Modificación de la conducta

Por qué las olas de calor empeoran la salud mental

olas de calor salud mental 7 12 
La frustración puede conducir a la agresión. Marian Weyo / Shutterstock

Las olas de calor tienen un gran impacto en nuestra salud física y mental. Los médicos suelen temerlos, ya que las salas de emergencia se llenan rápidamente de pacientes que sufren deshidratación, delirio y desmayos. Estudios recientes sugieren al menos un aumento del 10 % en las visitas a la sala de emergencias del hospital en los días en que las temperaturas alcanzan o superan el 5 % superior del rango de temperatura normal para un determinado Ubicación.

Las altas temperaturas también pueden empeorar los síntomas en las personas con problemas de salud mental. Las olas de calor, así como otros fenómenos meteorológicos como inundaciones e incendios, se han relacionado con un aumento de los síntomas depresivos en las personas con depresión y un aumento de los síntomas de ansiedad en las personas con depresión. trastorno de ansiedad generalizada – un trastorno en el que las personas se sienten ansiosas la mayor parte del tiempo.

También existe una relación entre la temperatura alta diaria y suicidio e intentos de suicidio. Y, en términos generales, por cada aumento de 1 ℃ en la temperatura promedio mensual, las muertes relacionadas con la salud mental aumentan en 2.2%. Los picos en la humedad relativa también resultan en una mayor ocurrencia de suicidio.

La humedad y la temperatura, que están cambiando como resultado del cambio climático inducido por el hombre, se han relacionado causalmente con un aumento de los episodios maníacos en personas con el trastorno bipolar. Este estado de la enfermedad causa un daño significativo y puede dar lugar a la hospitalización por psicosis y pensamientos suicidas.

Se plantean problemas adicionales por el hecho de que la eficacia de importantes fármacos utilizados para tratar enfermedades psiquiátricas puede verse reducida por los efectos de calor. Sabemos que muchos medicamentos aumentan el riesgo de muerte relacionada con el calor, por ejemplo, los antipsicóticos, que pueden suprimir la sed y hacer que las personas se vuelvan deshidratado. Algunos medicamentos funcionarán de manera diferente dependiendo de la temperatura corporal y de cuán deshidratada esté la persona, como el litio, un fármaco muy potente y ampliamente utilizado. estabilizador del estado de ánimo, frecuentemente recetado para personas con trastorno bipolar.

Pensamiento confuso, comportamiento agresivo.

El calor también puede afectar la salud mental y la capacidad de pensar y razonar de las personas sin problemas de salud mental. trastorno. La investigación muestra que las áreas del cerebro responsables de enmarcar y resolver tareas cognitivas complejas se ven afectadas por estrés por calor.

Un estudio de estudiantes en Boston encontró que aquellos en habitaciones sin aire acondicionado durante una ola de calor se desempeñaron un 13 % peor que sus compañeros en las pruebas cognitivas y un 13 % más lentos. tiempo de reacción.

Cuando las personas no piensan con claridad debido al calor, es más probable que se frustren y esto, a su vez, puede conducir a agresión.

Hay pruebas sólidas que relacionan el calor extremo con un aumento de los delitos violentos. Incluso un aumento de uno o dos grados centígrados en la temperatura ambiente puede provocar un aumento del 3 al 5 % en asaltos.


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Para 2090, se estima que el cambio climático podría ser responsable de un aumento de hasta un 5% en todas las categorías delictivas, a nivel mundial. Las razones de estos aumentos implican una compleja interacción de factores psicológicos, sociales y biológicos. Por ejemplo, una sustancia química del cerebro llamada serotonina, que, entre otras cosas, mantiene bajo control los niveles de agresión, se ve afectada por la alta temperaturas.

Los días calurosos también pueden exacerbar eco-ansiedad. En el Reino Unido, 60% de los jóvenes encuestados dijeron estar muy preocupados o extremadamente preocupados por el cambio climático. Más del 45% de los encuestados dijo que los sentimientos sobre el clima afectaban su vida diaria.

Todavía hay mucho que no entendemos sobre la compleja interacción y los ciclos de retroalimentación entre el cambio climático y la salud mental, especialmente los efectos de las olas de calor. Pero lo que sí sabemos es que estamos jugando un juego peligroso con nosotros mismos y el planeta. Las olas de calor y los efectos que tienen en nuestra salud mental son recordatorios importantes de que lo mejor que podemos hacer para ayudarnos a nosotros mismos y a las generaciones futuras es actuar sobre el cambio climático.La conversación

Acerca de los Autores

laurence wainwright, Profesor Departamental y Director del Curso, Sostenibilidad, Empresa y Medio Ambiente, Universidad de Oxford y eileen neumann, Investigador Postdoctoral Asociado, Neurociencia, Universidad de Zurich

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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