Por qué los océanos en ascenso afectarán a algunas ciudades más que a otras

Por qué los océanos en ascenso afectarán a algunas ciudades más que a otras En Nueva York, el mar se elevará hasta dos metros. Donald R. Swartz / Shutterstock

El "aumento del nivel del mar" es una declaración cargada e infunde preocupación, escepticismo y humor. Desde un punto de vista escéptico, uno podría pensar en su propia experiencia. He estado yendo a la playa cerca de la casa de mis padres en la costa sur de Inglaterra durante casi 30 años. En todo ese tiempo no recuerdo haberme remado en el agua y haber pensado: "Dios, esto es más alto que el año pasado". Sin embargo, durante un período de tiempo similar observaciones satelitales muestran un aumento global promedio del nivel del mar de alrededor de 8 cm. De hecho, se ha demostrado que una tendencia va más atrás, a la finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

El registro de observaciones en los últimos 100 años plantea la pregunta: ¿continuará este aumento? UN nuevo estudio que colegas y yo hemos publicado en PNAS analiza lo que sucede con el nivel del mar a 2 ° C de calentamiento y más allá. Nuestro trabajo, dirigido por Svetlana Jevrejeva del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido, muestra dos cosas clave.

Por qué los océanos en ascenso afectarán a algunas ciudades más que a otras Estimaciones seleccionadas para el nivel del mar sube por debajo del calentamiento de 5 ° C. Jevrejeva et al.

Primero, que por un escenario de emisiones que hace que la temperatura global aumente en 2 ° C y 5 ° C en relación con la temperatura global alrededor de 1870, hay un rango de niveles del mar proyectados de 53cm a 178cm por encima del nivel en 2000. Segundo, mientras que el promedio global se proyecta a A medida que aumentan las temperaturas, el nivel del mar no aumentará en la misma cantidad en todas partes.

El mar no está realmente 'nivelado'

Comencemos con el segundo punto, ya que ayudará a responder el primero. El mar no está nivelado. De hecho, es cualquier cosa menos nivel. La razón es la gravedad. La fuerza que mantiene sus pies firmemente en el suelo también está actuando sobre el océano. El océano se está ajustando continuamente para que su superficie, el nivel del mar, sienta el mismo tirón gravitacional en todas partes (llamada superficie equipotencial).

Las cosas grandes que se encuentran en la tierra, como las capas de hielo, son lo suficientemente grandes como para arrastrar (a través de su propia gravedad) el océano hacia ellas. Si fragmentos de una capa de hielo o glaciar caerse entonces su capacidad de atraer el océano hacia ellos es menor, por lo que el océano se adapta, y usted acaba de agregar agua al océano que no estaba antes, lo que también altera el nivel del mar.

Por qué los océanos en ascenso afectarán a algunas ciudades más que a otras La capa de hielo de Groenlandia es tan grande que su gravedad atrae al océano. Harvepino / NASA / Shutterstock

Este ajuste está sucediendo todo el tiempo. Hace unos 20,000 años solía haber enormes capas de hielo sobre América del Norte y Escandinavia, que empujó hacia abajo la superficie de la tierra en esos lugares. A medida que las capas de hielo se derritieron, la superficie de la tierra se recuperó y todavía lo está haciendo hoy. Más allá de donde solían estar estas capas de hielo, la tierra cedió y todavía lo sigue haciendo hoy. Y estaba el pequeño problema de que todo el hielo derretido elevaba el nivel del mar global en aproximadamente 120m, que se estaba ajustando para mantener la gravedad igual en toda su superficie.

El océano mismo tiene corrientes (que gobiernan el transporte a gran escala de calor, agua dulce y nutrientes) cuya fuerza causa aumentos locales en la altura del nivel del mar. El océano también se está calentando. Y un un océano más cálido hace que el nivel del mar suba ya que los líquidos se expanden a medida que aumenta su temperatura.

Cada uno de los componentes que contribuyen al nivel del mar (glaciares, calentamiento del océano, capas de hielo, etc.) tiene un patrón único por cuánto se agregará al nivel del mar en un lugar en particular. Si los sumamos, obtenemos el nivel total del mar en ese punto y también cuánto ha contribuido cada componente.

Algunos niveles futuros del mar son más propensos que otros

Esto nos lleva de vuelta al primer punto, donde dije que por cada aumento de temperatura hay un rango de posibles niveles de mar proyectados. Los científicos han realizado simulaciones por computadora de cómo los diferentes niveles de gases de efecto invernadero y aerosoles podrían afectar el (atmósfera y océano), el tamaño y la forma de glaciares y capa de hielo, la cantidad de agua en tierra que los humanos pueden represar y extraery la forma en que la tierra y el océano responder a la adición y eliminación de hielo y agua.

El resultado (muy, muy) corto de toda esta investigación es que cada componente muestra un rango de posibles respuestas a cada escenario. Al ejecutar las simulaciones por computadora muchas veces, parece que ciertas respuestas tienen más probabilidades de ocurrir que otras. Esto nos permite decir algo sobre la probabilidad de que se produzca un cierto aumento del nivel del mar en el futuro.

Esto se muestra mejor con un ejemplo. Tomemos Yakarta. La capital de Indonesia es el hogar de alrededor de 12 millones de personas, de los cuales casi 1.6 millones viven a menos de 450 cm sobre el nivel del mar.

Por qué los océanos en ascenso afectarán a algunas ciudades más que a otras Vamos a necesitar muchos sacos de arena. Nadezda Murmakova / Shutterstock

Nuestra proyección más probable para un aumento de temperatura de 5 ° C es de 85 cm, que es más o menos lo mismo que el promedio global. Sin embargo, también podemos pensar cuáles son todas las respuestas posibles de cada componente para un calentamiento de 5 ° C. En estas situaciones, existe una probabilidad inferior al 5% de que el nivel del mar sea inferior a 49 cm y una probabilidad inferior al 5% de que el nivel del mar sea superior a 180 cm.

En los dos casos, los diferentes componentes contribuyen con una cantidad diferente (recuerde que cada uno tiene un patrón único). En la proyección "inferior" (49 cm) predomina el calentamiento del océano, mientras que en la proyección "superior" (180 cm) predomina la capa de hielo antártico, seguida de contribuciones no insignificantes del calentamiento de los océanos, los glaciares y la capa de hielo de Groenlandia. .

Por supuesto, hay otras cosas que suceden localmente además de estos componentes. Para Yakarta, la preocupación más grave es el hundimiento. Esta mega ciudad se está hundiendo, principalmente debido a la extracción de agua subterránea. Las proyecciones de hundimiento para 2100 para Yakarta son de 230-300 cm. Combine esto con nuestra proyección más alta del nivel del mar y obtenemos 410-480 cm de aumento local del nivel del mar. ¿Recuerdas los 1.6 millones de personas que actualmente viven por debajo de los 450 cm? Es probable que ese número aumente con una población en crecimiento.

Comenzamos con la frase "aumento del nivel del mar". Es realmente importante que desempaquetemos este tipo de frase para comprender completamente lo que significa. Debemos reconocer la diferencia entre un número global y un número local. Para Yakarta, el nivel del mar global es importante, pero el nivel del mar local también es importante. El nivel del mar no está nivelado: debemos aceptar este hecho y aceptar la complejidad de lo que constituye el aumento de los mares.La conversación

Sobre el Autor

Luke Jackson, miembro de James Martin, The Institute for New Economic Thinking, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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