Atención Plena

La atención plena podría bajar la presión arterial

La atención plena podría disminuir la presión arterial.

La atención plena podría reducir la presión arterial, según un nuevo estudio.

Según la Organización Mundial de la Salud, como la principal causa de muerte tanto en los Estados Unidos como en el mundo, las enfermedades cardíacas cobran casi 18 millones de vidas cada año.

Muchas de estas muertes se deben a hipertensión o presión arterial anormalmente alta, y podrían prevenirse mediante medicamentos o cambios en el estilo de vida, como una alimentación más saludable, pérdida de peso y ejercicio regular, pero el cambio de comportamiento a menudo es un desafío. Ahí es donde la atención plena puede ser útil, dice Eric Loucks, profesor asociado de epidemiología, ciencias sociales y del comportamiento y medicina en la Universidad de Brown.

"Sabemos lo suficiente sobre la hipertensión que teóricamente podemos controlarla en todo el mundo; sin embargo, en aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas, todavía está fuera de control", dice Loucks, autor principal del estudio en PLoS ONE. "La atención plena puede representar otro enfoque para ayudar a estas personas a reducir su presión arterial, al permitirles comprender lo que sucede en sus mentes y cuerpos".

Loucks dirige el Centro de atención plena en la Escuela de Salud Pública de Brown, que tiene como objetivo ayudar a los científicos, los proveedores de atención médica y los consumidores a comprender mejor si las intervenciones de atención plena en particular funcionan, para qué problemas de salud y para qué pacientes.

Para el estudio, Loucks y un equipo de investigadores desarrollaron un programa personalizado de reducción de la presión arterial basada en la atención plena (MB-BP) de nueve semanas para los participantes de 43 con presión arterial elevada y lo siguieron después de un año. El programa tenía como objetivo utilizar técnicas de atención plena para mejorar el control de la atención, la regulación de las emociones y la autoconciencia de los hábitos saludables y no saludables, disminuyendo así algunos de los factores de riesgo asociados con la presión arterial elevada, y parece haber funcionado, según el estudio.

Después de someterse a un entrenamiento de atención plena, los participantes mostraron mejoras significativas en las habilidades de autorregulación y redujeron significativamente las lecturas de la presión arterial. Los participantes que no se habían adherido a las pautas de la Asociación Americana del Corazón para la ingesta de sal y alcohol y la actividad física también mejoraron en esas áreas. Los efectos positivos todavía estaban presentes en el seguimiento de un año y fueron más pronunciados para los participantes que se inscribieron con hipertensión no controlada en la etapa 2 (es decir, una presión arterial sistólica igual o mayor a 140 mmHg). Estos participantes experimentaron una reducción media de 15.1-mmHg en la presión arterial.

El programa, dice Loucks, combinó intencionalmente el entrenamiento de la atención plena con otras estrategias utilizadas para reducir la presión arterial, como alentar a los participantes a continuar tomando los medicamentos antihipertensivos recetados y educar a los participantes sobre los hábitos que contribuyen a la presión arterial elevada.

"Los ensayos futuros podrían incluir un estudio de desmantelamiento, en el que sacaríamos parte de la educación para la salud, por ejemplo, y veríamos si el entrenamiento de la atención plena todavía tiene efectos significativos", dice Loucks. “Eso es ciertamente algo que estamos buscando hacer a largo plazo. Pero el entrenamiento de atención plena generalmente está diseñado para integrarse con la atención médica estándar ”. Agrega que actualmente se está realizando un estudio de seguimiento: un ensayo de control aleatorio del programa MB-BP que contiene más de 200 participantes.

"Espero que estos proyectos conduzcan a un cambio de paradigma en términos de opciones de tratamiento para personas con presión arterial alta", dice Loucks.


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Para las personas que no enfrentan desafíos para mantener una presión arterial saludable, el entrenamiento MB-BP puede ser una herramienta preventiva efectiva, agrega. Dentro de este estudio inicial, más del 80% de los participantes tenía hipertensión (130 sistólica sobre 85 diastólica o superior), mientras que el resto tenía presión arterial elevada (al menos 120 sobre 80), y el participante promedio tenía 60 años. Pero Loucks apoya el uso de técnicas de mindfulness para todas las edades y niveles de presión arterial.

"La esperanza es que si podemos comenzar el entrenamiento de mindfulness temprano en la vida, podemos promover una trayectoria de envejecimiento saludable en el resto de la vida de las personas", dice. "Eso reducirá sus posibilidades de tener presión arterial alta en primer lugar".

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron el estudio.

Estudio original

Sobre la autora

Eric Loucks, autor principal del estudio, es profesor asociado de epidemiología, ciencias del comportamiento y sociales y medicina en la Universidad de Brown. Dirige el Centro Mindfulness en la Escuela de Salud Pública de Brown.

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