Las dietas sostenibles seguirán siendo un campo de minas hasta que cambiemos la forma en que abordamos los alimentos

Las dietas sostenibles seguirán siendo un campo de minas hasta que cambiemos la forma en que abordamos los alimentos

Sustainable Fawkner tiene intercambios mensuales de productos alimenticios en Fawkner Community House, en el suburbio al norte de Fawkner en Melbourne. Los residentes locales traen frutas, verduras, hierbas, conservas, esquejes de plantas, plantas y recetas de cosecha propia y se ponen de pie y conversan entre sí con una taza de té o café. Crédito de la imagen: Takver, Flickr

Si usted es una de las millones de personas preocupadas por las crecientes presiones que nuestros hábitos alimentarios están causando en el medio ambiente, entonces probablemente se haya sentido confundido, en conflicto o simplemente abrumado por sus propias elecciones de alimentos en más de unas pocas ocasiones.

Es quinua bueno, malo en algún lugar entremedio? Eran los cocos en mi leche de coco escogido por un mono? Soy una mala persona si comer un aguacate?

En el impulso hacia el cambio, es vital que los consumidores usen su poder adquisitivo de la manera más exigente posible. Pero con la obtención de ganancias todavía en la parte superior de la agenda de la industria alimentaria y los costos ambientales de muchos productos alimenticios ocultos por cadenas de suministro complejas, necesitamos más que el poder del consumidor para lograr un sistema alimentario verdaderamente sostenible.

La población mundial continúa creciendo en un mundo con recursos limitados, aumentando la presión sobre los productores para maximizar la cantidad de comida que se puede cultivar en la tierra existente. A medida que los tentáculos largos de las corporaciones transnacionales buscan las cadenas de suministro más rentables y eficientes para alimentar estas bocas adicionales, el medio ambiente a menudo ha tenido que soportar la tensión. Mil millones de toneladas de suelo superior son vitales para la calidad de los cultivos se pierden cada año por la erosión solo en los estados 28 de la UE, mientras que el cambio en el uso de la tierra ha impulsado 58% de disminución en la abundancia de vertebrados desde 1970.

En la actualidad, las cadenas de suministro de alimentos son tan complicadas y opacas que a los consumidores rara vez, si acaso, se les presenta una imagen completa del viaje en el que han estado sus alimentos. En cambio, tenemos que depender de las empresas y las personas en cada etapa para actuar éticamente, y en los supermercados para proporcionar la información necesaria para que podamos tomar decisiones sostenibles.

Pero nuestra confianza se ve atenuada por el tirones opuestos de los intereses de los supermercados. Para satisfacer a los clientes, necesitan asegurarse de que sus alimentos sean seguros para comer y se hayan producido de manera sostenible, pero su primera responsabilidad es obtener beneficios para los accionistas.

Costos ocultos

Las trampas de este conflicto son claras. Rara vez parece que transcurre un día sin una historia que indique defectos en los esquemas de certificación, o el oculto social y ambiental los costos de comida de supermercado aparentemente inofensiva.

Con frecuencia, las listas de ingredientes y etiquetas de alimentos en las que confían los consumidores para tomar decisiones de compra son totalmente inadecuadas. Tome la producción de carne, donde muchos de los costos reales de producción están ocultos. La industria nos ha condicionado para buscar los símbolos "Red Tractor" o "certificados orgánicamente" como signo de calidad. Pero, ¿dónde, por ejemplo, está la etiqueta que indica de qué se alimentó el animal?

Lo más probable es que la soja sea una gran parte de la dieta anterior de la vaca, el cerdo o la gallina. A menudo, esta soja será vinculado a la deforestación de paisajes ecológicamente importantes. En algunos casos, las semillas de soja podrían haber sido adquiridas éticamente, pero la falta de información significa que, como consumidores, simplemente no lo sabemos.

En los pasillos de frutas y verduras frescas, los consumidores se han acostumbrado a poder comprar cualquier artículo de comida que deseen durante el año. Sin embargo, a los consumidores no se les proporciona la información para decidir si los beneficios para los agricultores extranjeros que producen esta comida superan los costos ambientales de comer alimentos fuera de temporada. En conjunto, esto fomenta hábitos alimenticios que son fundamentalmente incompatibles con la sostenibilidad.

Cambio de sistemas

En muchos casos, los minoristas tienen poco poder para proporcionar la información que los consumidores se merecen. La mitad de los alimentos que se consumen en el Reino Unido hoy en día se clasifica como "ultraprocesado", Pasando por varias fábricas y el uso de ingredientes industriales muy lejos de los productos frescos asociados con la cocina casera. Estas complejas cadenas de suministro a menudo son impenetrables desde el exterior, lo que significa que a menudo incluso los minoristas no conocen la fuente o incluso el contenido de sus productos, como fue el caso cuando los supermercados del Reino Unido sin conocimiento almacenaban productos de lasaña de "carne de res". que contiene 60-100% carne de caballo.

Debido a esto, no podemos depender solo de los minoristas de alimentos para promover el consumo genuinamente sostenible. Después de todo, son el punto final visible de un sistema alimentario con problemas en todas las etapas de la cadena.

Es hora de traer más voces a la mesa y adoptar un enfoque de todo el sistema. los Acta de esclavitud moderna, Objetivos de Desarrollo Sostenible, Acuerdo Climático de París y Declaración de Nueva York sobre los Bosques todos han consagrado grandes ambiciones compartidas para la sociedad y el desarrollo. Nuevas iniciativas de política tales como COMIDA 2030 ahora se basan en estos marcos en un intento de definir los roles y las responsabilidades colectivas de los productores, fabricantes, minoristas y consumidores en la entrega de alimentos sostenibles.

Los "pactos" alimentarios ya están ayudando a alinear la política internacional, nacional y local. Por ejemplo, más de las ciudades 100 se han registrado en el Pacto de política alimentaria urbana de Milán, mientras que Nueva York ha adoptado regulaciones para beneficiar a los productores locales, y París ha desarrollado planes para desarrollar 33 hectáreas de tierras de cultivo urbano por 2020. Actividades de investigación interdisciplinarias también están reuniendo productores, proveedores y consumidores para encontrar soluciones prácticas a problemas clave tales como manteniendo la salud del suelo.

En los últimos años, los problemas sociales y ambientales se han convertido en las mayores preocupaciones de los accionistas. Esta conciencia recién descubierta en los inversores podría desempeñar un papel importante en lograr un cambio significativo en toda la cadena de suministro de alimentos, aunque debemos estar atentos a lavado verde, una estrategia de marketing destinada a retratar a una empresa como ambientalmente amigable cuando no lo son.

La conversaciónPor supuesto, los consumidores y los minoristas todavía tienen un papel en impulsar el cambio hacia un sistema alimentario más sostenible. La oferta sigue la demanda, y no debemos eludir nuestras propias responsabilidades. Pero también debemos unirnos para garantizar que haya estructuras establecidas que impidan que las elecciones de alimentos sean un campo minado. Solo entonces los consumidores tendrán la opción que ellos, y el planeta, se merecen: una que sea ética y sostenible.

Acerca de los Autores

Chris West, investigador principal, Stockholm Environment Institute, Universidad de York; Bob Doherty, profesor de Marketing, Universidad de York, y Tony Heron, profesor de economía política internacional, Universidad de York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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