El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo

El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
Anton Balazh / persiana

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Imagina que estás en la costa, mirando al mar. Frente a usted se encuentran 100 metros de arena estéril que parece una playa en marea baja con suaves olas más allá. Y sin embargo, no hay mareas.

Esto es lo que encontramos cuando visitamos el pequeño puerto de Liman, en la costa del Mar Caspio de Azerbaiyán. El Caspio es en realidad un lago, el más grande del mundo, y está experimentando un descenso devastador en su nivel de agua que está a punto de acelerarse. A finales de siglo, el mar Caspio será nueve metros a 18 metros más bajo. Esa es una profundidad considerablemente más alta que la mayoría de las casas.

Significa que el lago perderá al menos el 25% de su tamaño anterior, dejando al descubierto 93,000 kilómetros cuadrados de tierra seca. Si esa nueva tierra fuera un país, sería del tamaño de Portugal.

El Caspio limita con cinco países y tiene aproximadamente el tamaño de Alemania o Japón. (el mar caspio está previsto que caiga 9 metros o más este siglo)
El Caspio limita con cinco países y tiene aproximadamente el tamaño de Alemania o Japón.
Rainer Lesniewski / persiana

Como encontramos en nuestro nueva investigación, la crisis bien puede resultar en un ecocidio tan devastador como el del Mar de Aral, unos cientos de kilómetros al este. La superficie del Caspio ya está cayendo 7cm cada año, una tendencia que probablemente aumentará. En cinco años podría ser unos 40 cm más bajo que hoy y en diez años casi un metro más bajo. Los países marítimos de todo el mundo están llegando a un acuerdo con aproximadamente un metro de aumento del nivel del mar a finales de siglo. El mar Caspio enfrenta una caída de ese tamaño, excepto que sucederá dentro de una década.

El cambio climático es el culpable. Las aguas del Mar Caspio están aisladas, su superficie ya se encuentra alrededor de 28 metros por debajo de los océanos globales. Su nivel es el producto de la cantidad de agua que fluye desde los ríos, principalmente el poderoso Volga hacia el norte, cuánto llueve y cuánto se evapora.

A finales de siglo, el Volga y otros ríos del norte todavía estarán allí. Sin embargo, un aumento de temperatura proyectado de aproximadamente 3 ℃ a 4 ℃ en la región impulsará la evaporación a través del techo.

Miseria futura a pesar de crisis pasadas

El Mar Caspio tiene una historia de violentas subidas y bajadas. En Derbent, en la costa del Cáucaso de Rusia, las antiguas murallas sumergidas dan testimonio de lo bajo que estaba el mar en la época medieval. Hace unos 10,000 años, el Caspio estaba unos 100 metros más bajo. Unos miles de años antes, estaba unos 50 metros más alto que hoy e incluso se derramó en el Mar Negro.

Mapa de profundidad del Mar Caspio: las áreas en rojo y amarillo pueden desaparecer por completo.
Mapa de profundidad del Mar Caspio: las áreas en rojo y amarillo pueden desaparecer por completo.
Allahdadi y otros (2004)

Sin embargo, las personas que vivían junto al mar pudieron superar los cambios. No había ninguna infraestructura humana que pudiera ser destruida y muchas especies animales simplemente se movían hacia arriba y hacia abajo con el nivel del mar, como lo habían hecho durante los últimos 2 millones de años aproximadamente. Pero esto el tiempo es diferente. La caída afectará la vida animal y vegetal única y ya estresada del Caspio, junto con las sociedades humanas a lo largo de las costas.

En algunas áreas, la línea costera está a punto de retraerse cientos de metros al año o más. ¿Te imaginas construir nuevos muelles y puertos tan rápido? Para cuando estén listos, el mar se habrá alejado kilómetros o decenas de kilómetros. Los paseos costeros pronto quedarán sin salida al mar. Las playas de hoy serán las crestas de arena varadas en las llanuras áridas del mañana.

La caída también afectará a los ríos y deltas de las tierras bajas alrededor del Mar Caspio. Las llanuras que alguna vez fueron fértiles se volverán demasiado secas para que continúe el cultivo de sandía y arroz.

Vida única en el Caspio en peligro

La ciudad de Ramsar, en la costa iraní, dio su nombre a un convención mundial de humedales. Pero a medida que el mar retrocede, la ciudad se está quedando sin salida al mar y los humedales circundantes desaparecerán en décadas.

Listado oficialmente como en peligro de extinción, el número de focas del Caspio ha disminuido más del 90% durante el siglo pasado.
Listado oficialmente como en peligro de extinción, el número de focas del Caspio ha disminuido más del 90% durante el siglo pasado.
tristán bronceado / persiana

Los "estantes" menos profundos del norte y este del Caspio son importantes suministros de alimentos para peces y aves, sin embargo, todos los estantes del norte y este se transformarán en tierras áridas y secas. Esto devastará las especies de peces, la foca del Caspio y una riqueza de especies de moluscos y crustáceos únicas en el mar. Estos habitantes del Caspio ya han sufrido mucho en el siglo pasado por contaminación, caza furtiva y especies invasoras. Aproximadamente el 99% de las crías de foca del Caspio se crían en el hielo invernal del norte del Caspio. Sin embargo, tanto el hielo invernal como todo el norte del Caspio desaparecerán.

Los puntos críticos de biodiversidad restantes en profundidades entre 50 metros y 150 metros se verá afectado a medida que los ríos vierten nutrientes en las cuencas centrales más profundas junto con el aumento de las temperaturas. Esto disminuirá los niveles de oxígeno y el desarrollo de zonas muertas ecológicas podría afectar los refugios restantes de las especies del Caspio. Un verdadero ecocidio está a la vuelta de la esquina.

La costa del Caspio ya se está alejando.
La costa del Caspio ya se está alejando.
Frank Wesselingh / Google Earth, autor proporcionado

La situación pide acción, pero las posibilidades son limitadas. El aumento de los niveles globales de CO₂, el principal impulsor de las condiciones climáticas que causaron la crisis del Caspio, solo puede abordarse mediante acuerdos globales. En la época soviética, se propusieron desviaciones de agua a gran escala de los ríos siberianos para hacer frente al mar de Aral en contracción hacia el este. Pero obras tan grandes, en el caso del Mar Caspio, un canal del Mar Negro podría considerarse, conlleva enormes riesgos ecológicos y geopolíticos.

Sin embargo, es necesario actuar para salvaguardar las plantas y los animales únicos del mar Caspio y el sustento de las personas que viven a su alrededor. El pequeño puerto varado de Liman está cada año más alejado del mar. Si no se realiza ninguna acción, se dejará solo en más de una forma.

Acerca de los autoresLa conversación

Frank Wesselingh, investigador principal, Centro de Biodiversidad Naturalis, Universidad de Utrecht y Matteo Lattuada, PhD Candidate, Departamento de Ecología y Sistemática Animal, Universidad de giessen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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