Para aquellos que se desviaron: es hora de volver a abrazar la gratitud

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 El rey David tocando la lira en una escena de un manuscrito del Libro de los Salmos del siglo XV. Colección Histórica Gráfica/Heritage Images/Hulton Archive vía Getty Images

El Día de Acción de Gracias no suena en el oído durante meses, a diferencia de otro día festivo que se avecina. Sin embargo, los lectores pueden recordar un par de himnos que suenan cada noviembre en la iglesia, alrededor de la mesa o incluso, para lectores de cierta edad, en la escuela. Una que recuerdo bien es “Venid, gente agradecida, venid.” Entonces hay "Nos reunimos, "O"Aramos los campos y los esparcimos."

Curiosamente, para las canciones asociadas con una festividad claramente estadounidense, ninguna tiene orígenes estadounidenses. “Come, Ye Thankful People” fue escrito por Henry Alford, un clérigo inglés del siglo XIX que ascendió para convertirse en decano de Catedral de Canterbury y supuestamente se puso de pie para dar gracias después de cada comida y al final de cada día. "Nos reunimos” es mucho más antiguo, escrito en 1597 para celebrar la victoria holandesa sobre los españoles en la batalla de Turnhout. “Aramos los camposfue escrito por un luterano alemán en 1782.

Como alguien quien estudia Cultura estadounidense y música religiosa., estoy interesado en la historia de fondo de las canciones que hemos llegado a dar por sentado. Alguien que entre en una iglesia y tome un himnario probablemente encontrará un puñado de himnos archivados bajo "acción de gracias", pero muchos más expresan un sentimiento general de gratitud, como "Agradecemos todos a Nuestro Dios y Por la belleza de la Tierra.” Incluso más himnos entran en la categoría relacionada de alabanza; después de todo, una respuesta común al sentirse bendecido o rescatado es ofrecer alabanza al ser superior que se piensa que otorga esos dones.

Ninguno de estos impulsos es exclusivamente cristiano, ni siquiera religioso. Pero los himnos de alabanza y gratitud han sido centrales en el culto judío y cristiano durante milenios. De hecho, se remontan a una de las escenas más conocidas de la Biblia hebrea.

Faraón huyendo

La interpretación musical más antigua mencionada en la Biblia hebrea es "La canción del mar", en referencia a dos canciones que Moisés y su hermana Miriam cantan para celebrar la huida de los israelitas de Egipto. Mientras el ejército del Faraón persigue a los esclavos que huyen hasta el borde del Mar Rojo, Dios les abre un camino seco antes de cerrar el mar para tragarse a los soldados. según el Libro del Éxodo:

Entonces María la profetisa, hermana de Aarón, tomó un pandero en su mano, y todas las mujeres la siguieron con panderos y danzas. Miriam les cantó: 'Cantad al Señor, porque él es muy exaltado. Tanto el caballo como el cochero los ha arrojado al mar.

cantante judía Debbie Friedman, quien murió en 2011, escribió “la cancion de miriam”, adaptando estas líneas de Éxodo a un favorito moderno.

Adoración del templo

Un proyecto de investigación me llevó profundamente al mundo de los Salmos Hebreos, que originalmente se cantaban principalmente durante los rituales en el templo de Jerusalén. Los eruditos han especulado durante siglos sobre la composición y secuenciación de estos poemas hebreos que forman un libro de la Biblia. Los 150 salmos incluyen gran cantidad de lamentos, expresiones de alabanza y gratitud, y bastantes textos que combinan ambas.

Hermann Gunkel, un erudito bíblico pionero a principios del siglo XX, desarrolló un sistema de clasificar los textos del Libro de los Salmos por género, que los expertos siguen utilizando hoy en día. Lo que Gunkel llamó salmos de “Acción de Gracias” son textos que celebran las acciones de Dios para otorgar bendiciones y aliviar la aflicción en momentos y lugares particulares: curación de una enfermedad grave, por ejemplo. Las categorías de Gunkel también incluyen salmos que se refieren a la gratitud por acciones divinas más generales: crear el cosmos y las maravillas del mundo natural, o proteger a los antiguos israelitas de enemigos extranjeros.


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Es difícil encontrar un texto más lleno de gratitud que Salmo 65, que incluye versos muy adecuados para el Día de Acción de Gracias:

  The streams of God are filled with water
      to provide the people with grain,
      for so you have ordained it. 
  You drench its furrows and level its ridges;
      you soften it with showers and bless its crops.
  You crown the year with your bounty,
      and your carts overflow with abundance. 

Una nueva idea: Canciones sobre Jesús

Aunque las melodías originales de los salmos se perdieron hace mucho tiempo, sus palabras siguen siendo un pilar del canto religioso tanto para judíos como para cristianos.

Su papel clave en las iglesias protestantes de hoy se debe en parte a la Reforma del siglo XVI. Durante el Renacimiento, los católicos habían desarrollado formas musicales más ornamentadas para la Misa, incluido el uso de polifonía: canciones con dos o más melodías entrelazadas simultáneas. Los protestantes, por otro lado, decidieron que los salmos sin adornos, colocados en métricas musicales estándar que coincidían con las melodías existentes, eran óptimos para la iglesia.

líder de la reforma Martín Lutero amaba la musica y escribió sus propios himnos con palabras originales que todavía son populares hoy en día, como “Una poderosa fortaleza es nuestro Dios.” Sin embargo, en lo que respecta al reformador más austero Juan Calvino, cuanto más claro, mejor. El canto de salmos a cappella no armonizado era bastante bueno para el sábado, insistió.

El juicio de Calvino triunfó en Nueva Inglaterra, que fue colonizada en gran parte por calvinistas puritanos. De hecho, el primer libro publicado en Norteamérica fue “El libro de salmos de la bahía”, en 1640. Tomó un siglo para que los himnos con nuevas palabras comenzaran a encontrar aceptación en las iglesias, y aún más para que los órganos aparecieran allí.

verdadero sentido de la gratitud cristiana2 11 23 Una ilustración de una edición de 1866 de 'Canciones divinas y morales para niños' del escritor de himnos Isaac Watts. Bridgeman/Culture Club/Hulton Archive vía Getty Images

Gradualmente, estas restricciones comenzaron a suavizarse, incluso en Nueva Inglaterra. Durante la década de 1700, los himnos comenzaron a competir con los salmos en popularidad. El innovador clave fue Isaac Watts, un poeta talentoso que se preguntaba por qué los cristianos no podían cantar canciones de adoración que hicieran referencia a Jesucristo, ya que el Libro de los Salmos, escrito antes de su nacimiento, no lo hacía. John y Charles Wesley, fundadores del metodismo, también fueron empedernidos escritores de himnos.

Alabanza ayer y hoy

Para los oídos modernos, la diferencia entre salmos e himnos es apenas perceptible. Los himnos a menudo se basan en gran medida en las imágenes y los tropos de los salmos. Incluso un himno de Acción de Gracias que suena simple como “We Gather Together” contiene no menos de 11 alusiones a salmos particulares.

Watts, los hermanos Wesley y varios otros escritores de himnos fueron parte de movimientos que ayudaron a dar a luz cristianismo evangélico moderno. Algunos de los himnos más famosos de acción de gracias y alabanza han sido popularizados por avivamientos evangélicos a lo largo de los siglos: “Amazing Grace”, de un coadjutor inglés del siglo XVIII, y “How Great Thou Art”, el tema principal de los avivamientos del mundialmente famoso predicador Billy Graham.

En los últimos 30 años, el floreciente género de musica de adoracion contemporanea, a menudo denominada simplemente música de alabanza, se ha convertido en el estándar que se escucha en las megaiglesias y otras congregaciones evangélicas de todo el mundo. No es sorprendente, alabanza y gratitud son temas ineludibles en este género, ya sea que evoquen o no una fiesta de Acción de Gracias.La conversación

Sobre el Autor

David W Stowe, Profesor de estudios religiosos, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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