reciben casi el doble de la deposición atmosférica de mercurio que el resto de China.

Calculamos que la deposición de mercurio podría aumentar casi 90 por ciento o disminuir en 60 por ciento con 2050, dependiendo de las políticas y tecnologías futuras.

Nuestro enfoque de modelado

Para entender cómo el mercurio de la atmósfera podría ser incorporado al arroz como metilmercurio, construimos un modelo para simular el mercurio en los arrozales. El metilmercurio se produce en el medio ambiente por la actividad biológica, específicamente por las bacterias. A menudo, esto ocurre en entornos inundados, como humedales y sedimentos. De manera similar, los arrozales se mantienen inundados durante la temporada de crecimiento, y el ambiente rico en nutrientes creado por las raíces de arroz respalda tanto el crecimiento bacteriano como la producción de metilmercurio.

Nuestro modelo de arroz arrocero simula cómo se forman, acumulan y convierten los mercurios en metilmercurio en diferentes partes del ecosistema, incluso en el agua, el suelo y las plantas de arroz.

En nuestro modelo, el mercurio ingresa al agua inundada permanente a través de los procesos de deposición y riego, y luego se mueve entre el agua, el suelo y las plantas. Después de inicializar y calibrar el modelo, lo realizamos durante la duración típica de cinco meses desde la plantación de plántulas hasta la cosecha de arroz y comparamos nuestros resultados con las mediciones de mercurio en el arroz de China. También realizamos diferentes simulaciones con diferentes niveles de deposición atmosférica y concentraciones de mercurio en el suelo.

A pesar de su simplicidad, nuestro modelo fue capaz de reproducir cómo las concentraciones de metilmercurio en el arroz varían en las diferentes provincias chinas. Nuestro modelo pudo reflejar con precisión cómo las concentraciones más altas de mercurio en el suelo condujeron a concentraciones más altas en el arroz.

Pero el suelo no era toda la historia. El mercurio del agua, que puede provenir del agua inundada en los arrozales o del agua contenida en el suelo, también puede influir en las concentraciones en el arroz. Cuánto depende de las tasas relativas de diferentes procesos dentro del suelo y el agua. Bajo ciertas condiciones, una porción del mercurio en el arroz puede provenir del mercurio en la atmósfera, una vez que el mercurio se deposita en el arrozal. Esto sugirió que cambiar las emisiones de mercurio podría afectar las concentraciones en el arroz.

Las emisiones futuras pueden influir en el arroz

¿Cómo cambiarán las tasas de mercurio en el arroz en el futuro?

Examinamos un escenario de altas emisiones, que asume que no hay nuevas políticas para controlar las emisiones de mercurio de 2050, y un escenario de bajas emisiones, donde China utiliza menos carbón y las centrales eléctricas de carbón tienen controles avanzados de emisión de mercurio. Las concentraciones medias de metilmercurio en el arroz chino aumentaron en 13 por ciento en el escenario alto y disminuyeron en 18 por ciento en el escenario bajo. Las regiones donde el metilmercurio de arroz disminuyó más bajo estrictos controles de política se registraron en el centro de China, donde la producción de arroz es alta y el arroz es una fuente importante de exposición al metilmercurio.

Por lo tanto, la gestión de las concentraciones de mercurio en el arroz requiere un enfoque integrado, que aborde tanto la deposición como la contaminación del suelo y el agua. Entender las condiciones locales también es importante: otros factores ambientales no capturados por nuestro modelo, como la acidez del suelo, también pueden influir en la producción y acumulación de metilmercurio en el arroz.

Las diferentes estrategias de producción de arroz también pueden ayudar, por ejemplo, alternando ciclos de humectación y secado en el cultivo de arroz puede reducir el consumo de agua y las emisiones de metano, así como las concentraciones de metilmercurio en el arroz.

Es probable que nuestros escenarios subestimen los posibles beneficios para la salud de los controles de la Convención de Minamata en China, que es parte en la Convención. Incluimos en nuestros escenarios solo los cambios en las emisiones atmosféricas de la generación de energía, mientras que la Convención controla las emisiones de otros sectores, prohíbe la extracción de mercurio y aborda los sitios contaminados y las emisiones de tierras y aguas.

La conversaciónLa reducción del mercurio también podría ser beneficiosa para otros países productores de arroz, pero en la actualidad hay pocos datos disponibles fuera de China. Sin embargo, nuestra investigación sugiere que el problema del mercurio no es solo una historia de peces, y que los esfuerzos en materia de políticas sí pueden marcar la diferencia.

Acerca de los Autores

Noelle Eckley Selin, Profesora Asociada de Datos, Sistemas y Sociedad y Química Atmosférica, MIT y Sae Yun Kwon, profesor asistente de la División de Ciencias e Ingeniería Ambientales, Universidad Pohang de Ciencia y Tecnología

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

InnerSelf Mercado

Amazon

ÚLTIMOS VÍDEOS

La gran migración climática ha comenzado
La gran migración climática ha comenzado
by super User
La crisis climática está obligando a miles de personas en todo el mundo a huir a medida que sus hogares se vuelven cada vez más inhabitables.
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams, et al.
El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) afirma que sin una disminución sustancial ...
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
by Toby Tyrrell
La evolución tardó 3 o 4 mil millones de años en producir Homo sapiens. Si el clima hubiera fallado por completo solo una vez en eso ...
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
by Brice Rea
El final de la última edad de hielo, hace unos 12,000 años, se caracterizó por una fase fría final llamada Younger Dryas.…
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
by Frank Wesselingh y Matteo Lattuada
Imagina que estás en la costa, mirando al mar. Frente a ti hay 100 metros de arena estéril que parece un…
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
by Richard Ernst
Podemos aprender mucho sobre el cambio climático de Venus, nuestro planeta hermano. Venus tiene actualmente una temperatura superficial de…
Cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
Las cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
by John Cook
Este video es un curso intensivo sobre desinformación climática, que resume los argumentos clave utilizados para poner en duda la realidad ...
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
by Julie Brigham-Grette y Steve Petsch
Cada año, la capa de hielo marino en el Océano Ártico se reduce a un punto bajo a mediados de septiembre. Este año mide solo 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

energía verde2 3
Cuatro oportunidades de hidrógeno verde para el Medio Oeste
by tae cristiano
Para evitar una crisis climática, el Medio Oeste, como el resto del país, deberá descarbonizar completamente su economía al...
ug83qrfw
La principal barrera para la respuesta a la demanda debe terminar
by John Moore, en la tierra
Si los reguladores federales hacen lo correcto, los clientes de electricidad en todo el Medio Oeste pronto podrán ganar dinero mientras...
árboles para plantar para el clima2
Plante estos árboles para mejorar la vida en la ciudad
by Mike Williams-Arroz
Un nuevo estudio establece a los robles vivos y los sicomoros estadounidenses como campeones entre los 17 "súper árboles" que ayudarán a hacer ciudades ...
lecho marino del mar del norte
Por qué debemos comprender la geología de los fondos marinos para aprovechar los vientos
by Natasha Barlow, profesora asociada de Cambio Ambiental Cuaternario, Universidad de Leeds
Para cualquier país bendecido con un fácil acceso al mar del Norte poco profundo y ventoso, la energía eólica marina será clave para alcanzar la red ...
3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
by Bart Johnson, profesor de arquitectura paisajista, Universidad de Oregon
Un incendio forestal ardiendo en un bosque de montaña caliente y seco arrasó la ciudad de la fiebre del oro de Greenville, California, el 4 de agosto…
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
by alvin lin
En la Cumbre del Líder sobre el Clima en abril, Xi Jinping prometió que China "controlará estrictamente la energía a base de carbón ...
Agua azul rodeada de hierba blanca muerta
Mapa rastrea 30 años de deshielo extremo en EE. UU.
by Mikayla Mace-Arizona
Un nuevo mapa de eventos extremos de deshielo durante los últimos 30 años aclara los procesos que impulsan el derretimiento rápido.
Un avión arroja retardante de fuego rojo sobre un incendio forestal mientras los bomberos estacionados a lo largo de una carretera miran hacia el cielo naranja
El modelo predice una explosión de incendios forestales en 10 años y luego una disminución gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Una mirada al futuro a largo plazo de los incendios forestales predice un estallido inicial de actividad de incendios forestales de aproximadamente una década, ...

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | Política holística.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.