Espiritualidad y Mindfulness

Lo que nos dice el mito griego sobre la brujería moderna

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 El miedo al poder de las mujeres era una parte esencial de la antigua ansiedad por la brujería. Vinicius Rafael / EyeEm vía Getty Images

Vivir en la costa norte de Boston en el otoño trae el hermoso cambio de las hojas y los huertos de calabazas. También es un momento para que la gente ir a cerca de Salem, Massachusetts, hogar del Juicios de brujas infames del siglo XVII, y visita su museo popular.

A pesar de una historia problemática, hoy en día hay personas que se consideran brujas. A menudo, las brujas modernas comparten su tradición, oficio y historias en TikTok y otras plataformas de redes sociales.

Como erudito que trabaja sobre el mito y la poesía de la antigua Grecia, y como nativo de Nueva Inglaterra, siempre me han fascinado las conversaciones culturales sobre las brujas. Los juicios de brujas en las Américas y Europa fueron en parte sobre hacer cumplir las estructuras de poder y persiguiendo a los débiles. Desde la antigua Grecia hasta la Puritana Nueva Inglaterra, las brujas funcionaron como blancos fáciles para las ansiedades culturales sobre el género, el poder y la mortalidad.

Brujas antiguas: género y poder

Si bien la brujería moderna incluye muchos géneros e identidades diferentes, las brujas en los mitos y la literatura antiguos eran casi exclusivamente mujeres. Sus historias trataban en parte de navegar los roles de género y el poder en un sistema patriarcal.

El miedo al poder de las mujeres era una parte esencial de la antigua ansiedad por la brujería. Este miedo, además, dependía de las expectativas tradicionales sobre las habilidades innatas al género de una persona. Ya en la narración de la creación en la “Teogonía” de Hesíodo, un poema proveniente de una tradición poética entre los siglos VIII y V a. C., los dioses masculinos como Cronos y Zeus fueron representados con fuerza física, mientras que las figuras femeninas estaban dotadas de inteligencia. En particular, las mujeres conocían los misterios del parto y cómo criar a los niños.

Entonces, en el marco básico del mito griego, los hombres eran fuertes y las mujeres usaban inteligencia y trucos para hacer frente a su violencia. Esta diferencia de género en los rasgos se combina con la visión de los antiguos griegos sobre los cuerpos y el envejecimiento. Si bien se vio que las mujeres pasaban por etapas de la vida basadas en la biología (infancia, adolescencia a través de la menstruación, maternidad y vejez), el envejecimiento de los hombres estaba conectado a su relación con las mujeres, particularmente al casarse y tener hijos.

Tanto el griego como el latín tienen una sola palabra para hombre y esposo: “aner” en griego y “vir” en latín. Social y ritualmente, los hombres eran vistos esencialmente como adolescentes hasta que se convertían en maridos y padres.

El control femenino sobre la reproducción fue simbolizado como una especie de capacidad de controlar la vida y la muerte. En la antigua Grecia, se esperaba que las mujeres asumieran todas las responsabilidades durante la crianza de los niños. También fueron los que asumieron exclusivamente roles especiales en el luto por los muertos. La sospecha, la ansiedad y el miedo a la mortalidad se inculcaron entonces a las mujeres en general.

Mujeres poderosas

Esto era cierto especialmente para las mujeres que no encajaban en los roles de género típicos como la novia virtuosa, la buena madre o la solterona servicial.


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Si bien el griego antiguo no tiene una palabra que se traduzca directamente como "bruja", sí tiene "pharmakis" (alguien que distribuye drogas o medicinas), "aoidos" (cantante, hechicera) y "graus" o "graia" (antigua mujer). De estos nombres, graus es probablemente el más cercano a los estereotipos europeos posteriores: la anciana misteriosa que no forma parte de una estructura familiar tradicional.

Al igual que hoy, la extranjería también invitaba a la sospecha en el mundo antiguo. Varios de los personajes que pueden calificarse de brujas míticas eran mujeres de tierras lejanas. Medea, famosa por matar a sus hijos cuando su marido, Jason, le propone casarse con otra persona en obra de euripides, era una mujer del este, una extranjera que no se adhirió a las expectativas de comportamiento de una mujer en Grecia.

Inició su narrativa como una princesa que usaba brebajes y hechizos para ayudar a Jasón. Sus poderes aumentaron la virilidad masculina y la vida.
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Medea mató a sus hijos cuando su esposo, Jason, le propone casarse con otra persona en la obra de Eurípides.
mikroman6/Momento vía Getty Images

Medea supuestamente aprendió su oficio mágico de su tía, Circe, quien aparece en la "Odisea" de Homero. Vivía sola en una isla, atrayendo a los hombres a su cabaña con comida y bebida seductoras para convertirlos en animales. Odiseo la derrotó con un antídoto proporcionado por el dios Hermes. Una vez que su magia falló, Circe creyó que no tenía más remedio que someterse a Odiseo.

Brujas a lo largo del tiempo

En otras partes de la “Odisea” hay temas similares: las sirenas que cantan a Odiseo son hechiceras que intentan tomar el control del héroe. Al principio de la epopeya, la audiencia es testigo de cómo Helena, cuya partida con el príncipe troyano Paris fue la causa de la Guerra de Troya, agrega una droga egipcia llamada nepenthe al vino que ella da a su marido, Menelao, y al hijo de Odiseo, Telémaco. Este vino era tan fuerte que hacía que la gente se olvidara del dolor de perder incluso a un ser querido.

En cada uno de estos casos, las mujeres que practican la magia amenazan con ejercer control sobre los hombres con herramientas que también pueden ser parte de una vida placentera: canciones, sexo y familias. Otros mitos de mujeres monstruosas refuerzan cómo los estereotipos misóginos animan estas creencias. los figura antigua Lamia, por ejemplo, fue una mujer hermosa que robó y mató bebés porque sus hijos habían muerto.

Empusa era una criatura vampírica que se alimentaba del sexo y la sangre de los jóvenes. Incluso Medusa, conocida como la Gorgona de cabello de serpiente que convertía a los hombres en piedra, fue reportada en algunas fuentes como una mujer tan hermosa que Perseo le cortó la cabeza. para mostrárselo a sus amigos.

Estos ejemplos son del mito. Había muchas tradiciones vivas de culturas de curación y canto de mujeres que se han perdido con el tiempo. Muchos autores académicos han rastreado las prácticas modernas de la brujería a los cultos antiguos y la supervivencia de las tradiciones paganas fuera de la corriente principal del cristianismo. Reciente estudios de prácticas mágicas antiguas muestran cuán extendidas y variadas eran.

Si bien las mujeres antiguas probablemente estaban sujetas a sospechas y calumnias por brujería, no hay evidencia de que enfrentaran el tipo de persecución generalizada de brujas que se extendió por Europa y las Américas hace unos siglos. Sin embargo, a finales del siglo XX se renovó el interés por la brujería, a menudo en consonancia con movimientos que empoderan a las mujeres.

Las brujas modernas están cruzando fronteras internacionales y aprendiendo unas de otras sin salir de sus hogares mediante la creación de comunidades en las redes sociales. como tik tok. Si el miedo al poder de las mujeres condujo a la paranoia en el pasado, explorar y abrazar la brujería se ha convertido en parte de la recuperación de las historias de las mujeres.La conversación

Sobre el Autor

Joel Christensen, Catedrático de Estudios Clásicos, Brandeis University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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