Por qué el verano del amor fue más que hippies y LSD

Por qué el verano del amor fue más que hippies y LSD

Algo notable sucedió a la juventud del mundo occidental 50 hace años. En el verano de 1967 un gran número de adolescentes estadounidenses, nadie sabe exactamente cuántos, pero algunos estiman entre 100,000 y 200,000, escaparon de lo que ellos vieron como sus prisiones suburbanas y lo hicieron para el distrito de la ciudad de Haight-Ashbury, San Francisco.

Ahora miramos hacia atrás en el "Verano del amor", el nombre originado en una reunión de líderes contraculturales en la primavera, como una era de oro perdida de dicha, emoción y aventura; un paraíso que nunca puede ser recreado. Pero, de hecho, esta pieza central de los 60 todavía se cierne sobre la cultura popular y las costumbres sociales de hoy en día.

Basándose en tradiciones utópicas que fecha de regreso a los padres fundadores y alimentada por los poderes eufóricos y alucinatorios de la marihuana y el LSD, el verano de 1967 presenció un extraordinario aumento de la cultura en un espacio de tiempo notablemente breve.

Hubo una explosión creativa en las artes, la música y la moda combinadas con la creencia de que el mundo podría nacer de nuevo. Caracterizada por los vívidos y fluidos colores del arte psicodélico y la creencia de que el amor era la solución a todos los problemas, la cultura hippy se propuso transformar el mundo al rechazar todas las características sociales, políticas, económicas y estéticas de la sociedad occidental dominante.

Esta revolución hippy se convirtió en una sensación mediática con el lanzamiento de la canción de Scott Mackenzie "San Francisco", En mayo 1967, que fue un gran éxito en los Estados Unidos y gran parte de Europa.

La historia cuenta que un paraíso de paz y amor prevaleció en San Francisco durante gran parte del año, pero desafortunadamente se desvaneció poco después. Este nuevo Jardín del Edén fue destruido progresivamente por el gran número de adolescentes que descendieron a Haight-Ashbury. Una figura destacada describió el caos resultante como un "zoo".


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La comercialización del sueño hippie agravó el problema y la desilusión se instaló. El choque gemelo de la Asesinatos de Manson en agosto 1969, y el brutal asesinato de Hells Angels de un miembro de la audiencia en el Concierto de Rolling Stones en Altamont unos meses más tarde, proporcionó el epitafio de una época.

Según esta versión, los "supervivientes" renunciaron a la psicodelia, abandonaron la vana creencia de que el amor resolvería todo y se rebajarían a la acción política: la liberación gay, el feminismo de la segunda ola y el ecologismo. O encontraron gurús y se convirtieron en nuevos agers. Los 60 fueron sellados, conservados en gelatina como una edad de oro perdida, un tiempo de inocencia. Había terminado, terminado, prohibido a cualquiera que no estuviera allí.

Sin embargo, como todas las historias de la edad de oro, esta narrativa es en gran parte falsa.

Felices juntos

La crítica de la mitología Summer of Love se remonta a 1967, a la Diggers - nombrado después del Radicales ingleses de 1649-50. Este grupo guerrillero de teatro de calle consideraba el fenómeno hippy como una creación de los medios, una distracción del verdadero intento de construir una sociedad nueva y más justa. Denunciaron la predicación irresponsable del gurú psicodélico Timothy Leary, quien instó a los adolescentes a tomar LSD y renunciar al trabajo y la educación, y atacó el sinsentido pegadizo de la canción de MacKenzie como una táctica de marketing.

La verdad es que, como todos los fenómenos culturales aparentemente simples, el Verano del Amor era complejo. Hubo una profunda tensión entre el comunismo idealista de los Diggers, el comercialismo de los capitalistas hippies que venden campanas y abalorios, los defensores de la transformación psicodélica y los políticos de la nueva izquierda con sede en Berkeley, California.

El único problema que todos estos grupos se oponían era Participación estadounidense en Vietnam. Cuando la guerra llegó a su fin con el acuerdo de paz de París en 1973, ya no había un enemigo externo vinculante. La ilusión de una sola contracultura basada en principios desapareció.

Flores en tu cabello

En realidad, no había un solo "60", ni una edad de oro, ni nada por llegar a su fin. En cambio, había tres culturas del gusto todos coincidieron y comenzaron a cambiar los valores de la sociedad.

La primera de estas culturas se basó en la moda y la música. Estilos de pavo real para hombres - cabello largo y colores brillantes - y mujeres en minifaldas o atuendos hippies. El segundo grupo eran revolucionarios políticos, post y neomarxistas para quienes la transformación de las condiciones socioeconómicas era la prioridad urgente. El tercer grupo creía en la transformación interna y la liberación lograda a través de la marihuana y el LSD.

Aunque las prioridades de los tres grupos eran fundamentalmente diferentes, compartían la creencia de que el pasado era viejo y obsoleto, junto con un compromiso con el individualismo desenfrenado. Hubo, por supuesto, todavía superposiciones significativas, y cuando la cultura psicodélica se encontró con la izquierda radical, las nociones de protesta, como el juego y el rendimiento, tomaron el centro del escenario.

Medio siglo después del verano del amor, las tres culturas del gusto han sobrevivido, pero con una relevancia diferente. La individualidad y la autoexpresión en la moda y la música han continuado sin obstáculos. Las tradiciones de protesta política florecen a medida que se encuentran nuevos objetivos en el activismo ambiental y la política sexual. Y las nuevas generaciones de buscadores espirituales encuentran inspiración en las drogas psicodélicas, ahora también conocidas como enteógenos.

Definir los 60 como un único período único, una edad de oro perdida, lo sella de la experiencia contemporánea. Puede que el sol se haya puesto en el Verano del Amor, pero la calidez de sus rayos aún se siente en la actualidad.

Sobre el Autor

Nicholas Campion, Profesor Asociado en Cosmología y Cultura, Profesor Principal en la Facultad de Humanidades y Artes Escénicas, La Universidad de Gales Trinity Saint David

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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