El cambio climático podría causar pérdidas bruscas de biodiversidad en este siglo

El cambio climático podría causar pérdidas bruscas de biodiversidad en este siglo Getty Images

Los impactos del cambio climático en las especies y los ecosistemas ya son evidentes. Poleward cambios en la geografía distribuciones de especies catastróficas Incendio forestal y blanqueamiento masivo de los arrecifes de coral todos llevan las huellas digitales del cambio climático.

Pero, ¿cómo será la biodiversidad del mundo en el futuro?

Proyecciones indicar que a menos que las emisiones se reduzcan rápidamente, la crisis climática empeorará sustancialmente. Hasta un 50% Se pronostica que la mayoría de las especies perderán la mayoría de sus condiciones climáticas adecuadas para 2100 en el escenario de emisiones de gases de efecto invernadero más alto.

Pero aún nos faltan respuestas a algunas preguntas básicas. ¿Cuándo estarán expuestas las especies a condiciones climáticas potencialmente peligrosas? ¿Ocurrirá esto en la próxima década o solo más adelante en el siglo? ¿La exposición de especies se acumulará gradualmente, una especie a la vez? ¿O deberíamos esperar saltos abruptos a medida que se superan los límites climáticos de varias especies?

Nuestra comprensión de cuándo y cuán abruptamente ocurrirán las interrupciones de la biodiversidad impulsadas por el clima es limitada porque los pronósticos de biodiversidad generalmente se centran en instantáneas individuales del futuro. Tomamos una ruta diferente. Utilizamos proyecciones anuales de temperatura y precipitación de 1850 a 2100 en más de 30,000 especies marinas y terrestres para estimar el momento de la exposición de las especies a condiciones climáticas potencialmente peligrosas.

Con base en estas proyecciones, estimamos que el cambio climático podría causar pérdidas repentinas de biodiversidad. Esto podría ocurrir mucho antes en este siglo de lo esperado. Esta nuevo análisis indica que un alto porcentaje de especies en los ecosistemas locales podría estar expuesto a condiciones climáticas potencialmente peligrosas simultáneamente.

En lugar de deslizarse lentamente por una pendiente de cambio climático, muchos ecosistemas se enfrentan al borde de un acantilado.

Riesgo de pérdida brusca de biodiversidad a principios de este siglo

La pérdida brusca de biodiversidad debido a las olas de calor marinas que blanquean los arrecifes de coral es ya en marcha en los océanos tropicales Se prevé que el riesgo de que el cambio climático provoque colapsos repentinos de los ecosistemas oceánicos aumente aún más en las décadas de 2030 y 2040. En un escenario de altas emisiones de gases de efecto invernadero, se proyecta que el riesgo de pérdida brusca de biodiversidad se extienda a la tierra, afectando a los bosques tropicales y los ecosistemas más templados para la década de 2050.

Exposición a la biodiversidad a condiciones climáticas peligrosas.

Estas terribles proyecciones utilizan modelos históricos de temperatura para encontrar el límite superior por el que cada especie puede sobrevivir, hasta donde sabemos. Una vez que las temperaturas alcanzan los niveles que una especie nunca ha experimentado, los científicos tienen pruebas muy limitadas de su capacidad para sobrevivir.

Es posible que algunas especies, como aquellas con tiempos de generación muy cortos, puedan adaptarse. Para especies con tiempos de generación más largos, como la mayoría de las aves y los mamíferos, pueden pasar solo unas pocas generaciones antes de que ocurran temperaturas sin precedentes. Cuando esto sucede, la capacidad de la especie para evolucionar a partir de este problema puede ser limitada.

Por qué es importante

Las pérdidas bruscas de biodiversidad por el cambio climático representan una amenaza significativa para el bienestar humano. En muchos países, un gran porcentaje de personas depende de su entorno natural inmediato para su seguridad alimentaria e ingresos. La interrupción repentina de los ecosistemas locales afectaría negativamente su capacidad de obtener un ingreso y alimentarse, lo que podría empujarlos a la pobreza.

Por ejemplo, los ecosistemas marinos en el Indo-Pacífico, el Caribe y la costa oeste de África corren un alto riesgo de interrupción repentina ya en la década de 2030. Cientos de millones de personas en estas regiones. confiar en la captura salvaje El pescado como fuente esencial de alimento. Los ingresos del turismo ecológico de los arrecifes de coral también son una fuente importante de ingresos.

En América Latina, Asia y África, se proyecta que gran parte de los bosques de los Andes, el Amazonas, Indonesia y el Congo estarán en riesgo a partir de 2050 en un escenario de altas emisiones.

La pérdida repentina de comunidades animales podría afectar negativamente la seguridad alimentaria de las personas en estas regiones. También podría reducir la capacidad a largo plazo de los bosques tropicales de encerrar carbono si se pierden las aves y los mamíferos que son importantes para dispersar las semillas.

Próximos pasos urgentes

Estos hallazgos resaltan la necesidad urgente de mitigar el cambio climático. La rápida reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en esta década ayudará a salvar a miles de especies de la extinción y protegerá los beneficios que brindan la vida a los humanos.

Mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C aplana la curva de riesgo de cambio climático para la biodiversidad. Lo hace al reducir masivamente la cantidad de especies en riesgo y le da más tiempo a las especies y ecosistemas para adaptarse al clima cambiante, ya sea encontrando nuevos hábitats, cambiando su comportamiento o con la ayuda de esfuerzos de conservación dirigidos por humanos.

También existe una necesidad urgente de intensificar los esfuerzos para ayudar a las personas en las regiones de alto riesgo a adaptar sus medios de vida a medida que el cambio climático altera los ecosistemas locales.

Proyectar dónde y cuándo las especies estarán expuestas a un cambio climático peligroso a lo largo del siglo podría proporcionar un sistema de alerta temprana, identificando aquellas áreas con mayor riesgo de disrupción ecológica abrupta. Además de destacar la necesidad urgente de reducir el uso de combustibles fósiles, estos resultados podrían ayudar a guiar los esfuerzos de conservación, como la designación de nuevas áreas protegidas en los refugios climáticos.

También podrían informar enfoques resilientes basados ​​en ecosistemas para ayudar a las personas a adaptarse a los climas cambiantes. Un ejemplo sería plantar manglares para proteger a las comunidades costeras contra el aumento de las inundaciones. El potencial para actualizar y validar continuamente estas proyecciones a corto plazo a medida que se desarrollan las respuestas ecológicas al cambio climático debería refinar aún más las proyecciones de los riesgos climáticos futuros para la biodiversidad que son tan centrales para manejar la crisis climática.

Nuestro planeta todavía está lleno de vida. Y con el liderazgo político correcto y las acciones diarias que tomamos como ciudadanos, todavía tenemos el poder de mantenerlo así.La conversación

Sobre el Autor

Christopher Trisos, investigador principal, Universidad de Ciudad del Cabo y Alex Pigot, miembro investigador de la División de Biociencias de Genética, Evolución y Medio Ambiente, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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