Rising Seas nos costará miles de millones si no actuamos

nivel del mar6Huracán Katrina: costoso, en muchos sentidos. Wikimedia Commons

"Me gusta estar al lado del mar" es válido para muchos australianos que vivir en o cerca de la costa. A lo largo de la gran variedad de servicios de estilo de vida que ofrece la vida costera, gran parte de la infraestructura crucial del país (como redes de carreteras y ferrocarriles, hospitales, instalaciones de tratamiento de aguas e instalaciones de eliminación de desechos) se encuentra a lo largo de nuestra costa.

Prácticamente toda esta infraestructura ha sido diseñada y construida para un clima estable, sin embargo, estamos viviendo en un nuevo sistema climático que ya no es estable.

El aumento del nivel del mar plantea enormes riesgos financieros, económicos y humanitarios, como se muestra en el último informe del Consejo del Clima, Cuantificación de los costos: el cambio climático y las inundaciones costeras. Si el mundo ignora el problema, a mediados de siglo, el aumento de los mares podría costarle al mundo más de un billón de dólares al año, ya que las inundaciones y las tormentas azotan.

¿Cuánto subirán los mares?

El cambio climático está calentando los océanos y aumentando el flujo de hielo de la tierra al mar. Esto eleva los niveles del mar, causando que las costas retrocedan y las inundaciones se generalicen. La causa principal del aumento medio global del nivel del mar de 17 cm observado durante la segunda mitad del siglo 20 es el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera desde Actividades Humanas. Y es probable que el nivel del mar aumente 0.4 a 1.0 m a través del siglo 21st.

La acción enérgica para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mantendría el aumento del nivel del mar hacia el extremo inferior de ese rango, mientras que un enfoque habitual de la quema de combustibles fósiles lo conduciría hacia el extremo superior del rango, con consecuencias económicas potencialmente masivas.

Inundaciones costeras y daños económicos

Las inundaciones costeras ha causado, y se prevé que causará, graves daños a las economías sin adaptación y mitigación drásticas. El huracán Katrina, que golpeó el sur de los Estados Unidos en 2005, causado US $ 100 billones (A $ 110 billones) en daños y alrededor de 2,000 muertes.

Siete años despues, Huracán Sandy causó US $ 19 mil millones en daños a la infraestructura y propiedad pública y privada en la ciudad de Nueva York, así como en otros lugares a lo largo de la costa este de los EE. UU. y en el Caribe.

Olvídate de la película de Tom Cruise Risky Business - el reciente informe del mismo nombre, Negocio arriesgado: los riesgos económicos del cambio climático, dirigido por el ex alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, es mucho más apto. Establece claramente los riesgos económicos del cambio climático para los Estados Unidos, incluida la amenaza de daños a las propiedades e infraestructuras costeras por el aumento del nivel del mar y el aumento de las tormentas.

El informe predice que en poco más de una década, este doble golpe de los niveles más altos del mar y las mareas de tormenta más que duplicarán los costos de las tormentas costeras a lo largo de la costa este de EE. UU. Y el Golfo de México, a US $ 3.5 mil millones al año. Los huracanes Katrina y Sandy son precursores de lo que vendrá.

Si la amenaza de un aumento del nivel del mar impulsado por el clima no se reduce, los aumentos proyectados del daño económico serán significativos. De acuerdo a una Evaluación del gobierno federal de 2011, más de A $ 226 mil millones (en 2008 dólares) en activos comerciales, industriales, de carreteras y ferrocarriles y residenciales en las costas de Australia están potencialmente expuestos a riesgos de inundación y erosión si los mares aumentaran en 1.1 m (escenario de gama alta para 2100) .

En el sureste de Queensland, sin adaptación, un evento actual inundaciones costeras 1-en-100 años probablemente causaría sobre A $ 1.1 millones de dólares en daños a los edificios residenciales. Con un 0.2 m aumento en el nivel del mar, un evento de inundación similares aumentaría los daños a alrededor de A $ 2 millones de dólares, y un 0.5 m aumento en el nivel del mar elevaría los daños proyectados a A $ 3.9 mil millones.

Por 2050, si se ignora la amenaza del aumento del nivel del mar, se proyecta que las pérdidas mundiales por inundaciones costeras (y hundimiento de la tierra) afectarán US $ 1 trillón por año - Aproximadamente el tamaño de toda la economía australiana.

Poner el apretón en los ecosistemas naturales

Muchos ecosistemas marinos costeros y cercanos a la costa, como los manglares, las marismas y los lechos de pastos marinos, pueden quedar atrapados en una "presión costera" a medida que el aumento del nivel del mar se enfrenta a barreras fijas hacia el interior, como los muelles marinos y la infraestructura urbana.

Dañar estos ecosistemas tiene efectos perjudiciales sobre la calidad del agua, el almacenamiento de carbono y la pesca. El aumento del nivel del mar aumenta la salinidad del agua subterránea costera y empuja el agua salada río arriba en los estuarios, lo que afecta la salud de las plantas y animales sensibles a la sal. La intrusión de agua salada proveniente del aumento del nivel del mar está contribuyendo a la pérdida de hábitats de agua dulce en las regiones costeras, como Parque Nacional Kakadu. Mientras tanto, es posible que algunos corales no puedan mantenerse al día con los períodos de rápido aumento del nivel del mar, lo que causaría que los arrecifes “ahogar.

Las hermosas playas de arena de Australia, una de las principales atracciones de la industria turística multimillonaria de Australia, están en riesgo de erosión costera. Y no solo se está erosionando el dólar del turismo.

Comunidades vulnerables

El aumento del nivel del mar está erosionando la viabilidad de las comunidades costeras en las islas del Pacífico y en las zonas bajas de Asia, lo que aumenta la probabilidad de que las personas tengan que reasentarse en otros lugares. Varias comunidades de la isla del estrecho de Torres viven en áreas extremadamente bajas y ya experimentan inundaciones durante las mareas altas anuales. La construcción de muros marítimos y la construcción de casas pueden ganar tiempo, pero a largo plazo varias de estas comunidades pueden enfrentar la reubicación.

Un aumento del nivel del mar de 0.5 2.0-m podría desplazar Entre 1.2 millones y 2.2 millones de personas de la región del Caribe y las islas del Océano Índico y Pacífico, asumiendo que no se produce ninguna adaptación.

Los impactos del cambio climático y las inundaciones costeras son potencialmente enormes. Los recortes rápidos y profundos en las emisiones de gases de efecto invernadero son cruciales, tanto en Australia como en todo el mundo, si queremos estabilizar el clima y frenar el aumento de los mares.

Si no se consigue, entonces estar al lado de la orilla del mar podría resultar no ser tan agradable después de todo.

La conversación

Martin Rice es el Gerente de Investigación del Consejo del Clima, una organización independiente sin fines de lucro financiada por donaciones del público. Su misión es proporcionar asesoría autorizada y experta al público australiano sobre el cambio climático.

John Hunter recibió fondos del Departamento de Cambio Climático y Eficiencia Energética de Australia.

Lesley Hughes recibe fondos del ARC para su trabajo como ecóloga y experta en los impactos del cambio climático en las especies y los ecosistemas. Es la Co-Directora del Centro de Investigación de Futuros del Clima en la Universidad Macquarie y la Directora del Nodo de Biodiversidad del Centro de Investigación de Adaptación de NSW. También es miembro de Climate Scientists Australia y del Wentworth Group of Concerned Scientists.

Will Steffen no trabaja para, consulta, posee acciones o recibe fondos de ninguna compañía u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no tiene afiliaciones relevantes.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
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Acerca de los Autores

cazador johnJohn Hunter es oceanógrafo en el Centro de Investigación Cooperativa de Ecosistemas y Clima Antártico, que tiene su sede en la Universidad de Tasmania. Sus intereses actuales son el aumento del nivel del mar inducido por el cambio climático y la respuesta de las plataformas de hielo de la Antártida al calentamiento global. Su interés por el aumento del nivel del mar fue estimulado inicialmente a mediados de la década de 1990 por su trabajo (con otros) en la marca histórica del nivel del mar en la Isla de los Muertos, Port Arthur, que indicaba dónde estaba el nivel del mar en 1841.

Lesley HughesLa profesora Lesley Hughes es ecóloga en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Macquarie y experta en los impactos del cambio climático en las especies y los ecosistemas. Es co-coordinadora de la Red de Investigación de Adaptación de la Biodiversidad Terrestre, Presidenta del Consejo de Acción Climática de Tasmania y miembro de Climate Scientists Australia y Wentworth Group of Concerned Scientists.

steffen voluntadEl profesor Will Steffen fue Director Ejecutivo del Instituto de Cambio Climático de ANU en la Universidad Nacional Australiana (ANU), Canberra hasta 2012, se desempeñó en el Comité de Cambio Climático de Múltiples Fiestas (MPCCC) en 2010-11, y es un Consejero de Clima. También es Co-Director de la iniciativa Canberra Urban and Regional Futures (CURF), una empresa conjunta de ANU y la Universidad de Canberra.

 

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