Clasificando lo real en la cuarta revolución industrial

Clasificando lo real en la cuarta revolución industrial Nuestras habilidades predictivas son tan confiables como una bola de cristal. Andrey_Popov / Shutterstock

La frase "cuarta revolución industrial" se ha vuelto ubicua. Está destinado a denotar un gran cambio en el tejido socioeconómico de la sociedad, impulsado por la disponibilidad de máquinas cada vez más inteligentes. Éstos podrán hacer cosas que no podemos hacer y cuidar de cosas que podemos hacer. Trabajos se perderá. Y se crearán nuevos puestos de trabajo.

La idea de la cuarta revolución industrial debe gran parte de su credibilidad a un libro Por el ingeniero, economista y fundador del Foro Económico Mundial, Klaus Schwab. Argumenta que un mundo interconectado, una reducción de la capacidad y el almacenamiento de las computadoras, los desarrollos en inteligencia artificial y los avances en áreas de la biología tendrán efectos revolucionarios en nuestro mundo.

Él establece una gama de predicciones, de mayor o menor confianza, sobre cuáles pueden ser estos efectos. Y argumenta convincentemente que debemos aplicarnos a la dimensión humana de la revolución: considerar y controlar los efectos de la misma sobre las desigualdades sociales, los niveles de pobreza, las estructuras políticas, el trabajo, la forma en que evaluamos la productividad y, lo más profundo de todo, lo que realmente significa ser humano, dado que las máquinas harían muchas tareas anteriormente humanas, algunas incluso mediante el aumento de los cuerpos humanos.

Es un buen libro, pero tiene sus debilidades. Históricamente no está muy matizado; Se centra en la economía a costa de la política. Lo más importante es que parece sufrir un "sesgo de confirmación": la tendencia a ver cualquier evidencia que respalde su opinión, y a descartar pruebas que no lo hacen.

Estas fortalezas y debilidades reflejan las fortalezas y debilidades del debate más amplio en torno a la cuarta revolución industrial. Cuando la idea se utiliza como un estímulo para reconsiderar lo que estamos haciendo y pensar sobre el futuro, es genial. Cuando la narrativa se transforma en una serie de predicciones sobre la vida en dos años, 20 y 200, es fácil perder la trama.

Asignar recursos y diseñar estrategias basadas en el contenido predictivo de la narrativa de la cuarta revolución industrial sería peligroso dado que incluso hace dos décadas era imposible predecir el ritmo del desarrollo tecnológico que hemos visto.

Por eso es necesario tener precaución. No podemos simplemente averiguar qué va a pasar durante la cuarta revolución industrial y apostar. Esto se debe a que los poderes predictivos de las personas, nunca fuertes, empeoran mucho cuando estamos en las garras de una "gran idea". No se vuelven simplemente malos, sino que peor que al azar.


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La tortuga y la liebre

Psicólogo Philip Tetlock ha realizado grandes estudios de predicciones sociopolíticas de varias décadas desde los 1980. Por ejemplo, le pidió a la gente que hiciera predicciones sobre el futuro del comunismo y el capitalismo. Sus resultados, presentados en su libro. Juicio político experto, son llamativos.

No importa si usted es inteligente, un experto en temas, tiene acceso a información clasificada, tiene un doctorado, es de derecha o de izquierda: ninguno de los marcadores tradicionales de experiencia se traduce en un mejor desempeño de predicción.

La única variación significativa se relaciona con los rasgos cognitivos que Tetlock caracteriza como "zorro" y "erizo".

Un zorro tiene muchas ideas. Un erizo tiene una gran idea. En el Fábula original de Esopo.De lo que Tetlock extrae a estas criaturas, el punto es que esta gran idea (enrollarse en una bola y sacar las púas) es suficiente para derrotar al zorro de inteligencia rápida. Pero Tetlock dibuja la moral opuesta para la predicción. Tener una gran idea con la que está comprometido fundamentalmente hace que sea mucho menos probable que sea un buen predictor.

Este resultado tiene consecuencias importantes. Explica por qué los expertos a menudo están equivocados, echan de menos todos los grandes sucesos de los últimos tiempos y se equivocan con los demás. Los expertos lo hacen porque exudan confianza, lo cual es característico del erizo, que ve el mundo en términos claros y simples, y generalmente ausente del zorro, cuyo mundo es complejo e incierto.

Los pensadores de zorros no son exactamente bien como predictores Pero son mejores que al azar, y ciertamente mejores que los erizos. Su escepticismo, incertidumbre y humildad significan que cambiarán de opinión cuando lleguen nuevos datos. Esto es obviamente racional, y los datos muestran que está buscando oportunidades para cambiar de opinión. Qué podría salir mal - hace una estrategia de predicción mucho mejor que la adhesión de Hedgehog a una sola idea.

Cuidado con el pensamiento de erizo

Hay mucho por aplaudir en esfuerzos como los de Schwab para revisar conscientemente las circunstancias contemporáneas. Pero debemos tener cuidado con la tentación de adoptar una sola lente, ya sea teñida de rosa o mugrienta, para comprender un mundo complejo.

Una postura crítica es esencial para que la cuarta revolución industrial sea un estímulo para el debate y no un dogma.

Por lo tanto, si ve la cuarta revolución industrial en todas partes, tenga cuidado: puede estar atrapado por el pensamiento de erizo, tal como es si rechaza la noción completa.

Como lo demuestra el trabajo de Tetlock, si ve que ciertos eventos futuros son inevitables y se pregunta cómo otros no pueden ver eso también, entonces probablemente esté equivocado. Es mejor permanecer inquisitivo, incierto, crítico y distribuye tu creencia a la evidencia. Así es como los humanos se beneficiarán de la cuarta revolución industrial, y cómo tomaremos el control de ella.La conversación

Sobre el Autor

Alex Broadbent, Decano Ejecutivo, Facultad de Humanidades y Director, Centro Africano de Epistemología y Filosofía de la Ciencia, Universidad de Johannesburgo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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