Un evento climático más importante y anticipado está a solo semanas de distancia

Un evento climático más importante y anticipado está a solo semanas de distancia

Los medios y el público en general le prestan poca atención a este evento climático que ocurre a mediados de marzo de cada año. Ese evento es el máximo de hielo ártico que se refiere a cualquier área que contenga al menos 15% de hielo en el Ártico.

Los científicos del clima y otros interesados, por otro lado, ven la congelación y se derriten durante todo el año. Las lecturas diarias se pueden encontrar en El Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC). También tiene la información en un formato visual fácil de entender para la Antártida y Groenlandia, así como para el Ártico.

He escrito que estoy tan seguro del calentamiento global como de la existencia de la gravedad. Una de las razones de mi certeza proviene de ver los datos del congelamiento y derretimiento diario del Ártico durante los últimos 10 o más o menos años.

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Como puede ver arriba, la extensión del hielo está siguiendo muy por debajo del promedio de 1981-2010 (línea negra continua) y el mínimo de 2011-2012. Si el giro de la acumulación a la fusión se producirá en una fecha temprana récord, nadie sabe ahora. Lo que se sabe es que las temperaturas del agua y del aire han sido extraordinariamente cálidas a veces este invierno.

A menudo escuchamos historias durante la guerra fría de submarinos estadounidenses y rusos jugando al gato y al ratón bajo los vastos tramos de hielo de muchos metros de grosor. Un buen amigo estaba en el cuerpo de submarinos y me contó las historias de estar sumergido durante meses.

Los libros de historia hablan de antiguos y no tan antiguos marinos atrapados en el hielo congelado mientras trataban de encontrar un camino a través del Paso del Noroeste, entonces helado, para una ruta más corta hacia el Lejano Oriente que alrededor de África o Sudamérica. Los submarinos de hoy tendrán que buscar a lo largo y ancho en el verano para encontrar hielo realmente espeso que les exige "atravesar".


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Simplemente no estamos acostumbrados a no tener hielo en el Ártico. En cuanto al pasaje del noroeste? En estos días, los buques tanque e incluso los cruceros turísticos no están fuera de discusión durante parte del año.

hielo marino globalPero ¿por qué todo el interés en el Ártico? Es solo un páramo ¿verdad? Bueno, sí, no hay mucha gente allí. Y sí, todavía hace bastante frío. Algunos han descrito el Ártico como el aire acondicionado de la tierra. Y el Ártico se está calentando el doble de rápido que el resto del planeta. ¿Por qué es importante entonces?

El Ártico ha estado libre de hielo varias veces en el pasado geológico. En aquellos tiempos antiguos, las áreas de tierra estaban cubiertas de rica vegetación y el océano con vida y vegetación típica de climas más cálidos. A medida que el Ártico se enfriaba y volvía a un estado helado, la vegetación moría y el carbono se bloqueaba en el permafrost en tierra y en hidratos en el océano. Estas grandes reservas de gases de efecto invernadero permanecen bloqueadas en su lugar siempre que la temperatura sea lo suficientemente fría.

A medida que el Ártico se calienta, estas áreas congeladas comienzan a liberar sus gases de efecto invernadero en la atmósfera, que luego engrosan el manto virtual de gases alrededor de la Tierra que luego atrapa aún más el calor del sol. Y la calefacción continúa.

Así como el techo oscuro de una casa absorbe el calor del sol y un techo blanco refleja el calor del sol, el mismo principio es cierto en el Ártico. Las áreas oceánicas y terrestres que contienen hielo y nieve reflejan la mayor parte de los rayos del sol en el espacio mientras que el agua abierta absorbe más. A medida que el hielo se derrite, el agua se calienta, los gases congelados se liberan y la calefacción continúa.

Se necesita mucho calor para derretir el hielo. Una vez que el hielo se ha ido, la misma cantidad de calor elevará la temperatura del agua a un ritmo más rápido que antes. Y todo el proceso se acelera. Si está fuera de control, puede convertirse en un calentamiento global fugitivo.

Marzo ya casi está aquí y el área de hielo del Ártico ha sido menor comparablemente la mayor parte del año. La cantidad de hielo en el turno de marzo es crítica ya que esto determinará finalmente cuándo el Ártico estará prácticamente libre de hielo en el verano. Una vez que esto se logre, el Ártico permanecerá libre de hielo por períodos cada vez más largos. Algunos científicos del clima han estimado que podríamos ver un Ártico libre de hielo en los próximos años.

¿Importante? Sí, es realmente un gran problema.

Noam Chomsky ha declarado el dos grandes amenazas para la humanidad son la guerra nuclear y el cambio climático. Hasta ahora, tenemos la guerra nuclear bajo control, pero no el cambio climático en absoluto. Lo que está claro es que si cometemos un error con cualquiera de los dos, no hay recuperación.

Para aquellos que deseen una explicación más técnica y completa de la importancia de los eventos en el Ártico, miren este video reciente de la parte 3 producido por el científico climático Paul Beckwith de la Universidad de Ottawa.

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Sobre el Autor

JenningsRobert Jennings es coeditor de InnerSelf.com con su esposa Marie T Russell. InnerSelf está dedicado a compartir información que les permita a las personas tomar decisiones educadas y perspicaces en su vida personal, por el bien de los comunes y por el bienestar del planeta. InnerSelf Magazine está en su año de publicación 30 + en impresión (1984-1995) o en línea como InnerSelf.com. Por favor apoye nuestro trabajo.

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Este artículo está licenciado bajo una licencia Creative Commons Reconocimiento-Compartir Igual 4.0. Atribuir al autor Robert Jennings, InnerSelf.com. Enlace de regreso al artículo Este artículo apareció originalmente en InnerSelf.com

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