Lo privado depende de quién eres y dónde vives

Lo privado depende de quién eres y dónde vives
¿Es la privacidad lo que no puedes ver o lo que no ves? Kamil Macniak / Shutterstock.com

Los ciudadanos y los encargados de formular políticas de todo el mundo están lidiando con la forma de limitar el uso de datos de las empresas sobre las personas, y cuán privados deberían ser los distintos tipos de información. Pero los antropólogos como yo Sabemos que las culturas varían ampliamente en sus puntos de vista sobre lo que es privado y quién es responsable de proteger la privacidad. Al igual que la privacidad en línea, la privacidad del mundo real puede variar de una persona a otra y de una situación a otra.

La mayoría de los conceptos de privacidad comienzan con el cuerpo físico. Los científicos sociales han descubierto que cada persona tiene una zona intima muy cerca de su cuerpo, una zona personal más amplia y, más allá de eso, una zona social y luego una zona pública.

Lo privado depende de quién eres y dónde vives
Mediciones de un erudito de los diferentes tipos de espacio personal.
WebHamster / Wikimedia Commons, CC BY-SA

El tamaño de esas zonas y la solidez de los límites entre ellas. variar entre culturas: Los mexicanos, por ejemplo, tienen zonas íntimas más pequeñas que los angloamericanos, por lo que cuando una persona de cada origen está hablando, el mexicano se acercará, tratando de llevar al anglo a su zona personal. El anglo lo percibirá como una invasión del espacio íntimo y retrocederá. El mexicano puede percibir la retirada como algo distante, y puede tratar de volver a comprometerse al acercarse nuevamente. Las personas pueden sentirse fácilmente amenazadas en un espacio público lleno de gente, donde los extraños se encuentran en sus zonas íntimas.

Muchas culturas también definen la privacidad en términos de zonas del cuerpo y el tipo de personas a las que se les permite hacer contacto físico. Por ejemplo, en muchas culturas, los hombres que son amigos se toman de la mano y se tocan la cara y el torso. Sin embargo, en otras culturas, ese tipo de contacto se limita a las parejas románticas.

Las sustancias corporales como la saliva, la orina, las uñas y el cabello suelen ser intensamente privadas o secretas. En muchas culturas, la gente cree que una persona puede usarlos para maldecir o incluso matar a una persona. Dejar que alguien toque estas sustancias significa que confías en ellas íntimamente, lo que explica por qué en algunas partes de África, las personas escupen en la palma de la mano antes de estrecharlas. Esto también era común en los Estados Unidos en el pasado.

¿Quién es responsable?

En 1979 y 1980 I vivió en un Kekchi Pueblo maya en el sur de Belice, donde aprendí una definición muy diferente de privacidad. Las mujeres mayores se pusieron en topless, pero nadie se miró los pechos. Las familias numerosas vivían juntas en una habitación individual, lo que significaba que se vestían y tenían relaciones sexuales junto a miembros de la familia. La modestia fue preservada porque nadie miró.

Sus casas estaban hechas de tablas talladas a mano y palos llenos de huecos y aberturas, para que cualquiera pudiera mirar adentro si se acercaban, pero no lo hicieron. Los modales apropiados debían pararse a unos pies 20 de la puerta y llamar para preguntar si había alguien en casa. Podrías acercarte solo si fueras invitado a hacerlo. Como un extraño, estaba exento de esta protección, así que me despertaba todas las mañanas con un grupo de escolares mirando a través de mis paredes con la esperanza de ver cómo vivía el hombre blanco.

Noté algo similar cuando vivía en Amsterdam en 1985. Me sorprendió que la mayoría de los edificios tuvieran sin persianas ni revestimientos en sus ventanas de la planta baja: Los transeúntes podían mirar directamente a la sala o al comedor de alguien.

La gente me dijo que no sentían que vivían en una pecera, porque esperaban que nadie los viera. Ciertamente, nadie admitiría haber espiado. No tenía que encubrir y ocultar ningún comportamiento normal porque podía asumir que nadie lo estaba mirando. Incluso si alguien mirara furtivamente, nunca hablarían abiertamente de ello.

Estos ejemplos muestran que, incluso sin paredes, es posible sentir que nadie te está mirando, que tus acciones son confidenciales e incluso si alguien te ve, no pueden mencionarlo o informarlo a los demás, siempre y cuando sea una persona muy unida. La comunidad mantiene los estándares de comportamiento público e impone consecuencias sociales por cualquier violación.

Estándares cambiantes

Las normas norteamericanas y europeas sobre privacidad y contacto físico han cambiado drásticamente en las últimas décadas. En los siglos 18 y 19, las familias dormían juntas en una habitación, a menudo con muchas personas comparten una cama. Los viajeros en la América colonial a menudo camas compartidas con extraños en posadas

No fue hasta mucho después del comienzo del siglo 20th que la idea se apoderó de los EE. UU. que cada niño debe tener su propia habitación, y que los niños y las niñas deben estar segregados. Muchas personas no podían pagar casas con suficiente espacio para esos arreglos hasta los 1950 y 1960, y muchas personas todavía no puedo pagarlo. Otros padres prefieren que sus hijos duerman juntos.

Los ideales de privacidad tienden a cambiar lentamente. A medida que los hogares estadounidenses se hacen más grandes, los niños mayores generalmente tienen su propio espacio privado, o incluso un apartamento separado. Aún así, el grado en que los niños y adolescentes (así como los ancianos) están permitido tener vidas privadas está en disputa y los argumentos son comunes sobre la autoridad y el poder de los padres en la familia.

Proteger al público

Hubo un tiempo en que los estadounidenses podían depender de las reglas de la comunidad y las leyes locales para proteger su privacidad. Sin embargo, durante los últimos años de 20, el gobierno de EE. UU., Dirigido por las administraciones de ambos partidos políticos, ha trabajado para hacer responsable a cada individuo para su propia privacidad y seguridad en general.

Por ejemplo, hay pocas reglas que rigen cómo las corporaciones pueden explotar la información de los usuarios, siempre y cuando las compañías le digan a las personas en términos legales vagos lo que quieren hacer, y siempre que los usuarios tengan una opción al respecto. Pero la opción suele ser "aceptar" o "no utilizar el software, sitio web o servicio".

Este es el mismo espíritu regulador que permite que los anuncios instar a los pacientes a preguntar a los médicos si necesitan comenzar a tomar medicamentos específicos. En realidad, nadie tiene tiempo para lea cada aviso de privacidad, bloquee a los vendedores telefónicos, conviértase en un experto en nutrición, verifique los medicamentos para detectar interacciones peligrosas y asegúrese las personas que proveen tu comida no están esclavizadas.

Las corporaciones han visto oportunidades para ganar dinero entre los límites de la responsabilidad privada y donde el gobierno está dispuesto a actuar. Estas compañías han invadido las zonas íntimas de los estadounidenses y se esfuerzan por convertirse en compañeros de cama. A menos que las personas, individualmente y colectivamente a través del gobierno, impongan límites prácticos, estas empresas basadas en datos continuarán ese esfuerzo, nos guste o no.La conversación

Sobre el Autor

Richard Wilk, profesor distinguido y profesor de antropología del preboste; Director del Instituto Abierto de Antropología, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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