Cómo se ve cuando las comunidades hacen de la justicia racial una prioridad

Cómo se ve cuando las comunidades hacen de la justicia racial una prioridad"Siempre hemos dicho que queremos hacer de Jackson la ciudad más verde del mundo", dijo el cofundador Kali Akuno sobre el trabajo de Cooperación Jackson que combina la sostenibilidad social y ambiental. "Queremos crear un ejemplo local y magnificarlo a través del proceso político".
Foto de James Trimarco.

Missouri

En las semanas posteriores al tiroteo de 2014 de Michael Brown, Wellspring Church en Ferguson se convirtió en un espacio para que los manifestantes se reúnan, hablen de temas y formulen estrategias para el cambio. Han pasado dos años, pero el pastor de Wellspring, el reverendo F. Willis Johnson Jr., quiere mantener esas conversaciones en marcha.

Se asoció con otra iglesia local para crear el Centro para el Empoderamiento Social, y esperaba ser una incubadora de soluciones de justicia social en Ferguson. El centro surge de la idea de que si bien se necesitan cambios en las políticas, como los recomendados en el informe del Departamento de Justicia de los Estados Unidos de 2015, no abordan el problema del racismo dentro de la comunidad. Para hacer eso, dice Johnson, las experiencias de los miembros individuales de la comunidad deben ser consideradas.

El centro sostiene conversaciones mensuales que están abiertas a la comunidad y se asocia con organizaciones y escuelas para llevarles conversaciones. Las reuniones comprometen a los participantes a reflexionar sobre sus propias experiencias con la raza y escuchar las historias de los demás. Esto crea un cambio de la "retórica del debate" al diálogo, dice Nicki Reinhardt-Swierk, uno de los coordinadores del programa. "Cuando podemos hacer que las personas se den cuenta de que el mundo tal como lo entienden no es el mundo experimentado por otras personas, así es como comienzas a sembrar el cambio y la acción de brotar".

En estos foros, los participantes discuten las acciones que pueden implementar en sus propias vidas para cambiar el rol que juega la raza en su comunidad. Esas acciones no siempre incluyen protestas, explica Reinhardt-Swierk. Podrían estar reconociendo las connotaciones racistas de la palabra "matón" o cambiar la forma en que una mujer mayor interactúa con un cajero.

"A partir de [conversaciones] podemos plantear un desafío saludable y amoroso", agrega Johnson. "Ahora que lo sé mejor, puedo esforzarme para hacerlo mejor". Puedo ver mi papel en la reconciliación y en mi comunidad ".

-Araz Hachadourian

Mississippi

Después de vivir en Cleveland y Chicago, Iya'falola H. Omobola dice que nunca había visto algo como lo que ha visto en los últimos años en Jackson, Mississippi, donde se ha permitido que las casas "se deterioren y se queden allí".


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A diferencia de otras ciudades que utilizan la amenaza de los impuestos o la demolición para limpiar las propiedades abandonadas, Jackson parecía tener un patrón de abandono, dice Omobola. En respuesta, Cooperation Jackson, una organización de base cofundada por Omobola, está trabajando para frustrar la gentrificación y el posterior desplazamiento de residentes al comprar la mayor cantidad posible de propiedades para que la tierra y las viviendas sean asequibles.

Los valores de la decadencia, el abandono y el hundimiento de las propiedades son generalizados en muchos centros urbanos de EE. UU. Que son predominantemente afroamericanos, como Jackson. Mientras tanto, casi el 20% de estos vecindarios con menores ingresos y valores de vivienda experimentaron la gentrificación desde 2000, según la revista Governing. En ciudades como Seattle, Portland y Washington, DC, esos cambios han expulsado a muchos residentes. Los miembros de la Cooperación Jackson están decididos a evitar que ocurra lo mismo en Jackson, donde el porcentaje de la población de 80 es afroamericano.

El grupo ha establecido un fideicomiso de tierras comunitarias como parte de su Iniciativa de Comunidades Sostenibles, que incluye la construcción de cooperativas (tres operan actualmente), la compra de terrenos y la construcción de viviendas asequibles en el lado oeste de la ciudad. Hasta ahora, Cooperation Jackson ha comprado más de 20 parcelas de tierra de la ciudad por tan solo $ 1 cada una. El fideicomiso de tierras fue parte de la visión del ex alcalde Chokwe Lumumba antes de morir en 2014; Omobola, el director de medios de Lumumba, y Kali Akuno, quien también trabajó para la administración de Lumumba, formaron la Cooperación Jackson y abrieron el Centro Chokwe Lumumba para la Democracia Económica y el Desarrollo.

El objetivo es permitir que la mayor cantidad de gente posible en Jackson tenga sus propios recursos, dice Omobola. Ahora, la organización se centra en adquirir propiedades dentro de un radio de 3-milla en los próximos dos años. "Estamos buscando crear autosostenibilidad", dice ella.

-Zenobia Jeffries

Michigan

Para personas externas como Donald Trump, Detroit es como "una distopía urbana de pobreza, crimen y plaga". Pero para los Detroiters y aquellos comprometidos con la revitalización de la ciudad, es una ciudad llena de promesas, con la notable excepción de su sistema escolar. Luego de múltiples adquisiciones estatales, el distrito escolar más grande de Michigan continúa sufriendo despidos de maestros, aulas abarrotadas y mala administración financiera. Y los residentes y activistas desde hace mucho tiempo han tenido suficiente, recurriendo a un legado de Freedom Schools del movimiento de derechos civiles para servir a sus hijos.

En febrero, el llamado de los padres Aliya Moore para boicotear las escuelas en Count Day -cuando el estado usa la asistencia estudiantil para calcular el financiamiento por alumno- impulsó a un grupo local, Detroiters Resisting Emergency Management, a reimaginar la educación para los escolares de Detroit y lanzar Detroit Independent Freedom Schools Movimiento.

Victor Gibson enseña matemáticas a estudiantes de secundaria en el Dexter-Elmhurst Center. El maestro jubilado se inscribió para trabajar para el Movimiento Escolar Independiente de Detroit. Foto de Zenobia Jeffries.Victor Gibson enseña matemáticas a estudiantes de secundaria en el Centro Dexter-Elmhurst. El maestro retirado se inscribió para trabajar en el Movimiento de Escuelas Independientes por la Libertad de Detroit.
Foto de Zenobia Jeffries.

Organizados por afroamericanos en los 1960 en torno a cuestiones sociopolíticas y socioeconómicas, Freedom Schools presentó un entorno alternativo para todas las edades centrado principalmente en el registro de votantes y el cambio social, así como componentes académicos -principalmente habilidades de lectura- para los jóvenes. Desde entonces, las organizaciones de derechos civiles y justicia racial, junto con los movimientos de base, han resucitado el modelo de Freedom School por su trabajo en comunidades afroamericanas que aún enfrentan educación inadecuada, privación del derecho al voto y discriminación racial.

Los organizadores de DIFS crearon un programa que se puso a prueba este verano en un centro de recreación local, donde los maestros voluntarios proporcionaron actividades culturales y lecciones en las materias básicas de matemáticas, ciencias, inglés / artes del lenguaje y estudios sociales. Otras instituciones, incluido el Museo Afroamericano Charles H. Wright, se han registrado para acoger el programa DIFS en sus instalaciones este otoño.

Gloria Aneb House, ex miembro del Comité de Coordinación de Estudiantes No Violentos y miembro de D-REM, ayudó a organizar el movimiento local de Freedom Schools. "Nuestra intención es hacer todo lo posible para llegar a la ciudad e ingresar a tantas iglesias y centros comunitarios donde estén felices de tenernos", dice House.

-Zenobia Jeffries

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Acerca de los Autores

Zenobia Jeffries y Araz Hachadourian escribieron este artículo para 50 Solutions, el número de XESUM de Winter 2017. Revista. Zenobia es el editor asociado de justicia racial. Síguela en Twitter @ZenobiaJeffries.

¡Araz Hachadourian es colaborador habitual de YES! Síguela en Twitter @ahachad2.

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