Crianza de los hijos

Cómo prevenir los efectos biológicos a largo plazo del estrés Covid-19 en la salud y el desarrollo futuros de los niños

Los efectos biológicos a largo plazo del estrés Covid-19 en la salud y el desarrollo futuros de los niños
Los factores de estrés que sufren los niños y adolescentes como resultado de la respuesta a la pandemia pueden tener efectos duraderos en su salud y bienestar.
(Shutterstock)

Un aspecto afortunado de COVID-19 es que los niños se han visto afectados menos directamente por la enfermedad. Pero a pesar de la incidencia relativamente baja de enfermedades graves en los niños, la respuesta a la pandemia puede tener efectos adversos a largo plazo sobre la salud y el bienestar de los niños y adolescentes.

Como investigadores en psicología, genética y biología del desarrollo en el Grupo de investigación del exposoma social at Universidad de Columbia Britanica y Programa de desarrollo infantil y cerebral de CIFAR, investigamos los mecanismos biológicos por los que los factores sociales se ponen "debajo de la piel”Para influir en la salud y el desarrollo infantil. Estamos preocupados porque algunas de las consecuencias no deseadas de la respuesta de salud pública a la pandemia son aumento de los factores de estrés para niños y adolescentes.

Estos factores estresantes (ingresos familiares reducidos, inseguridad alimentaria, estrés de los padres y abuso infantil) pueden integrarse biológicamente y impactar negativamente el cerebro en desarrollo, el sistema inmunológico y la capacidad de prosperar de los niños. Si bien algunos efectos serán inmediatos, muchos aparecerán en las próximas décadas.

Los factores estresantes pueden dejar una huella duradera en la salud

Los factores estresantes de la pandemia pueden quedar impresos biológicamente en los niños.Los factores estresantes de la pandemia pueden quedar impresos biológicamente en los niños. (Pixabay)

Por más de 500,000 niños canadienses menores de 18 años que viven en la pobreza (y uno de cada cuatro niños en hogares monoparentales) antes de la pandemia, las conmociones han sido grandes. A junio, el tasa de desempleo en Canadá alcanzó un récord de 13.7 por ciento, con pérdidas acumuladas de empleo de más de tres millones desde febrero. Esto es especialmente preocupante. Un ejemplo sorprendente muestra que las dificultades financieras en la vida temprana están relacionadas con mayor riesgo de síndrome metabólico y problemas de salud física en la edad adulta, a menudo independiente de los ingresos y recursos de los adultos. La preocupación ahora es hasta qué punto estos impactos masivos afectarán la salud y el bienestar de los niños durante toda la vida.

Los niños y adolescentes se enfrentan a estos factores estresantes sin acceso a las rutinas y actividades estabilizadoras que normalmente apoyan su desarrollo. La mayoría de las escuelas de Canadá están cerradas o solo abren a tiempo parcial. Con el verano por delante, cancelaciones y restricciones de deportes juveniles y campamentos de verano significa una mayor pérdida de oportunidades de aprendizaje, interacción social y juego. Para los adolescentes, que necesitan la interacción entre pares para apoyar el desarrollo, es probable que la privación social y la reducción de oportunidades de aprendizaje social tengan consecuencias de largo alcance sobre su desarrollo y para la salud mental.

Vías biológicas

Los factores de estrés derivados de la pandemia pueden convertirse impreso biológicamente en los niños y dejar una huella duradera en la salud y el bienestar de niños y adultos. Hay varias vías biológicas que pueden ser moduladas por las experiencias de la vida temprana, pero la epigenética, un proceso que “enciende” o “apaga” los genes, está particularmente bien estudiada. Cambios epigenéticos asociados con experiencias tempranas pueden durar hasta la edad adulta y pueden estar relacionados con el estrés, la inflamación y las condiciones de salud crónicas.

Factores estresantes durante la pandemia de COVID-19 e intervenciones que podemos realizar para velar por la salud y el bienestar de niños y adolescentes.Factores estresantes durante la pandemia de COVID-19 e intervenciones que podemos realizar para velar por la salud y el bienestar de niños y adolescentes. (Autor proporcionado), autor proporcionado

Si bien los científicos continúan mapeando los mecanismos exactos por los cuales las experiencias tempranas impactan la salud de los adultos, lo que está claro es que los niños que experimentan la adversidad en una etapa temprana de la vida tienen un mayor riesgo de tener problemas de salud mental, social y física en el futuro. Se necesitan protecciones adicionales para los niños y las familias para evitar que los efectos negativos del COVID-19 sigan a los niños, especialmente a los que ya están en mayor riesgo, hasta la edad adulta.


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Canadá no está solo en no priorizar las necesidades básicas de los niños y adolescentes en los planes de reapertura. En el Reino Unido, un carta abierta al primer ministro fue firmado por 1,500 pediatras el 17 de junio citando los riesgos de “dejar cicatrices en las oportunidades de vida de una generación de jóvenes” debido al cierre prolongado de escuelas. Esta carta instaba al gobierno a priorizar la apertura de escuelas para evitar el aumento de las desigualdades, la interrupción del aprendizaje y la incapacidad de brindar apoyos esenciales para los niños, incluidos apoyos de salud mental, terapias, comidas escolares y servicios para la primera infancia.

Se requieren planes creativos y seguros para reabrir las escuelas y permitir interacciones sociales seguras. Estas medidas beneficiarán a todos los jóvenes, pero se necesita un enfoque específico para apoyar a los jóvenes más afectados por la amplificación de las desigualdades sociales. En particular, a medida que salimos de esta crisis, se requiere más apoyo para aquellos que pueden haber experimentado abuso infantil y la violencia doméstica.

Ayudar a los niños y adolescentes a prosperar

Aún no es demasiado tarde para evitar que los niños y adolescentes que crecen en la pandemia se conviertan en víctimas no deseadas. Nos enfrentamos a la posibilidad de cambios sísmicos en la salud y el bienestar de la población si no actuamos. La buena noticia es que existen acciones específicas y basadas en evidencia que podemos tomar.

La presencia de adultos cálidos y comprensivos puede proteger a los niños de eventos estresantes de la vida.La presencia de adultos cálidos y comprensivos puede proteger a los niños de eventos estresantes de la vida. (Pexels / Ketut Subiyanto)

La presencia de adultos cálidos y comprensivos puede proteger a los niños de eventos estresantes de la vida. Los lazos estrechos entre padres e hijos protegen contra los efectos dañinos a largo plazo de la inseguridad financiera en el sistema inmunológico, que se extiende hasta la edad adulta.. Abuelos, maestros, entrenadores, otros adultos importantes y comunidades muy unidas en la vida de los niños están ofreciendo ejemplos inspiradores de cómo conectar y apoyar creativamente a los niños digital y físicamente, pero no socialmente, de manera distanciada.

Creando oportunidades para niños y adolescentes para participar en el plan de reconstrucción puede empoderar a los jóvenes como líderes. Un diverso consejo asesor de la juventud, tales como el Comisión de Salud Mental del Consejo de la Juventud de Canadá, puede abogar incorporando la sabiduría y la visión de las experiencias vividas por los jóvenes.

Instamos a los responsables de la formulación de políticas a buscar evidencia científica y consultar con expertos enfocados en el desarrollo infantil, incluidos pediatras, psicólogos e investigadores en la biología de las experiencias de la vida temprana. Para empezar, los responsables de la formulación de políticas deberían invertir en soluciones para minimizar los Las 10 principales amenazas esbozado por Los niños primero Canadá. Estos incluyen depresión, ansiedad y abuso infantil, todos los cuales se ven agravados por la pandemia. Finalmente, instamos a la creación de diversos procesos de recuperación pandémica a nivel federal y provincial. fuerzas especiales Crear una estrategia basada en evidencias para apoyar a niños y adolescentes.

Las instituciones, los educadores y los científicos destacados también tienen un papel que desempeñar en la defensa de los jóvenes que no votan y, como resultado, a menudo no tienen voz en los debates sobre políticas. El difunto Dr. Clyde Hertzman, director fundador de la Asociación de aprendizaje temprano humano, fue un incansable defensor de aumentar las inversiones en salud y educación infantil para prevenir adversidad en la niñez de evolucionar a una enfermedad. Su lema de vida de "no tiene por qué ser así" nunca ha sido más relevante.

Ahora es el momento de trabajar rápida y colectivamente para garantizar que esta pandemia no deje una huella profunda en la biología de la próxima generación.La conversación

Acerca de los autores

Michael S. Kobor, Cátedra de Investigación de Canadá en Epigenética Social y Profesor, Departamento de Genética Médica de la UBC, Universidad de Columbia Britanica; Candice Odgers, profesora de ciencia psicológica, Universidad de California, Irvine; Kim Schmidt, Gerente de Investigación, Tema de Comienzos Saludables, Instituto de Investigación del Hospital de Niños de BC; Miembro del Comité Directivo, Grupo de Investigación del Exposoma Social, Universidad de Columbia Britanica, y Ruanne Vent-Schmidt, Gerente de Investigación, Clúster de Investigación del Exposoma Social, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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