Muerte y Morir

Por qué contemplar la muerte puede ayudarte a vivir una vida más feliz

Por qué contemplar la muerte puede ayudarte a vivir una vida más feliz
Un roce con la muerte puede hacerte repensar tu vida. 
Imagen de Ylloh 

¿Cómo te sientes con la idea de morir? ¿Es algo en lo que piensas a menudo? ¿O te hace sentir ansioso? Estas son preguntas que muchos de nosotros nos hemos planteado en los últimos tiempos. La pandemia nos ha recordado que la muerte siempre está cerca y es un evento que todos enfrentaremos en algún momento.

Sin embargo, generalmente la muerte es un tema tabú. Se nos enseña que la muerte es algo de lo que debemos evitar y tratar de olvidar. Si comenzamos a contemplar nuestra propia mortalidad, según dice esta sabiduría tradicional, nos convertiremos ansioso y deprimido.

Mientras que nuestros antepasados ​​habrían visto morir a la gente y ver cadáveres regularmente protegido de la muerte por las prácticas médicas modernas. La gente suele morir en hospitales en lugar de en casa y poco después de la muerte, sus cuerpos son llevados a funerarias, donde normalmente tenemos que concertar una cita para verlos.

Pero una cosa que siempre he encontrado en mi de investigación como psicólogo es que sobrevivir a un encuentro con la muerte, o incluso contemplar seriamente la muerte, puede tener un poderoso efecto positivo.

Descubrí que las personas que sobreviven a accidentes, enfermedades graves y otros roces cercanos con la mortalidad ven el mundo con nuevos ojos. Ya no dan por sentado la vida ni las personas que forman parte de ella.

Tienen una nueva habilidad para Vive en el presente, con una nueva apreciación por las cosas pequeñas y simples, como estar en la naturaleza, mirar el cielo y las estrellas y pasar tiempo con la familia.

También tienen un sentido de perspectiva más amplio, por lo que las preocupaciones que los habían oprimido antes ya no parecen importantes. Y se vuelven menos materialistas y más altruistas. Sus relaciones se vuelven más íntimas y auténticas.

Y en muchos casos, estos efectos no desaparecen. Aunque pueden volverse un poco menos intensos con el tiempo, se establecen como rasgos permanentes.

Transformación y alegría

En mi libro Fuera de la OscuridadCuento la historia de Tony, un hombre de Manchester que tuvo un infarto a los 52 años, en un momento en que era un exitoso hombre de negocios, trabajando 60 horas a la semana. Cuando se recuperó, se sintió como si hubiera despertado de un sueño. De repente, se dio cuenta del valor de las cosas que siempre había dado por sentado, como las personas en su vida, las cosas naturales que lo rodeaban y el hecho de estar vivo.


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Al mismo tiempo, los objetivos que habían dominado su vida antes, como el dinero, el éxito y el estatus, parecían completamente sin importancia. Sintió una alegría interior y una sensación de conexión con la naturaleza y otras personas que nunca antes había conocido.

Como resultado de esta transformación, Tony decidió vender su negocio y usar parte del dinero para comprar una lavandería. En el área local, era conocido como el "gurú de la lavandería" porque solía contarles a sus clientes sobre su experiencia de transformación y recordarles que no dieran nada por sentado en sus vidas. Como me dijo, “Sé lo que significa estar vivo, lo maravilloso que es. Y quiero compartir eso con tantas otras personas como pueda ".

Contemplando la muerte

Los encuentros con la muerte, de hecho, a veces pueden despertarnos. Nos sacan de un estado de trance en el que somos indiferentes a la vida y desconocemos las bendiciones en nuestras vidas. Pero creo que podemos obtener algunos de estos beneficios simplemente contemplando la muerte.

En la tradición budista, en la antigüedad se aconsejaba a los monjes que meditaran en los cementerios o que se sentaran junto a los cadáveres en descomposición que encontraran en sus viajes. Se les aconsejó que contemplaran que algún día éste sería también su destino, como una forma de tomar conciencia de la impermanencia de la vida y de la insensatez de estar apegados al mundo.

Muchos budistas todavía practican la meditación de la muerte y la contemplación del cementerio.
Muchos budistas todavía practican la meditación de la muerte y la contemplación del cementerio.
Pexels

En un texto budista, el Satipatthana Sutta, el Buda les dice a sus monjes que si ven un cadáver, uno que acaba de morir, uno que está siendo devorado por animales o uno que no es más que un esqueleto o un montón de huesos, deben decirse a sí mismos: “mi propio cuerpo está de la misma naturaleza; tal será y no escapará ”. De esta manera, el monje se da cuenta de la impermanencia de la vida, y en palabras de los Budas: "vive desapegado y no se aferra a nada en el mundo".

Esto puede parecer bastante extremo, pero debemos recordarnos la realidad de la muerte. En los ultimos años, "cafés de la muerte”Han sido un fenómeno creciente. La gente simplemente se reúne y habla sobre la muerte, discutiendo sus sentimientos y actitudes. En mi opinión, esto es algo que deberíamos hacer con regularidad. Puede que no nos resulte factible meditar junto a cadáveres, pero debemos aprovechar todos los días para contemplar la realidad y la inevitabilidad de la muerte.

La muerte siempre está presente y su poder transformador siempre está a nuestro alcance. Tomar conciencia de nuestra propia mortalidad puede ser una experiencia liberadora y de despertar, que puede, paradójicamente, parecer, ayudarnos a vivir auténtica y plenamente, quizás por primera vez en nuestras vidas.La conversación

Sobre la autora

Steve Taylor, profesor titular de psicología, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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