La conexión oculta entre la obesidad, las enfermedades cardíacas y el comercio

La conexión oculta entre la obesidad, las enfermedades cardíacas y el comercio

Estas enfermedades no transmisibles (ENT) son las enfermedades crónicas, incluidos los cánceres, las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades respiratorias y la diabetes, que ahora mata alrededor de 40 millones de personas cada año. Son responsables del 70 por ciento de todas las muertes a nivel mundial y tienen un impacto mucho mayor que las enfermedades infecciosas como el VIH y la malaria. La reducción de las muertes prevenibles que causan es una de las objetivos clave de salud de los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible.

La buena noticia es que la reunión proyecto de acuerdo reconoce la necesidad de abordar los conflictos entre los objetivos de salud pública y los intereses del sector privado en relación con el tabaco, los alimentos no saludables y los productos alcohólicos. Junto a la inactividad física, el consumo de estos productos es uno de los principales impulsores de las ENT.

La mala noticia es que el acuerdo es prácticamente silencioso sobre el papel de los acuerdos de comercio e inversión en la promoción del aumento mundial de ENT.

Los acuerdos comerciales aumentan la enfermedad cardíaca y la obesidad

Existe una gran cantidad de pruebas de investigación sobre el impacto de los acuerdos de comercio e inversión en las ENT, como la enfermedad cardíaca, y sobre los principales factores de riesgo, como obesidad y el consumo de tabaco.

Uno de nuestros estudios, por ejemplo, reveló que el consumo de bebidas azucaradas en Vietnam aumentó drásticamente después ese país se abrió al comercio y la inversión extranjera. Las compañías de refrescos con sede en los Estados Unidos aumentaron su presencia en el mercado incluso cuando la Organización Mundial de la Salud identificó el aumento en el consumo de bebidas con alto contenido de azúcar como una principal causa del aumento de la obesidad juvenil.

Otro estudio encontró que el consumo de alimentos no saludables y bebidas azucaradas aumenta después de la implementación de los acuerdos comerciales, a menudo aquellos con los EE. UU. También hubo una correlación entre tales acuerdos comerciales y tasas más altas de enfermedad cardíaca y obesidad.

Otra investigación ha encontrado que cuando los países se abrieron al comercio, el consumo de cigarrillos aumentó; a medida que ingresaban más cigarrillos al mercado nacional, la competencia de precios los hacía más asequibles.

Limitar el poder del gobierno para prevenir enfermedades

Los acuerdos de comercio e inversión no son la única causa de estos patrones de promoción de ENT. Los procesos de globalización en general también están involucrados. Esto incluye la forma en que los productos como las bebidas con alto contenido de azúcar y los cigarrillos pueden funcionar como símbolos que las personas de los países de bajos ingresos "han logrado" para la clase media. Pero como nuestro análisis del Acuerdo de Asociación Transpacífico ha descubierto que tales acuerdos pueden limitar la capacidad de los gobiernos para implementar leyes, políticas y regulaciones destinadas a controlar estos factores de riesgo de ENT.

Estos acuerdos requieren que los gobiernos tengan pruebas científicas de cualquier nueva medida de control que introduzcan que pueda interferir con las reglas comerciales. Pero, ¿qué pasa si la medida, al ser nueva, tiene solo evidencia limitada? Los acuerdos también piden a los gobiernos que demuestren que su medida de control es "necesaria" y que no pueden existir otras opciones menos restrictivas del comercio, como las campañas de educación masiva.

Mientras tanto, la protección extendida de las patentes sobre los medicamentos utilizados para tratar las ENT los pone a un precio que va más allá del alcance de los pobres. Y drenan presupuestos de salud gubernamentales limitados.

Gobierno teme ser demandado

Muchos acuerdos comerciales también contienen reglas que permiten a los inversores extranjeros demandar a los gobiernos por las pérdidas percibidas debido a las nuevas regulaciones. Philip Morris hizo exactamente eso cuando Australia introdujo el empaquetado simple de tabaco. Varios los países exportadores de tabaco lanzaron disputas entre gobiernos bajo el sistema de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Estos desafíos no tuvieron éxito al final, aunque la decisión final de la OMC aún no se ha hecho pública. Pero el hecho de que se consideraran posibles crea un "enfriamiento regulador" en el que los gobiernos se muestran reacios a promulgar nuevas medidas de salud pública por temor a una futura disputa comercial o de inversión. Esto es especialmente preocupante para los países de bajos ingresos que carecen de los recursos financieros para luchar contra un desafío regulatorio de este tipo.

Pocas medidas de control de ENT se han dirigido realmente al comercio formal o a la disputa sobre inversiones. Pero bajo el sistema de la OMC, cada vez se plantean más desafíos contra políticas gubernamentales sobre etiquetado de alimentos o alcohol destinado a informar a los consumidores sobre los riesgos para la salud, las restricciones de comercialización y medidas de control del tabaco. Como resultado de estos desafíos informales, los gobiernos en algunos casos han retrasado o se han alejado de sus políticas para evitar el riesgo de una disputa.

Tres pasos para reducir las muertes prevenibles

Entonces, ¿qué deben hacer los gobiernos, especialmente dado que gran parte de la difusión mundial liberalizada de los riesgos de ENT ya se ha producido? Afortunadamente, hay tres pasos simples que pueden tomar para garantizar la "coherencia de las políticas" que es el tema de la reunión de Uruguay.

En primer lugar, los gobiernos deberían acordar que todos los acuerdos futuros de comercio e inversión contengan una exclusión total para cualquier medida de salud pública no discriminatoria dirigida a controlar los riesgos de ENT (o cualquier otro problema de salud), haya o no pruebas científicas u otras -restrictivo significa disponible.

En segundo lugar, dado que ya existen decenas de acuerdos existentes que pueden vincular las manos reguladoras de la salud pública, los gobiernos deberían comprometerse a no iniciar una disputa contra la medida de salud pública no discriminatoria de otro país.

En tercer lugar, los gobiernos deberían abstenerse de aumentar la protección de patentes sobre los medicamentos utilizados para tratar las ENT. Estas enfermedades continuarán aumentando antes de que las medidas de prevención conduzcan a su eventual declive; tratamientos asequibles serán necesarios.

La conversaciónEstos tres compromisos deben estar escritos en el acuerdo final de Uruguay. Respetan el objetivo del comercio mundial al garantizar que las medidas de salud pública no se utilicen para discriminar los productos o intereses comerciales de otro país. También respetan el espacio de políticas que los gobiernos necesitan ahora, y en el futuro, para proteger la salud y el bienestar de sus ciudadanos.

Sobre el Autor

Ronald Labonte, profesor y presidente de investigación de Canadá, Universidad de Ottawa

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros de este autor:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = Ronald Labonte; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak