Land, Co-ops, Compost: una economía local de alimentos emerge en los barrios más pobres de Boston

Land, Co-ops, Compost: una economía local de alimentos emerge en los barrios más pobres de Boston

Desde cocinas que compran y venden alimentos cultivados localmente, hasta una cooperativa de desechos que devolverá el compost a la tierra, las nuevas empresas están construyendo una red alimentaria integrada. Se trata de gente local que guarda la riqueza de su tierra en casa.

Cuando Glynn Lloyd no pudo obtener suficientes productos cultivados localmente, decidió cultivar el suyo propio.

Desde 1994, Lloyd ha dirigido City Fresh Foods, una empresa de catering con sede en Roxbury, uno de los barrios de bajos ingresos de Boston. Quería que su negocio usara alimentos producidos localmente, pero en ese momento era difícil de conseguir. Entonces, en 2009, Lloyd ayudó a fundar City Growers, una de las primeras empresas agrícolas con fines de lucro de Boston.

proyecto de alimentosVernell Jordan, del Food Project en Roxbury, es un alumbre del Urban Farming Institute. Foto de Paul Dunn.

Hoy, City Growers es parte de una red emergente de empresas de alimentos urbanos en Roxbury y la vecina Dorchester. Desde un fideicomiso de tierras comunitarias que conserva tierras para cultivar hasta cocinas y minoristas que compran y venden alimentos cultivados localmente, hasta una nueva cooperativa de gestión de desechos que devolverá el compost a la tierra, un grupo de nuevas empresas y organizaciones sin fines de lucro están construyendo un economía de alimentos. Se trata de personas locales que mantienen la riqueza de su tierra y trabajo en la comunidad.

"No necesitamos grandes corporaciones como Walmart para venir y salvarnos", dijo Lloyd. "Aquí tenemos soluciones locales".

Gráfico de Michelle Ney y Natalie Lubsen.


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Tomando la tierra

El cultivo de alimentos locales comienza con la tierra, y el florecimiento actual de las iniciativas alimentarias no hubiera sido posible sin los residentes que luchan por controlar su tierra y su desarrollo en los 1980. Hoy, el vecindario de Dudley, que se encuentra entre Roxbury y Dorchester, tiene un invernadero comunitario 10,000 de pies cuadrados que se ha convertido en un centro de la economía alimentaria local. Pero se encuentra en un terreno que podría haber sido fácilmente ocupado por un hotel o un edificio de oficinas.

Por los 1980, Roxbury y el norte de Dorchester habían quedado devastados por la desinversión y el vuelo blanco de los 1960 y 1970. Las políticas racistas de banca y vivienda ("líneas rojas") habían separado a las personas de color de las oportunidades, impidiéndoles obtener préstamos hipotecarios excepto en ciertos vecindarios. Los programas de renovación urbana y la construcción de autopistas asestaron un golpe mortal a esos vecindarios al tomar hogares y negocios y, en algunos casos, desplazar a los residentes. La gente literalmente quemaba sus hogares para poder recaudar dinero del seguro y permitirse mudarse.

En el vecindario de Dudley, más de un tercio del terreno estaba vacante: parcelas 1,300 en un área de 1.5-millas cuadradas. Los planes de gentrificación habrían transformado el área en hoteles y oficinas que sirven al centro de la ciudad de Boston. Pero los residentes y las organizaciones comunitarias se resistieron.

La Iniciativa de Barrio de Dudley Street (DSNI) reunió a los residentes para desarrollar su propio plan integral para revitalizar su comunidad. Impulsaron con éxito a Boston para que adoptara el plan y le dieran a DSNI el poder de dominio eminente sobre una parcela de 60-acres en el núcleo del barrio de Dudley, conocido como el Triángulo de Dudley.

Establecieron su propio fideicomiso comunitario de tierras para tomar posesión de la tierra vacante y desarrollarla. Ahora, casi 30 años más tarde, DSNI se jacta del desarrollo de más de 400 viviendas asequibles de forma permanente y la rehabilitación de más de casas 500. El grupo también ha desarrollado parques y jardines, un pueblo común, un centro comunitario, una escuela charter y el invernadero comunitario.

Con los precios altísimos de Boston, el acceso asequible a la tierra para el cultivo se hace posible con el Fideicomiso de Tierras Comunitarias de DSNI. Su invernadero se alquila a bajo costo para Food Project, una organización sin fines de lucro de desarrollo juvenil y agricultura urbana. The Food Project gana suficiente dinero de la venta de productos que se cultiva en la mitad del espacio para pagar gran parte de los costos operativos, y les permite ofrecer un crecimiento durante todo el año en la otra mitad a los residentes y organizaciones locales.

Pero no es solo el invernadero donde el fideicomiso hace la diferencia. Por ejemplo, el fideicomiso ganó recientemente la propiedad de un paquete que había sido cultivado por el Proyecto de Alimentos en un contrato de arrendamiento anual con la ciudad, y ahora les otorga un arrendamiento de 99 por año.

La lucha para revitalizar la tierra local no se detiene con el DSNI. Desde 2011, la campaña Grow or Die liderada por jóvenes ha tomado más de nueve lotes vacantes y jardines construidos en la cama elevada ahora atendidos por más de las familias 100 en Roxbury y Dorchester. Algunos de estos lotes han estado vacantes durante más de 40 años.

"Hemos crecido al lado de todos estos lotes vacíos que solo estaban recolectando basura. Podemos recuperar la tierra y proveer para nosotros mismos ", dijo Hakim Sutherland, un organizador juvenil del Roxbury Environmental Empowerment Project (REEP).

Cultivo local

Con tierra e invernaderos viene la parte divertida: cultivar alimentos. The Food Project trabaja con más de 150 adolescentes y miles de voluntarios cada año para cultivar alimentos en el barrio de Dudley, así como en las granjas más grandes en el este de Massachusetts. Venden alimentos a través de programas agrícolas y mercados de agricultores patrocinados por la comunidad, y los donan a organizaciones de ayuda al hambre.

Al mismo tiempo, los residentes locales están cultivando alimentos para su propio consumo. Una encuesta 2013 de verano realizada por DSNI y Tufts University descubrió que más de los jardines de 65 residentes en el área central de DSNI estaban creciendo más que los tipos de vegetales y frutas 50, con algunos jardines de más de 40 años. El informe estima un rendimiento de 4,400 libras de productos de estos jardines "de patio trasero".

Pero aléjese de los huertos familiares y comunitarios y vaya hacia la agricultura a gran escala, y el acceso a la tierra se vuelve más complicado. Cuando Lloyd fundó City Growers, descubrió que las leyes de zonificación de la ciudad dificultaban la agricultura comercial dentro de los límites de la ciudad. City Growers desarrolló un modelo comercialmente exitoso para cultivar parcelas de un cuarto de acre, pero fue difícil expandirlo. Así que Lloyd fundó su afiliado sin fines de lucro, Urban Farming Institute, para ayudar a abogar por la reforma. Juntos, City Growers y Urban Farming Institute ayudaron a Boston a aprobar el Artículo 89, una ordenanza de zonificación urbana-agrícola comercial.

En julio pasado, se rompió el terreno para la Granja Garrison-Trotter en Roxbury, la primera granja urbana permitida bajo la nueva ordenanza. La granja se encuentra en dos lotes baldíos que la ciudad posee desde los últimos 1980, en medio de una zona residencial. La tierra será propiedad a perpetuidad del fondo de tierras comunitarias de la Iniciativa Vecinal de Dudley Street y estará a cargo del Urban Farming Institute de Boston.

Procesadores y minoristas, viejos y nuevos

Los productos cultivados por Food Project y City Growers pueden suministrar directamente alimentos a negocios locales de procesamiento, minoristas y restaurantes. Estas empresas también están surgiendo en el vecindario.

Lloyd's City Fresh Foods, fundada en 1994, es una veterana del bloque. Tiene acerca de los empleados de 100 y sirve comidas frescas, saludables, culturalmente apropiadas y de origen local en escuelas, hogares de ancianos y otras instituciones comunitarias.

Otra institución de toda la vida es Haley House, en Roxbury, una empresa social que surgió de una organización de servicios sociales que proporcionaba un comedor de beneficencia y refugio para personas sin hogar en el South End de Boston. Comenzaron su propia granja en el centro de Massachusetts en 1983 para abastecer su comedor de beneficencia. En 1996, comenzaron un programa de capacitación en panadería que sirve, entre otros, a los recién encarcelados. Y en 2005, abrieron el Haley House Bakery Café, que ofrece comidas y servicio de comidas y sirve como un espacio de reunión comunitaria.

Otros negocios recién están comenzando. CCK Pearl, una nueva incubadora de cocinas comerciales, llega al barrio de Dorchester como la principal propietaria de la antigua fábrica de carne Pearl y Bornstein. Desde 2009, su incubadora de negocios de comida hermana en Jamaica Plain, Crop Circle Kitchen, ha ayudado a más que las empresas de alimentos 100 a despegar. La nueva incubadora espera producir trabajos de 150 en sus primeros cinco años.

Dorchester Community Food Co-op está desarrollando su propia tienda de comestibles, propiedad de miembros y trabajadores, que brindará un acceso asequible a los productos cultivados localmente. Hasta ahora, tienen varios cientos de miembros (pagando $ 100 cada uno), administran un mercado de granjeros de invierno y organizan un festival de verano de "Viernes Frescos" en el sitio que están planificando para la cooperativa. Su tienda también será un espacio para la educación comunitaria y actividades culturales.

Full Circle

Esta economía de alimentos local todavía está emergiendo. En este momento, las entidades descritas en este artículo ya emplean a cientos, involucran la participación directa de miles de personas y proporcionan servicios y bienes a decenas de miles más.

Pero aún hay un largo camino por recorrer.

Para Lloyd, uno de los desafíos clave es "identificar, nutrir y nutrir a los innovadores".

Uno de estos innovadores es la cooperativa de trabajadores recién formada, CERO (Cooperative Energy, Recycling, & Organics), iniciada por trabajadores afroamericanos y latinos que querían crear sus propios empleos verdes. En un sistema alimentario verdaderamente sostenible, las bacterias y los insectos ayudan a procesar los desechos (o cualquier materia orgánica) en nutrientes que enriquecen el suelo. A partir de octubre 2014, las grandes empresas e instituciones en Massachusetts tendrán que separar sus residuos orgánicos debido a las nuevas regulaciones.

CERO planea ayudar a las empresas locales a separar sus desechos, aumentar el reciclaje y reprocesar sus restos de comida. Recientemente completaron una exitosa campaña de recaudación de fondos con participación colectiva, y lanzaron una oferta pública directa para recaudar capital inicial para camiones y equipos. También están creando apoyo político y comunitario para abrir el acceso a los contratos de reciclaje de la ciudad para empresas locales, de propiedad cooperativa, como ellos.

"Muchos de nosotros no venimos de entornos comerciales convencionales", dice Lloyd. "La innovación no solo vendrá del sector privado, las organizaciones sin fines de lucro o el gobierno, sino que todos trabajarán juntos".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista


Sobre el Autor

loh pennPenn Loh es profesor y director de práctica comunitaria en Tufts Urban and Environmental Policy and Planning, donde coordina el Taller de visionarios prácticos. Este artículo se basa en parte en "La economía alimentaria emergente, justa y sostenible en Boston", coescrito por Glynn Lloyd.


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