¿Por qué la gente en una ciudad británica inundada tuvo que dejar de tirar el inodoro?

¿Por qué la gente en una ciudad británica inundada tuvo que dejar de tirar el inodoro?

 

La ciudad británica de Wainfleet en Lincolnshire está bajo el agua. Después de dos meses de lluvia en dos días, el río Steeping estalló en sus orillas, y Hogares xnumx fueron evacuados. Curiosamente, el Consejo para los residentes restantes de la ciudad es evitar tirar del inodoro o usar la lavadora siempre que sea posible, consejos que generalmente se asocian con la sequía en lugar de con las inundaciones.

La solicitud sugiere que el sistema de alcantarillado de Wainfleet está peligrosamente cerca de su capacidad. El uso de loo y la lavadora no solo impone una demanda en el sistema de suministro de agua, sino que también se suma a los flujos en el alcantarillado local, que probablemente esté muy lleno.

Como la mayoría de las ciudades de Europa, el centro de la ciudad de Wainfleet se construyó antes de los 1950, y será atendido por una “alcantarilla combinada” que toma tanto el agua residual de los baños y las duchas, como el agua de lluvia de los techos y las carreteras. Esta agua residual diluida resultante debe tratarse antes de que se descargue al medio ambiente. Si el volumen de agua es demasiado alto para que la planta de tratamiento lo maneje, entonces un “desbordamiento combinado de aguas residuales” liberará aguas residuales diluidas en los ríos y océanos. Es debido a los desbordamientos combinados de aguas residuales que es no es Buena idea bañarse en ríos o playas después de que haya habido precipitaciones.

¿Por qué la gente en una ciudad británica inundada tuvo que dejar de tirar el inodoro? Durante el tiempo seco (y pequeñas tormentas), todos los flujos son manejados por las obras de tratamiento de propiedad pública (POTW). Durante tormentas grandes, la estructura de alivio permite que algunas de las aguas pluviales y las aguas residuales combinadas se descarguen sin tratar en un cuerpo de agua adyacente. EPA

Un problema adicional en Wainfleet (y en muchas áreas bajas como Londres, gran parte de los Países Bajos o Nueva Orleans en los Estados Unidos) es que el sistema de alcantarillado es más bajo que el nivel del río o el mar. Esto significa que la combinación de aguas residuales / aguas pluviales no solo necesita tratamiento, sino también bombeo. Si hay demasiada agua para los trabajos de tratamiento o las bombas para procesar en cualquier momento, el agua de las calles o las casas no podrá ingresar al sistema de alcantarillado, y el agua sucia, incluidas las aguas residuales diluidas, puede desbordarse hacia los ríos, las calles y las casas. .

Un ejemplo dramático de esto sucedió en Casco en 2007. Al igual que en Wainfleet, las fuertes tormentas de verano ejercen presión sobre los sistemas de tratamiento y las bombas. Más de 8,000 Las casas se inundaron y algunas personas estuvieron fuera de sus casas por más de un año. Estas inundaciones causan enormes trastornos físicos y desafían la salud mental de las personas. Imagine perder inesperadamente la mayoría de sus posesiones, al mismo tiempo necesita encontrar un nuevo lugar para vivir por un tiempo impredecible, tener que administrar las rutinas familiares desde un lugar diferente y, mientras tanto, tener que negociar con las aseguradoras y los constructores sobre la renovación de su hogar .

Como el cambio climático amenaza con traer más tormentas repentinas, muchos lugares son cada vez más vulnerables a problemas como los de Wainfleet y Hull. Una forma de abordar estos problemas es reducir la velocidad del flujo de agua de lluvia. Las superficies duras de carreteras, pavimentos y tuberías, por ejemplo, aceleran el flujo de agua. Algunas prácticas de drenaje agrícola también pueden fomentar que el agua fluya en lugar de regar la tierra. Lo que todo esto significa es que toda el agua de la tormenta llega a las instalaciones de tratamiento y bombeo al mismo tiempo.

Podemos abordar estos problemas, en Wainfleet como en cualquier otro lugar, pero se necesitarán muchos pequeños cambios en la forma en que las personas administran su agua.

Humedales y jardines de lluvia.

En todo el mundo, las autoridades locales están explorando cómo pueden reutilizar parques y otros espacios abiertos para ayudar a almacenar el agua de las fuertes lluvias. En Parque de la granja de abetos en el distrito londinense de Enfield, por ejemplo, se plantaron campos de juego y otros se transformaron en humedales para retener el agua y evitar inundaciones río abajo. Este trabajo ha ayudado a estimular la participación de la población local en el mantenimiento del parque, mientras que los humedales proporcionan un recurso natural para los escolares.

Proyectos similares se están explorando tan lejos como Bergen, Noruega, y Belo Horizonte, Brasil.

En menor escala, el agua puede ser retenida en la calle. jardines de lluvia. Estos pequeños parches de plantación combinados con bordillos caídos ofrecen oportunidades para infiltrarse en el agua y ecologizar las calles. Los residentes pueden tener que sacrificar algunos espacios de estacionamiento locales, pero tales inversiones pueden hacer que un vecindario sea más agradable para todos, así como reducir los flujos aguas abajo.

¿Por qué la gente en una ciudad británica inundada tuvo que dejar de tirar el inodoro? Las ciudades cubiertas de asfalto no son aptas para el drenaje. Lals stock / Shutterstock.com

La solicitud para minimizar los aportes de los hogares al sistema de alcantarillado es una pequeña forma inmediata de movilizar a los residentes locales para ayudar a enfrentar la amenaza de inundaciones. Pero los residentes con un jardín también pueden ayudar de otras maneras. La mayoría de las casas del Reino Unido tienen canalones que descargan directamente a la alcantarilla. Dependiendo de la geología local, jardín. Soakaways (zanjas llenas de piedra que pueden absorber el agua si llueve), retener el agua para que drene más lentamente hacia el suelo o la alcantarilla.

Otra forma de realizar esta tarea es con un raintank. La mayoría de la gente piensa en raintanks (o colillas de agua) como una forma de protegerse contra las sequías. Pero mientras un tanque tenga algo de espacio, también tiene el potencial de proporcionar protección adicional para que un vecindario no se inunde. Mi equipo de investigación es actualmente explorando Si podemos hacer "raintanks con fugas". La idea aquí es que, además de almacenar el agua para el uso en el jardín, el tanque también tendrá un espacio que se puede llenar en una tormenta y luego drenar lentamente hacia la alcantarilla. Si cada hogar en un vecindario tuviera un "raintank con fugas", podría hacer una diferencia significativa en la cantidad de agua almacenada durante una tormenta.

¿Por qué la gente en una ciudad británica inundada tuvo que dejar de tirar el inodoro? Un raintank jardín (barril) - bueno para inundaciones y sequías. Richard Pratt / Shutterstock.com

Ya sea ayudando a replanificar el parque local, participando en discutir qué partes de la calle pueden formar un jardín de lluvia, o mediante la gestión de un Soakaway o raintank en su terreno privado, la gestión del agua se ve cada vez más como algo que es demasiado grande y demasiado importante como para dejarlo. Sólo a los expertos técnicos. Todos somos parte del sistema de agua, y los que administran el agua están reconociendo que las personas pueden y están dispuestas a emprender acciones para mejorar el sistema de agua.

Mientras tanto, los expertos técnicos deben reconocer más ampliamente que el agua forma parte de los paisajes naturales y habitados, y esto debe reflejarse en las alcantarillas y las calles. En un momento en que las amenazas relacionadas con el agua están empeorando, la sociedad debe mirar más allá de los problemas aislados de inundaciones o sequías, y considerar cómo la gestión racional del agua puede ofrecer beneficios locales, así como un paisaje más resistente para todos.La conversación

Sobre el Autor

Liz Sharp, profesora principal, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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