La esperanza es eterna para las especies que se enfrentan a la extinción

La esperanza es eterna para las especies que se enfrentan a la extinciónUna especie que ha esquivado la amenaza de extinción: el lince ibérico. Imagen: ByDušan veverkolog en Unsplash

La extinción es para siempre, pero no inevitable. Algunas especies amenazadas ahora son supervivientes sorprendentes. ¿Pueden otros seguir su ejemplo?

Los científicos continúan emitiendo advertencias estridentes de que la Tierra se enfrenta a una sexta extinción masiva, y la evidencia sugiere que tienen razón.

Sin embargo, hay algunos supervivientes destacados: aves y mamíferos que no hace mucho parecían condenados pero que ahora se están recuperando. Incluso hay una vacilante esperanza de que su resurgimiento pueda mostrar el camino hacia la supervivencia de algunas otras especies entre los numerosos millones en riesgo.

Investigadores de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, y BirdLife International informe en el diario Cartas de Conservación que diferentes iniciativas han evitado hasta 32 extinciones de aves y 16 de mamíferos desde 1993, año de la ONU Convenio sobre la Diversidad Biológica entró a la fuerza.

Como se sabe que 10 especies de aves y cinco especies de mamíferos se extinguieron en ese tiempo, los investigadores creen que las tasas de extinción habrían sido hasta cuatro veces más altas si los humanos no hubieran actuado para ayudar a los sobrevivientes.

“Creo que es un mensaje positivo. No todo son malas noticias, siempre ”, dijo. Rike Bolam de la Universidad de Newcastle, autor principal del estudio. “Es alentador que algunas de las especies que estudiamos se hayan recuperado muy bien”.

Éxito logrado

Stuart Butchart, científico jefe de BirdLife e investigador honorario en el departamento de zoología de la Universidad de Cambridge, dijo: “Estos resultados muestran que a pesar del fracaso general en el cumplimiento de los objetivos para la conservación de la naturaleza establecidos por la ONU hace una década, se logró un éxito significativo en la prevención de extinciones.

“Sería fácil sentir que la conservación fue un ejercicio inútil y no hay nada que podamos hacer para frenar el monstruo. En términos generales, tenemos las herramientas, solo necesitamos muchos más recursos y voluntad política ".

Muchos de los esfuerzos de conservación más exitosos involucran lo que la ciencia conoce como el megafauna carismática, especies atracadoras de masas como el tigre, que pueden atraer la atención y la financiación con relativa facilidad en su lucha por escapar de la extinción. La mayoría de las especies no lo hacen.

Pero el equipo de Bolam y Butchart identificó una serie de temas recurrentes y ampliamente aplicables al tratar de detener la carrera catastrófica hacia el olvido: la eliminación de especies invasoras, por ejemplo, la gestión de la caza y la protección de hábitats importantes.

"Tenemos las herramientas, solo necesitamos muchos más recursos y voluntad política"

Salvar intacta la red de la vida para transmitir a las generaciones futuras la riqueza de especies de las que depende la humanidad no será fácil. Adam Vaughan, reportero jefe de la revista New Scientist, escribe: “Las acciones dirigidas no cambiarán el rumbo por sí solas. Detener la pérdida de biodiversidad también requerirá cambios más fundamentales en la forma en que valoramos la naturaleza, y si esos serán próximos es la cuestión del billón de dólares ".

Para dar una idea de lo que funciona, y por qué, la revista enumera 10 historias de éxito de supervivencia de todo el mundo. Incluye algunos candidatos obvios, criaturas que estarían en la parte superior de la lista de deseos de cualquier zoólogo entusiasta, y probablemente también de la mayoría de las demás personas. Está la ballena azul, obviamente, su subespecie antártica reducida por los cazadores de un estimado de 239,000 antes de que comenzara la caza industrial de ballenas a principios del siglo pasado a 360 a principios de la década de 1970.

Sin embargo, en 2016 se pensaba que había 4,500 en el océano austral, algo Jennifer Jackson en el British Antarctic Survey dice tiene una lección más amplia para la conservación: "La recuperación de la ballena azul es un símbolo de lo que los humanos pueden hacer si simplemente dejan las cosas en paz". Ahora, sin embargo, el cambio climático está afectando al krill, que es la principal fuente de alimento de las ballenas. Vuelve la posibilidad de extinción.

Los pandas gigantes de China disminuyeron rápidamente en el siglo XX. La voluntad política y las áreas protegidas mejoraron sus perspectivas de "en peligro" a "vulnerables". El gobierno ha creado 20 reservas de pandas gigantes desde la década de 67, y en 1960 prohibió la tala por completo en sus hábitats. “La determinación y la inversión del gobierno chino es la clave”, dice Qiang Xu de WWF-China. Pero los pandas aún necesitan mucho más tiempo antes de estar a salvo.

El número de gorilas de montaña ha aumentado de 250 en 1981 a 1,063 en la actualidad. Las cosas parecían esperanzadoras hasta el mes pasado, cuando se descubrió que un gorila en un zoológico de EE. UU. Había contraído Covid-19. La caza furtiva y la tala de bosques para la agricultura siguen siendo amenazas potentes.

La gente importa

Los delfines del río Indo se encontraron una vez a lo largo de los 3,000 km (1,860 millas) del Indo, pero su rango se redujo a 1,300 km (800 m). Para 2001, su número se había reducido a 1,200, en gran parte porque se quedaron varados y murieron en los canales de riego.

Los dispositivos acústicos ayudan a disuadir a los delfines de ingresar a los canales, pero educar a las comunidades pesqueras y reclutar a la población local para el ecoturismo y el monitoreo ha sido la clave para salvar a unos 1,800 animales, dice Uzma Khan de WWF-Pakistán. “Aprendí que no se puede hacer nada sin comunidades”.

No todas las especies en la lista de New Scientist evitarán la extinción, y mucho menos las innumerables otras que vivirán y morirán sin ser notadas. No todos los que figuran en la lista son ni siquiera una niña (o un niño) del cartel de la conservación.

El primate más amenazado del mundo, el gibón de Hainan, es endémico de la isla china del mismo nombre, y probablemente no sea muy conocido. En 1980, su población había caído de 2,000 a un total que apenas podía garantizar la supervivencia: solo nueve animales. Ahora se cree que hay alrededor de 33 un poco más seguros en total. Deséales suerte. - Nueva Red Climática

Sobre la autora

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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