Cómo las ideas de la adultez están cambiando en todo el mundo

Cómo las ideas de la adultez están cambiando en todo el mundo

Las ideas de cuándo comienza la "edad adulta" para los jóvenes están cambiando en todo el mundo. Shutterstock

En todo el mundo, la idea de la edad adulta, cuando sucede y cómo se define, está siendo desafiada.

En Australia, los Verdes Jordon Steele-John presentó una factura otorgar a 16 y 17-años el derecho a votar; El ministro de Malasia, Syed Saddiq Abdul Rahman, anunció el país puede disminuir la edad para votar a 18 antes de las próximas elecciones; y Japón recientemente bajó su edad para votar de 20 a 18 para referéndums, siguiendo la decisión de 2016 de reducir la edad para votar en las elecciones generales.

La decisión de Japón fue, en parte, para abordar la apatía de los votantes y ayudar a los jóvenes a sentirse más involucrados en la política. Pero también puede indicar que las opiniones sociales sobre el comienzo de la edad adulta han cambiado.

Las cambiantes definiciones de la edad adulta

La edad adulta ha sido tradicionalmente definida por una combinación de edad y el logro de hitos sociales. La mayoría de los países tienen una edad legalmente definida para determinar cuándo una persona se considera un adulto: la edad de la mayoria.

En Australia, la mayoría de los estados consideran que una persona es un adulto en los tribunales de 18. La edad de 18 también es consistente con otros privilegios de adultos, como el derecho a comprar alcohol y casarse.

Sin embargo, los niños de 17 pueden alistarse para el servicio militar y obtener una licencia de conducir, mientras que los de 16 pueden dar su consentimiento sexual (en la mayoría de los estados). La ley confiere la edad adulta sobre la base de la edad, pero también reconoce que el proceso de convertirse en adulto implica un aumento gradual en la responsabilidad social.


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Este enfoque legalmente definido de la edad adulta se refleja en otros países, donde existen diferencias entre la mayoría de edad y las responsabilidades sociales otorgadas a los jóvenes.

Cómo las ideas de la adultez están cambiando en todo el mundoEdades Internacionales de Responsabilidad Social.

Socialmente, determinantes de la edad adulta centrarse tradicionalmente en una persona que asume una responsabilidad creciente por sus vidas de diversas maneras. Completar la escuela, comenzar a trabajar a tiempo completo, casarse y ser padre: todos estos son indicadores observables que se utilizan para determinar cuándo se considera a una persona como adulta (Zacares, Serra, y Torres, 2015).

Sin embargo, desde los 1980, algunos de estos hitos observables se están logrando a edades posteriores. El mayor acceso a la educación terciaria ha retrasado a los jóvenes que abandonan su hogar y desarrollan relaciones amorosas. La mayor aceptación de las relaciones de facto también redujo la necesidad salir de casa y casarse en algunas culturas occidentales.

Los cambios económicos también han resultado en mercados de empleo inestables y aumentos en los costos de vida en algunos países, lo que provocó muchos jóvenes se quedan en casa y dependiente de los padres.

En 2017, el Dinámica de los hogares, los ingresos y la dinámica laboral en Australia indicó que la propiedad de la vivienda entre 18-to-39-year-olds ha disminuido de 36% a 25% desde 2001. Entre los jóvenes de 22 a 25, mientras tanto, 60% de los hombres y 48% de las mujeres seguían viviendo con sus padres en 2015, un aumento de 43% y 27% respectivamente desde 2001.

Debido a estos cambios sociales, nuestras expectativas sobre los jóvenes y su nivel de responsabilidad social también han cambiado.

Perspectivas psicológicas: una adultez emergente

Psicológicamente, la edad sola es un determinante no confiable de la edad adulta, ya que cada individuo varía en su tasa de desarrollo biológico, cognitivo y emocional.

El reconocimiento de una nueva etapa de la vida - la edad adulta emergente - ha sido recomendado por los psicólogos del desarrollo para dar cuenta de los cambios a los hitos sociales que tradicionalmente han representado la edad adulta. El concepto de "adultez emergente" reconoce los variados niveles de independencia exhibidos por los jóvenes y refleja el proceso de desarrollo personal y "encontrarse a uno mismo".

Una definición subjetiva de la edad adulta está vinculada con la formación de identidad positiva y el bienestar. Los jóvenes que se perciben a sí mismos como adultos están más cerca de llegar a puntos de referencia para adultos, exhiben menos signos de depresión y tienen una sentido robusto de uno mismo.

¿Qué debería esperar la sociedad de los adultos?

Si se adopta una definición más dinámica de la edad adulta, ¿a qué edad es razonable asignar responsabilidad social a los jóvenes?

Los jóvenes en situaciones de alta excitación corren el riesgo de tomar decisiones impulsivas hasta sus mid-20s. Sin embargo, durante los momentos de baja excitación emocional, el habilidades de razonamiento de los jóvenes son equivalentes a adultos

La evidencia psicológica sugiere que el enfoque actual en la ley de aumentar gradualmente la responsabilidad social para los jóvenes es prudente y refleja con precisión la naturaleza transicional del desarrollo hasta la edad adulta.

La conversaciónEl aumento de la responsabilidad social entre los adultos emergentes, a través del compromiso cívico, también se ha relacionado con su mejor bienestar. Compromiso civil se refiere a participación en la propia comunidad y en los sistemas sociales y políticos. Por lo tanto, la decisión de Japón de reducir su edad para votar es un ejemplo de ley que refleja la naturaleza emergente contemporánea de la edad adulta.

Sobre el Autor

James McCue, profesor de psicología y criminología, Universidad Edith Cowan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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