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Aproximadamente una de cada cinco personas en el mundo vive con dolor crónico, y es una razón común para consultar a un médico, lo que explica una de cada cinco citas con el médico de cabecera en el Reino Unido.

Ante la creciente cautela a la hora de recetar opioides (dado su potencial de adicción), muchos médicos buscan recetar otras drogas, "sin marca", para tratar el dolor a largo plazo. Una opción popular son los antidepresivos.

En el Reino Unido, los médicos pueden recetar los siguientes antidepresivos para “dolor primario crónico” (dolor sin causa subyacente conocida): amitriptilina, citalopram, duloxetina, fluoxetina, paroxetina y sertralina. También se recomiendan amitriptilina y duloxetina para dolor de los nervios, como la ciática.

Sin embargo, nuestro una estrategia SEO para aparecer en las búsquedas de Google. de los estudios que investigan la eficacia de los antidepresivos en el tratamiento del dolor crónico encontraron que solo hay evidencia para uno de estos medicamentos: la duloxetina.

Se encontraron 178 estudios relevantes con un total de 28,664 XNUMX participantes. Es la revisión más grande jamás realizada sobre antidepresivos para el dolor crónico y la primera en incluir todos los antidepresivos para todos los tipos de dolor crónico.


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Cuarenta y tres de los estudios (11,608 60 personas) investigaron la duloxetina. Descubrimos que reduce moderadamente el dolor y mejora la movilidad. Es el único antidepresivo del que estamos seguros que tiene efecto. También descubrimos que una dosis de 120 mg de duloxetina fue igualmente eficaz para aliviar el dolor que una dosis de XNUMX mg.

En comparación, aunque 43 estudios también investigaron la amitriptilina, el número total de participantes fue de sólo 3,372, lo que indica que la mayoría de estos estudios son muy pequeños y susceptibles a resultados sesgados.

El número de estudios y participantes para los otros antidepresivos es:

  • Citalopram: cinco estudios con 209 participantes

  • Fluoxetina: 11 estudios con 622 participantes

  • Paroxetina: nueve estudios con 960 participantes

  • Sertralina: tres estudios con 210 participantes.

La evidencia para amitriptilina, citalopram, fluoxetina, paroxetina y sertralina fue muy deficiente y no se pudieron establecer conclusiones sobre su capacidad para aliviar el dolor.

Esto es particularmente importante ya que los datos de prescripción muestran 15,784,225 prescripciones de amitriptilina en el el año pasado. Es razonable suponer que una gran proporción de estos pueden ser para aliviar el dolor porque la amitriptilina es ya no se recomienda para el tratamiento de la depresión.

Esto sugiere que millones de personas pueden estar tomando un antidepresivo para tratar el dolor aunque no haya pruebas de su utilidad. En comparación, 3,973,129 prescripciones de duloxetina fueron emitidas durante el mismo período, por una mezcla de depresión y dolor.

A la luz de nuestros hallazgos, que se publicaron en mayo de 2023, el Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención (Niza) del Reino Unido actualizó recientemente sus consejos para los médicos sobre cómo tratar el dolor crónico.

El actualizado Buena guia ahora sugiere 60 mg de duloxetina para tratar [el dolor primario crónico] y el mismo fármaco y dosis para tratar el dolor nervioso.

Opciones de tratamiento limitadas

Los médicos de cabecera a menudo informan de frustración ante la opciones limitadas disponibles para tratar a pacientes que experimentan dolor crónico. La amitriptilina es barata de recetar. sólo 66p por paquete – lo que puede explicar el elevado número de prescripciones de este medicamento.

Este es un ejemplo de cómo la brecha entre la evidencia y la práctica clínica podría perjudicar a los pacientes. Aunque nuestra revisión no pudo establecer la seguridad a largo plazo del uso de antidepresivos, investigaciones anteriores han destacado las altas tasas de efectos secundarios de la amitriptilina, incluidos mareos, náuseas, dolores de cabeza y estreñimiento.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el dolor es una experiencia muy individual y la evidencia de nuestra revisión se basa en grupos de personas. Reconocemos que ciertos medicamentos pueden funcionar para las personas incluso cuando la evidencia de la investigación no es concluyente o no está disponible. Si tiene alguna inquietud acerca de sus analgésicos, debe comentarlo con su médico.La conversación

Hollie Birkinshaw, Investigador, Atención Primaria, Universidad de Southampton and Tamar Pincus, Catedrático de Psicología de la Salud y Decano, Universidad de Southampton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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