Felicidad y éxito

Por qué las personas probablemente no siempre se vuelven más felices a medida que envejecen

edad y felicidad 9 1 Un mito reconfortante. Tommaso Lizzul/Shutterstock

En promedio, la felicidad disminuye a medida que nos acercamos a la mediana edad, tocando fondo a los 40 años, pero luego recuperándose cuando nos acercamos a la jubilación, según un número de estudios. Este llamado Curva de la felicidad en forma de U es tranquilizador pero, desafortunadamente, probablemente no sea cierto.

My análisis de los datos de la Encuesta Social Europea muestra que, para muchas personas, la felicidad en realidad disminuye durante la vejez a medida que las personas se enfrentan a dificultades relacionadas con la edad, como el deterioro de la salud y el duelo familiar. El patrón en forma de U no fue evidente en casi la mitad de los 30 países que investigué.

Entonces, ¿por qué la diferencia?

Mi estudio corrige una mala interpretación de los métodos de investigación en estudios anteriores. La idea en forma de U proviene de análisis estadísticos que ajustan los datos para comparar personas de riqueza y salud similares en la mediana edad y la vejez. Ese ajuste pretende aislar el efecto de la edad de otros factores que influyen en la felicidad.

Pero dado que las personas a menudo se vuelven más pobres y menos saludables durante la vejez, el ajuste puede ser engañoso. Cuando omitimos el ajuste, en muchos países se hace evidente una disminución de la felicidad relacionada con la edad.

Esta caída es más pronunciada en países con un estado de bienestar menos efectivo. Eso es especialmente cierto en Turquía, donde la felicidad (medida en una escala de cero a diez) cae en promedio de 6.4 en la edad de jubilación a menos de 5.0 entre los muy ancianos.

Para Estonia, Eslovaquia y la República Checa, la felicidad cae constantemente, comenzando a principios de los 30 años.

Para los Países Bajos, en cambio, la felicidad aumenta a partir de los 30 años y luego se mantiene estable incluso en la vejez. En Finlandia, la felicidad permanece bastante constante a lo largo de la vida, por encima de ocho en la escala de cero a diez.

En resumen, no existe un patrón universal de felicidad. En cambio, hay una amplia gama de patrones en diferentes países. No debería sorprendernos terriblemente que diferentes condiciones sociales contribuyan a diferentes resultados.

La curva en forma de U como se presenta habitualmente.

 

Bonita historia

La idea en forma de U es atractiva en parte porque es contraria a la intuición: claro, la vida se vuelve más difícil en la vejez, pero aun así, la gente se vuelve más feliz. ¿Por qué? Se dice que las personas adquieren sabiduría y aceptación con la edad. Desarrollamos la capacidad de apreciar lo que tenemos, en lugar de reflexionar sobre lo que nos falta. La edad embota el filo de la ambición y las frustraciones que a menudo se derivan de ella.

Las sabiduría popular de la psicología nos dice que “la felicidad viene de adentro”. Así que tal vez la gente finalmente resuelva su “interior” en la vejez, con la felicidad como recompensa.


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Es una bonita historia. Pero para muchas sociedades, ese resultado aparente es un artefacto de un ajuste estadístico que no es apropiado para este tema. La felicidad puede aumentar con la edad siempre y cuando las personas no se enfermen, experimenten duelo o comiencen a perder a sus amigos. Eso es lo que nos da el ajuste estadístico: un resultado que asume que nada sale mal en la vejez.

Pero muchas personas enfrentan grandes desafíos a medida que envejecen, y no es sorprendente que no se sientan terriblemente felices.

No estoy sugiriendo que la gente a veces no ordene su interior con el tiempo. Vale la pena abrazar esa parte de la sabiduría popular de la psicología, ya que es lo que está potencialmente bajo nuestro control. Pero mi análisis sugiere que podría haber límites en nuestra capacidad para compensar de esta manera los desafíos que a menudo trae el envejecimiento.

Que la felicidad aumente o disminuya depende del equilibrio de estas fuerzas en competencia (grandes desafíos versus adaptación mental), y no se garantiza un resultado positivo.

Para obtener claridad sobre los patrones, necesitamos un análisis que refleje lo que sucede realmente a medida que las personas envejecen. Cuando hacemos el análisis de esta manera, la forma de U desaparece para muchos países, principalmente porque muchas personas, de hecho, no son más felices a medida que envejecen.La conversación

Sobre el Autor

david bartram, Profesor Asociado y Director de Investigación, Escuela de Medios, Comunicación y Sociología, Universidad de Leicester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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