Golpe de calor: un médico ofrece consejos para mantenerse a salvo mientras las temperaturas se disparan

Golpe de calor: un médico ofrece consejos para mantenerse a salvo mientras las temperaturas se disparan

Recuerdo fácilmente reírme de Wile E. Coyote tratando de atrapar a Road Runner mientras miraba los dibujos animados los sábados por la mañana cuando era niño. Todavía puedo ver al Coyote caminando lentamente por el sofocante desierto, con el sol en lo alto del cielo, sudando, colgando la lengua, a punto de colapsar por el calor, el hambre y la sed. Entonces, ¡BIP! ¡BIP! el Road Runner pasaría volando, y la persecución comenzó con un Coyote perfectamente revivido.

Si tan solo la fijación del golpe de calor fuera tan rápida y fácil.

Como médico de atención primaria quien trata a pacientes con enfermedades relacionadas con el calor, sé que el golpe de calor no es un asunto de risa. Cada verano, una ola de calor (o, como 17) se desplaza sobre los EE. UU., Lo que precipita una erupción de muerte y hospitalizaciones relacionadas con lo que es, en el lenguaje de los médicos, "hipertermia severa sin esfuerzo".

Vamos a seguir llamándolo golpe de calor.

Tanto de la Los apoyos de la nación para una ola de calor, es importante considerar cómo prevenir esta condición potencialmente mortal.

El golpe de calor se produce cuando la temperatura corporal central de una persona aumenta demasiado (a menudo más que 104 F) debido a la alta temperatura ambiental (normalmente sobre 90 F) y la humedad (sobre 70% de humedad relativa) evita que el cuerpo se enfríe a través de sus medios normales de sudoración y respiración. A medida que se desarrolla el golpe de calor, nuestro corazón late rápido, nuestros pulmones respiran rápido, nos sentimos mareados y con náuseas, nuestros músculos se contraen, y nos confundimos, perdiendo finalmente la conciencia por completo.

Sin intervención médica, el golpe de calor suele ser fatal. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalan, en promedio, 658 los estadounidenses mueren cada año por un golpe de calor.

Las víctimas de un golpe de calor pueden ser de cualquier edad, pero más a menudo son las personas de edad avanzada, en particular las personas mayores de 70. A medida que las personas envejecen, la capacidad de nuestro cuerpo para enfriar disminuye y los ancianos a menudo toman medicamentos que perjudican aún más esta capacidad. Además, los ancianos pueden no estar conscientes de la peligrosa ola de calor, y pueden no tener aire acondicionado funcionando en su casa, ni tener a nadie que los controle. Como médico, sé por experiencia que el calor del verano y el frío del invierno ponen a prueba las vidas de los más viejos.

Otros factores que aumentan el riesgo de un golpe de calor son la obesidad, la diabetes y las enfermedades del corazón.

La hidratación, el descanso y la búsqueda de un ambiente fresco son las claves para prevenir el golpe de calor. Si no tiene una casa o un automóvil con aire acondicionado, los pasos a seguir incluyen el uso de ropa liviana y transpirable; evitando el tiempo bajo la luz solar directa; no hacer ejercicio durante las horas calurosas del día; rociándote con agua y sentándote frente a un abanico; tomar un baño o una ducha fría; o colocando una compresa fría en su cuello o axila. En una ola de calor, tómese el tiempo para hablar con sus vecinos ancianos, familiares y amigos, para asegurarse de que tengan los medios para mantenerse frescos.

Los ventiladores ayudan, no bajando la temperatura del aire, sino causando un movimiento de aire sobre la piel, causando la evaporación del sudor que baja la temperatura corporal. Por eso, los ventiladores son útiles cuando no hay aire acondicionado, pero es mejor tener un espacio con aire acondicionado.

El golpe de calor se puede prevenir, solo manténgase fresco y manténgase hidratado. Simple, ¿verdad? Pero durante una ola de calor es más fácil decirlo que hacerlo, particularmente para los pobres y los ancianos. Haga lo que pueda para evitarlo entre su familia y amigos, y si se encuentra con alguien que tenga síntomas de un golpe de calor, llame a 911 para llevarlo a una sala de emergencias para que lo evalúen y lo traten.La conversación

Sobre el Autor

Gabriel Neal, Profesor Asistente Clínico de Medicina Familiar, Universidad Texas A & M

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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