¿Por qué la gente está empezando a creer en los ovnis otra vez?

¿Por qué la gente está empezando a creer en los ovnis otra vez?

Los 1990 fueron una marca de agua para el interés público en los ovnis y el secuestro de extraterrestres. Muestra como "The X-Files" y Fox's Engaño de "autopsia alienígena" fueron eventos de horario estelar, mientras que MIT incluso organizó una conferencia académica en el fenómeno de abducción.

Pero en la primera década del 21st siglo, el interés en los ovnis comenzó a disminuir. Se reportaron menos avistamientos, y grupos de investigación de aficionados establecidos como el British Flying Saucer Bureau disuelto

En 2006, el historiador Ben Macintyre sugirió en The Times que Internet había "expulsado" a los ovnis. El fluido intercambio de ideas e información de la web había permitido a los escépticos de los OVNIS prevalecer y, para Macintyre, la gente ya no veía los ovnis porque ya no creían en ellos.

Los datos parecían respaldar el argumento de Macintyre de que, cuando se trataba de creer en los ovnis, la razón estaba ganando. Una encuesta de 1990 Gallup descubrieron que 27 por ciento de los estadounidenses creía que "los seres extraterrestres visitaron la Tierra en algún momento del pasado". Ese número aumentó a 33 por ciento en 2001, antes de volver al 24 por ciento en 2005.

Pero ahora "Expediente X" está de vueltay Hillary Clinton incluso se ha comprometido para divulgar lo que el gobierno sabe sobre los extranjeros si es elegido presidente. Mientras tanto, un artículo reciente de Boston Globe por Linda Rodriguez McRobbie sugiere que la creencia en los ovnis puede ser creciente.

Ella apunta a un 2015 Encuesta de Ipsos, que informó que el porcentaje de 45 de estadounidenses cree que los extraterrestres han visitado la Tierra.

Demasiado para la razón.

¿Por qué la sociedad occidental continúa fascinada con lo paranormal? Si la ciencia no mata automáticamente la creencia en los ovnis, ¿por qué los informes de ovnis y secuestros alienígenas entran y salen de moda?

Hasta cierto punto, esto es político. Aunque los agentes del gobierno como "Hombres de negro" pueden ser parte del folclore, las personas e instituciones poderosas pueden influir en el nivel de estigma que rodea estos temas.

Los sociólogos de la religión también han sugerido que el escepticismo es contrarrestado por una tendencia social diferente, algo que han denominado "reencantamiento". Argumentan que si bien la ciencia puede suprimir temporalmente la creencia en fuerzas misteriosas, estas creencias siempre regresarán: que la necesidad de creer está arraigado en la psique humana.

Una nueva mitología

La narrativa de la razón triunfante se remonta, al menos, al discurso 1918 del sociólogo alemán Max Weber "La ciencia como vocación" en el cual argumentó que el mundo moderno da por hecho que todo es reducible a las explicaciones científicas.

"El mundo", declaró, "está desencantado".

Al igual que con muchos eventos inexplicables, los ovnis fueron tratados inicialmente como un tema importante de investigación científica. El público se preguntó qué estaba pasando; los científicos estudiaron el tema y luego "desmitificaron" el tema.

La UFOlogía moderna - el estudio de los OVNIs - normalmente se fecha a un avistamiento hecho por un piloto llamado Kenneth Arnold. Mientras volaba sobre el Monte Rainier en junio 24, 1947, Arnold describió nueve objetos similares a discos que los medios llamaron "platillos voladores".

Unas semanas más tarde, el Roswell Daily Register informó que los militares habían recuperado un platillo volador accidentado. Al final de 1947, los estadounidenses habían informado sobre un avistamiento adicional de 850.

Durante los 1950, la gente comenzó a informar que habían entrado en contacto con los habitantes de estas embarcaciones. Con frecuencia, los encuentros fueron eróticos.

Por ejemplo, uno de los primeros "abducidos" fue un mecánico de California llamado Truman Bethurum. Bethurum fue llevado a bordo de una nave espacial del planeta Clarion, que según dijo estaba capitaneada por una hermosa mujer llamada Aura Rhanes. (La esposa de Bethurum eventualmente se divorció de él, citando su obsesión con Rhanes). En 1957, Antonio Villas-Boas de Brasil reportó un encuentro similar en el que fue llevado a bordo de un barco y forzado a reproducirse con una mujer extraterrestre.

Los psicólogos y los sociólogos propusieron algunas teorías sobre el fenómeno. En 1957, psicoanalista Carl Jung teorizó que los ovnis cumplían una función mitológica que ayudó a las personas de los siglos XXX a adaptarse al estrés de la Guerra Fría. (Para Jung, esto no excluía la posibilidad de que los OVNIs pudieran ser reales).

Además, las costumbres sociales estadounidenses estaban cambiando rápidamente a mediados del siglo XNX, especialmente en torno a cuestiones de raza, género y sexualidad. De acuerdo con el historiador W. Scott Poole, las historias de sexo con alienígenas podrían haber sido una forma de procesar y hablar acerca de estos cambios. Por ejemplo, cuando el Tribunal Supremo finalmente declaró inconstitucionales las leyes que prohíben el matrimonio interracial 1967, el país ya llevaba años hablando de Betty y Barney Hill, una pareja interracial que afirmó haber sido sondeada por extraterrestres.

La ciencia contactada también comenzó a aplicar "ideas científicas" como una manera de reempaquetar algunas de las fuerzas misteriosas asociadas con las religiones tradicionales. Experto folclórico Daniel Wojcik ha denominado creencia en los extraterrestres benevolentes como "tecno-milenarismo". En lugar de Dios, algunos creyentes de ovnis piensan que las formas de tecnología alienígena serán lo que redime al mundo. Puerta del cielo - cuyos miembros cometieron un famoso suicidio masivo en 1995 - fue uno de varios grupos religiosos que esperaban la llegada de los alienígenas.

Se supone que no debes hablar de eso

A pesar de algunas historias dudosas de contactados, la Fuerza Aérea tomó en serio los avistamientos de ovnis, organizando una serie de estudios, incluyendo Proyecto Libro Azul, Que se desarrolló a partir de 1952 1969.

En 1966, la Fuerza Aérea seleccionó a un equipo de científicos de la Universidad de Colorado encabezados por el físico Edward Condon para investigar los informes de los ovnis. Aunque el equipo no pudo identificar el porcentaje 30 de los avistamientos de 91 que examinó, su informe 1968 concluyó que no sería útil continuar estudiando el fenómeno. Condon agregó que los maestros de escuela que permitían que sus alumnos leyeran libros relacionados con OVNIs para obtener crédito en el aula estaban perjudicando gravemente las facultades críticas de los estudiantes y su capacidad para pensar científicamente.

Basando su decisión en el informe, la Fuerza Aérea terminó el Proyecto Libro Azul, y el Congreso puso fin a todos los fondos para la investigación OVNI.

Como explicó el erudito en religión Darryl Caterine en su libro "Haunted Ground, " "Con disturbios por los derechos civiles, festejos hippies y protestas contra la guerra que se desatan en todo el país, Washington brindó su apoyo oficial a un universo racional".

Mientras que las personas todavía creían en los OVNIS, expresar demasiado interés en el tema ahora tenía un precio. En 2010, los sociólogos Christopher D. Bader, F. Carson Mencken y Joseph O. Baker encontrado que 69 por ciento de los estadounidenses informaron creer en al menos un tema paranormal (astrología, fantasmas, ovnis, etc.).

Pero sus descubrimientos también sugirieron que mientras más estatus y conexiones sociales tenga alguien, es menos probable que él o ella denuncie creencias paranormales. Las personas solteras informan más creencias paranormales que las personas casadas, y aquellos con bajos ingresos informan más creencias paranormales que aquellos con altos ingresos. Puede ser que las personas con "algo que perder" tengan razones para no creer en lo paranormal (o al menos no para hablar de ello).

En 1973, el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica encuestó a sus miembros sobre los OVNIS. Varios científicos informaron que habían visto objetos no identificados y algunos incluso respondieron que los OVNIs son extraterrestres o al menos "reales". Sin embargo, el físico Peter A. Sturrock sugirió que los científicos se sentían cómodos respondiendo estas preguntas. solo porque su anonimato estaba garantizado.

El psiquiatra de Harvard John Mack llegó a simbolizar el estigma de la investigación OVNI. Mack trabajó en estrecha colaboración con los secuestrados, a quienes denominó "experimentadores". Si bien se mantuvo cauteloso acerca de si los extraterrestres realmente existían, abogó por los experimentados y argumentó que sus historias deberían tomarse en serio.

La aparición de John Mack en 'Oprah'.

Sus jefes no estaban felices. En 1994, Facultad de Medicina de Harvard abrió una investigación en su investigación, una acción sin precedentes contra un profesor titular. Al final, Harvard abandonó el caso y afirmó la libertad académica de Mack. Pero el mensaje era claro: tener la mente abierta sobre los alienígenas era malo para la carrera de uno.

Motivo y reencantamiento

Entonces, si Hillary Clinton se postula a la presidencia, ¿por qué está hablando de OVNIS?

Parte de la respuesta puede ser que los Clinton tienen lazos a una red de personas influyentes que han presionado al gobierno para que revele la verdad sobre los ovnis. Esto incluye al fallecido millonario Laurence Rockefeller (quien financió la investigación de John Mack) y John Podesta, el presidente de la campaña de Clinton y defensor de la divulgación desde hace mucho tiempo.

Pero también puede haber un ciclo cultural más amplio en el trabajo. Sociólogos como Christopher Partridge han sugerido ese desencanto conduce al reencanto. Si bien la secularización puede han debilitado la influencia de las iglesias tradicionales, esto no significa que las personas se hayan convertido en escépticas desencantadas. En cambio, muchos han explorado espiritualidades alternativas que las iglesias habían estigmatizado previamente como "supersticiones" (todo desde la curación holística hasta las profecías mayas). El ascenso de la autoridad científica puede, paradójicamente, allanar el camino para la mitología OVNI.

Un cambio similar puede estar sucediendo en la esfera política donde el lenguaje del pensamiento crítico se ha vuelto contra el establecimiento científico. En los 1960, el Congreso difirió al Informe Condon. Hoy en día, los políticos conservadores suelen desafiar ideas como el cambio climático, la evolución y la eficacia de las vacunas. Estos disidentes nunca enmarcan sus afirmaciones como "anti-ciencia", sino más bien como valientes ejemplos de investigación libre.

Donald Trump puede haber sido el primer candidato en descubrir ideas raras ahora son un activo en lugar de una responsabilidad. En un clima político donde el lenguaje de la razón se usa para atacar a la autoridad de la ciencia, reflexionar sobre la posibilidad de que los OVNIs simplemente no conlleva el estigma que solía tener.

Sobre el Autor

Joseph P. Laycock, Profesor Asistente de Estudios Religiosos, Universidad Estatal de Texas

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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