Las aplicaciones anónimas corren el riesgo de alimentar el acoso cibernético, pero también cumplen un papel vital

Las aplicaciones anónimas corren el riesgo de alimentar el acoso cibernético, pero también cumplen un papel vital Antonio Guillem / Shutterstock

Cuando se lanzó la aplicación anónima de redes sociales YOLO en mayo 2019, encabezó la tabla de descargas de iTunes Después de solo una semana, a pesar de la falta de una gran campaña de marketing. Diseñado para ser utilizado con la red social Snapchat, YOLO permite a los usuarios invitar a personas para que les envíen mensajes anónimos.

Su popularidad viral siguió a la de otras aplicaciones, como la ahora infame yik Yak así como Whisper, Secret, Spout, Swiflie y Sarahah. Todos estos atienden a un deseo de interacción anónima en línea.

La explosiva popularidad de YOLO ha llevado a las advertencias del mismo problema que llevó al cierre de Yik Yak, a saber, que su anonimato podría llevar al ciberacoso y discurso de odio.

Pero en una era de vigilancia en línea y autocensura, los proponentes ven el anonimato como un componente esencial de privacidad y libertad de expresión. Y nuestro propia investigación Las interacciones anónimas en línea entre adolescentes en el Reino Unido e Irlanda han revelado una gama más amplia de interacciones que van más allá de lo tóxico a lo benigno e incluso benéfico.

El problema con las aplicaciones anónimas es el torrente de informes de cyberbullying, hostigamiento y amenazas que parecen ser incluso más características que en las redes sociales normales. El psicólogo John Suler, que se especializa en el comportamiento en línea, describe este fenómeno como el "efecto de desinhibicion en linea". Esto significa que las personas se sienten menos responsables de sus acciones cuando se sienten alejadas de sus identidades reales.

El velo provisto por el anonimato permite que las personas se vuelvan groseras, críticas, enojadas, odiosas y amenazantes entre sí, sin temor a repercusiones. Pero esta oportunidad para la expresión sin inhibiciones también es lo que hace que las aplicaciones anónimas sean atractivas y beneficiosas para las personas que desean usarlas de manera positiva.

Libertad de la tiranía de las redes sociales.

Estudios recientes destacan que los jóvenes son cada vez más Insatisfecho con la cultura narcisista. Que domina redes como Facebook, Instagram y Snapchat. Debido a la naturaleza de su diseño, estas plataformas alientan a las personas a presentar versiones idealizadas de sí mismas. Esto no solo es emocionalmente agotador, sino que el despliegue de los filtros de la cámara y otras herramientas de aumento de imagen involucradas en estas presentaciones idealizadas significa que este proceso puede implicar una carga de trabajo significativa.

Jóvenes cada vez más sentir que los medios sociales pueden llevar a la ansiedad y sentimientos de insuficiencia que toman al compararse constantemente con imágenes poco realistas de otras personas. A la luz de estas presiones, es menos sorprendente que los jóvenes recurran cada vez más a diversas formas de interacción anónima que les libera de la necesidad de presentar un avatar perfecto.

privacidad shutterstock. SpeedKingz / Shutterstock

En cambio, las aplicaciones anónimas proporcionan un foro para que los jóvenes se involucren en lo que consideran que son modos más auténticos de interacción, expresión y conexión. Esto puede tomar varias formas. Para algunos, el anonimato abre espacio para ser honestos acerca de los problemas que sufren y buscar apoyo para los problemas que conllevan el estigma, como ansiedad, depresión, autolesión, adicción y disforia corporal. Puede proporcionar una importante salida para la catarsis Y, a veces, la comodidad.

Para otros, el anonimato les da una forma de pronunciar sus duras "verdades" sobre temas sociales importantes sin temor a represalias por ir en contra de las opiniones populares de sus compañeros. Un aspecto de la auto-presentación idealizada de las redes sociales es el apoyo a ciertos puntos de vista, ya que se considera que están de moda entre cierto grupo de personas, y no porque son verdaderas creencias.

Esta llamada "señalización de la virtud”Es parte del debate sobre la autenticidad de las interacciones en línea. Si bien el anonimato no necesariamente crea más discusión intelectual, proporciona un foro más abierto donde las personas pueden representar sus verdaderas opiniones sin temor a ser excluidas o acosadas por decir algo incorrecto.

Una prohibición sería miope

El anonimato no es perfecto, no siempre es bueno, pero igualmente no siempre es malo. El acoso cibernético es, sin duda, un problema grave que debe abordarse. Sin embargo, la moderación del contenido y la determinación de lo que se puede y no se puede decir o compartir en línea es subjetivo. Es un sistema imperfecto, pero requiere una prohibición total del anonimato miope. Tienden a subrayar las asociaciones negativas de anonimato sin mostrar conciencia de su potencial positivo.

Lo que realmente se necesita es la educación. Ciertamente, se necesita hacer más para educar a los jóvenes sobre los peligros del consumo de las redes sociales. Los planes de estudio actualizados en escuelas, colegios y universidades pueden, y deberían, hacer mucho más al respecto.

Pero igualmente, los diseñadores de aplicaciones y los proveedores de servicios deben ser más conscientes de los efectos negativos que pueden tener sus ofertas. La protección debe encabezar las agendas de las compañías de Silicon Valley, especialmente cuando se dirigen a los jóvenes y liberan a las personas para que digan lo que quieran sin temor a las repercusiones.La conversación

Acerca de los autores

Killian O'Leary, profesora de comportamiento del consumidor, Universidad de Lancaster y Stephen Murphy, profesor de Marketing, Universidad de Essex

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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