Cómo el pensamiento tribal nos ha dejado en un mundo pos-verdad

Cómo el pensamiento tribal nos ha dejado en un mundo pos-verdad

A la luz de Brexit, y la campaña electoral de los Estados Unidos que nos dio al presidente electo Donald J Trump, Oxford Dictionaries ha declarado "pos-verdad"Es la palabra 2016 del año. De acuerdo con el desdén por la veracidad que encarna, la palabra del año no es ni siquiera una palabra, sino dos.

El político conservador británico y partidario del Brexit, Michael Gove, hizo algo bien este año cuando dijo "Creo que la gente de este país ya tiene suficientes expertos". Los eventos le han demostrado que es correcto, y no solo en Gran Bretaña.

Brexit, el Elección y el estado lamentable del liderazgo público en Australia no son anomalías. Representan una grave crisis de confianza pública en la experiencia, el conocimiento y la evidencia. Y presentan un desafío incómodo para las universidades y las sociedades civiles.

A medida que buscamos liderar y elevar el debate sobre los problemas más importantes que enfrenta la sociedad, como cambio climático, refugiados y la migración y desigualdad, Discierno un hilo común. Es decir, el triunfo de la convicción tribal sobre el conocimiento.

Pensamiento tribal

Los seres humanos encuentran sentido al pertenecer a un grupo, adherirse a una ideología, identificarse con una religión, cultura o simplemente una convicción. Tal tribalismo definió muchos de los temas desagradables que galvanizaron los votos de Brexit y Trump.

Y hizo que sea muy fácil despreciar a los "que abandonan" y al "deplorables"Como racistas, sexistas, antiintelectuales". Sin embargo, el hecho de que la izquierda no entienda a los partidarios de Trump, Brexiters y Hansonites en sus propios términos también es un síntoma de tribalismo.

Cada uno de nosotros es vulnerable a pensar que las ideas que apreciamos son posiciones razonadas o de principios. Pero, ¿cuántas de nuestras ideas se adoptan y defienden como parte de nuestra identidad tribal?

Hoy en día, en los espacios libres de desafíos y en las cámaras de eco de nuestros canales de medios sociales, podemos decir que nos volvemos cada vez más vulnerables a las convicciones tribales. Casi la mitad de nosotros ahora recibe todas nuestras noticias de Facebook, por ejemplo; información que está dirigida digitalmente para alinearse con nuestros intereses. Como consecuencia, esa "información" refleja, y así refuerza, nuestros prejuicios mucho más de lo que informa.


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En este ambiente, se necesita un tipo especial de honestidad intelectual para interrogar nuestras propias ideas tan rigurosamente como lo hacemos con las de los demás, para escuchar otros argumentos y descartar nuestras propias malas ideas. Pero esta es la única forma de romper las ataduras autorreforzadoras entre la identidad tribal y la convicción.

Evolution

Mi propio campo de investigación, el evolución del comportamiento sexual, lucha no uno sino dos conflictos tribales de larga duración. El creacionismo todavía representa el ejemplo de libro de texto de convicción tribal que supera la comprensión honesta. La selección natural darwiniana enfrenta el impulso creacionista de ver a la humanidad como una parte especial de un gran plan que ordena divinamente al mundo viviente.

Sin embargo, cualquier estudiante de historia natural entiende que la adaptación no es ni grandiosa ni planificada, y que los patrones imperfectos surgen de abajo hacia arriba a medida que los individuos se esfuerzan por maximizar su propia aptitud a expensas de los demás.

Un conflicto tribal contemporáneo más conflictivo yace en las tensiones entre las explicaciones biológicas y culturales del comportamiento humano. Esto polariza la naturaleza de la crianza, los genes del entorno y lo biológico de lo social, como si fueran alternativas mutuamente excluyentes en lugar de dinámicas interactuantes.

Estos representan simplemente lo último en una larga línea de falsas dicotomías que se remontan, al menos, hasta Platón y Aristóteles.

Juntos, estas falsas dicotomías construyen lo que el neurocientífico Llamadas de Stephen Pinker "La última pared en el paisaje del conocimiento". Como siempre, cuando los humanos se aferran a la convicción como un significante de pertenencia, nos resulta más fácil apiñarse en nuestros propios lados del último muro, que aventurarnos en el vasto y menos familiar paisaje de conocimiento y descubrimiento.

Volver a los hechos

La biología y las ciencias sociales ahora están yendo más allá de su infancia tribal y su adolescencia hosca para redescubrirse mutuamente. Cuando se usan juntos, revelan una visión más matizada, completa y, en última instancia, más útil del sexo, la reproducción y por qué se vuelven tan complicados.

En términos más generales, los lugares de aprendizaje e investigación deben encontrar su camino en este mundo aparentemente posterior a la verdad, para ayudarnos a navegar más allá de las antiguas certezas tribales para abordar de manera efectiva los numerosos desafíos complejos que enfrenta la humanidad. Esto exige una voluntad de todos lados para explorar ideas incómodas.

También exige que busquemos áreas de desacuerdo genuino y productivo. En lugar de permitir que aquellos que se benefician de la ofuscación, la inacción y la división se vuelvan ricos y poderosos al enmarcar los asuntos para satisfacer sus propios intereses, las universidades deben usar su riqueza de experiencia para definir y liderar el debate público.

Los biólogos evolucionistas han sabido durante mucho tiempo no debatir sobre los creacionistas; sus llamadas al debate equivalen a una pérdida de tiempo cínica. Del mismo modo, los científicos deberían centrarse en los debates productivos que nos ayudarán a salvar nuestro mundo, no en perder el tiempo en excitaciones tribales con quienes niegan la realidad.

Al dejar atrás este año posterior a la verdad, mi esperanza es que el año que viene traiga un resurgimiento de valentía para aplicar las herramientas intelectuales, desarrolladas durante siglos, para separar las buenas ideas de las malas. Y que comencemos a reconocer de nuevo que las experiencias subjetivas, la narración convincente y la tenacidad de la convicción no solo hacen que una idea valga la pena.

La conversación

Sobre el Autor

Rob Brooks, Profesor de Ecología Evolutiva de Scientia; Líder académico del Gran Desafío del programa de UNSW; Director del Centro de Investigación de Evolución y Ecología, UNSW Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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