Los datos personales no son el nuevo petróleo, es una forma de manipular el capitalismo

Los datos personales no son el nuevo petróleo, es una forma de manipular el capitalismo
Manipular nuestros propios datos personales puede permitirnos manipular el capitalismo. (Shutterstock)

My la investigación reciente se centra cada vez más en cómo los individuos pueden manipular o "manipulan" el capitalismo contemporáneo. Implica lo que los científicos sociales llaman reflexividad y los físicos llaman efecto observado.

La reflexividad se puede resumir en la forma en que nuestras afirmaciones de conocimiento terminan cambiando el mundo y los comportamientos que buscamos describir y explicar.

A veces esto es autocumplido. Una afirmación de conocimiento, como "todos son egoístas", por ejemplo, puede cambiar las instituciones sociales y los comportamientos sociales para que realmente terminemos actuando más egoísta, promulgando así el reclamo original.

A veces tiene el efecto contrario. Un reclamo de conocimiento puede cambiar por completo las instituciones sociales y los comportamientos para que el reclamo original ya no sea correcto; por ejemplo, al escuchar el reclamo de que las personas son egoístas, podríamos esforzarnos por ser más altruistas.

De particular interés para mí es la comprensión y el tratamiento político-económico de nuestros datos personales en este contexto reflexivo. Estamos cambiando constantemente como individuos como resultado de aprender sobre el mundo, por lo que cualquier dato producido sobre nosotros siempre nos cambia de una forma u otra, lo que hace que esos datos sean inexactos. Entonces, ¿cómo podemos confiar en los datos personales que, por definición, cambian después de que se producen?

Esta ambigüedad y fluidez de los datos personales es una preocupación central para las empresas tecnológicas basadas en datos y sus modelos de negocio. El libro 2010 de David Kitkpatrick El efecto de facebook dedica un capítulo entero a explorar la filosofía de diseño de Mark Zuckerberg de que "usted tiene una identidad", desde ahora hasta la eternidad, y cualquier otra cosa es evidencia de falta de integridad personal.

Los términos de servicio de Facebook estipulan que los usuarios deben hacer cosas como: "Usar el mismo nombre que usas en la vida cotidiana" y "proporcionar información precisa sobre ti". ¿Por qué este énfasis? Bueno, se trata de la monetización de nuestros datos personales. No puede cambiar o alterarse a sí mismo en la visión del mundo de Facebook, en gran medida porque alteraría los datos en los que se basan sus algoritmos.


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Perforación de datos

El tratamiento de los datos personales de esta manera parece subrayar la metáfora que se usa con frecuencia de que se trata del "aceite nuevo". Los ejemplos incluyen un 2014 Con conexión de cable artículo comparar los datos con "un activo valioso inmensamente sin explotar" y una cobertura 2017 de The Economist mostrando varias compañías tecnológicas perforando en un mar de datos. Aunque la gente han criticado Esta metáfora, ha llegado a definir el debate público sobre el futuro de los datos personales y la expectativa de que es el recurso de nuestro creciente economías basadas en datos.

Los datos personales se valoran principalmente porque los datos pueden convertirse en un activo privado. Esta capitalización Sin embargo, el proceso tiene implicaciones significativas para las elecciones políticas y sociales y el futuro que tenemos que hacer o incluso imaginar.

No somos dueños de nuestros datos

Los datos personales reflejan nuestras búsquedas en la web, correos electrónicos, tweets, dónde caminamos, videos que vemos, etc. Sin embargo, no poseemos nuestros datos personales; quien lo procesa termina poseyéndolo, lo que significa monopolios gigantes como Google, Facebook y Amazon.

Pero poseer datos no es suficiente porque el valor de los datos se deriva de su uso y su flujo. Y así es como los datos personales se convierten en activos. Sus datos personales son propiedad y los ingresos de su uso y flujo son capturados y capitalizados por ese propietario.

Como se señaló anteriormente, el uso de datos personales es reflexivo: sus propietarios reconocen cómo sus propias acciones y reclamos afectan al mundo, y tienen la capacidad y el deseo de actuar sobre este conocimiento para cambiar el mundo. Con los datos personales, sus propietarios (Google, Facebook, Amazon, por ejemplo) pueden afirmar que los usarán de maneras específicas que conducen a expectativas que se refuerzan a sí mismas, priorizando los ingresos futuros.

Saben que los inversores, y otros, actuarán en esas expectativas (por ejemplo, al invertir en ellos), y saben que pueden producir efectos autorreforzantes, como los retornos, si pueden encerrar a esos inversores, así como a los gobiernos y la sociedad, en la búsqueda de esas expectativas.

En esencia, pueden intentar jugar al capitalismo y encerrarnos en las expectativas que los benefician a expensas de todos los demás.

El flagelo de las granjas de clics

Lo que se conoce como haga clic en las granjas son un buen ejemplo de este juego del capitalismo.

Una granja de clics es una sala con estantes que contiene miles de teléfonos celulares donde se paga a los trabajadores para imitar a los usuarios reales de Internet haciendo clic en enlaces promocionados, o viendo videos, o siguiendo cuentas de redes sociales, básicamente, produciendo datos "personales".

Un video sobre cómo funcionan las granjas de clics de France24.

Y si bien pueden parecer cutres, vale la pena recordar que las compañías de primera línea Me gusta Facebook han sido demandados por los anunciantes por inflar las cifras de visualización de videos en su plataforma.

Más significativamente un artículo de 2018 en New York Magazine señaló que la mitad del tráfico de Internet ahora está formado por bots que miran a otros bots haciendo clic en anuncios en sitios web generados por bot diseñados para convencer a más bots de que todo esto está creando algún tipo de valor. Y, extrañamente, crea valor si nos fijamos en la capitalización de tecnología "unicornios."

¿Somos el activo?

Sin embargo, aquí está el problema: ¿son los datos personales los activos? ¿O en realidad somos nosotros?

Y aquí es donde surgen las consecuencias realmente interesantes de tratar los datos personales como un activo privado para el futuro del capitalismo.

Si somos nosotros, los individuos, quienes somos los activos, entonces nuestro reflexivo comprensión de esto y sus implicaciones; en otras palabras, la conciencia de que todo lo que hacemos puede explotarse para atraernos con anuncios y explotarnos a través de precios personalizados o micro transacciones - significa que podemos, hacemos y alteraremos a sabiendas la forma en que nos comportamos en un intento deliberado de capitalizar el juego también.

Solo piense en todas aquellas personas que fingen sus redes sociales.

Los datos personales no son el nuevo petróleo, es una forma de manipular el capitalismo
Tenemos la capacidad de modificar la forma en que nos comportamos en línea con el capitalismo del juego. (Shutterstock)

Por un lado, podemos ver algunas de las consecuencias de nuestro juego del capitalismo en los escándalos políticos que se desarrollan alrededor de Facebook. el "techlash". Sabemos que los datos se pueden jugar, dejándonos sin idea de en qué datos confiar más.

Por otro lado, no tenemos idea de cuáles serán las consecuencias finales de todas las pequeñas mentiras que contamos y volvemos a contar miles de veces en múltiples plataformas.

Los datos personales no se parecen en nada al petróleo: es mucho más interesante y es mucho más probable que cambie nuestro futuro de formas que no podemos imaginar en la actualidad. Y sea lo que sea lo que depare el futuro, debemos comenzar a pensar en formas de gobernar esta calidad reflexiva de los datos personales, ya que cada vez más se convierten en activos privados destinados a impulsar nuestro futuro.

Sobre el Autor

Kean Birch, Profesor Asociado, Estudios de Ciencia y Tecnología, Universidad de York, Canadá

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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