¿Somos realmente dueños de nuestras posesiones digitales?

¿Somos realmente dueños de nuestras posesiones digitales? tommaso79 / Shutterstock

Microsoft ha anunciado que cerrará la categoría de libros de su tienda digital. Mientras que otras aplicaciones y software seguirán estando disponibles a través de la tienda virtual, y en las consolas y dispositivos de los compradores, el cierre de la tienda de libros electrónicos lleva consigo las bibliotecas de libros electrónicos de los clientes. Cualquier libro digital comprado a través del servicio, incluso aquellos comprados hace muchos años, ya no será legible después de 2019 de julio. Si bien la compañía ha prometido proporcionar un reembolso completo para todas las compras de libros electrónicos, esta decisión plantea importantes cuestiones de propiedad.

Los productos digitales como los libros electrónicos y la música digital se ven a menudo Liberar a los consumidores de las cargas de la propiedad.. Algunos académicos han anunciado el "edad de acceso”, Donde la propiedad ya no es importante para los consumidores y pronto se volverá irrelevante.

Los últimos años han visto surgir una serie de modelos basados ​​en el acceso en el ámbito digital. Para los usuarios de Spotify y Netflix, la propiedad de películas y música ha dejado de ser importante, ya que estos servicios basados ​​en suscripción ofrecen una mayor comodidad y una mayor elección. Pero mientras estas plataformas se presentan claramente como servicios, con el consumidor sin la ilusión de propiedad, para muchos productos digitales este no es el caso. Entonces, ¿hasta qué punto somos dueños de las posesiones digitales que “compramos”?

Derechos de propiedad fragmentados.

La popularidad del consumo basado en el acceso ha oscurecido el aumento de un rango de configuraciones de propiedad fragmentadas en el reino digital. Estos proporcionan al cliente una ilusión de propiedad al tiempo que restringen sus derechos de propiedad. Compañías como Microsoft y Apple ofrecen a los consumidores la opción de "comprar" productos digitales como libros electrónicos. Los consumidores a menudo asumen la presunción comprensible de que tendrán derechos de propiedad completos sobre los productos que pagan, al igual que tienen derechos de propiedad completos sobre los libros físicos que compran en su librería local.

¿Somos realmente dueños de nuestras posesiones digitales? Compramos libros electrónicos al igual que libros de bolsillo, y sin embargo, los primeros están sujetos a términos de propiedad muy diferentes. Oleksiy Mark / Shutterstock

Sin embargo, muchos de estos productos están sujetos a acuerdos de licencia de usuario final que establecen una distribución más compleja de los derechos de propiedad. Estos largos acuerdos legales son rara vez es leído por los consumidores Cuando se trata de productos y servicios en línea. E incluso si los leen, es poco probable que comprendan completamente los términos.

Al comprar libros electrónicos, el consumidor a menudo compra una licencia no transferible para consumir el libro electrónico de manera restringida. Por ejemplo, es posible que no se les permita pasar el libro electrónico a un amigo una vez que hayan terminado de leer, como lo harían con un libro físico. Además, como hemos visto en el caso de Microsoft, la empresa se reserva el derecho de revocar el acceso en una fecha posterior. Estas restricciones sobre la propiedad del consumidor a menudo se codifican en bienes digitales como formas automatizadas de cumplimiento, lo que significa que la compañía puede retirar o modificar fácilmente el acceso.

Esto no es una ocurrencia de una sola vez. Ha habido muchos casos similares que plantean cuestiones de propiedad. Apenas el mes pasado, el sitio de redes sociales MySpace admitió perdiendo todo el contenido subido antes de 2016. La pérdida de una migración de servidor defectuosa, la pérdida incluye muchos años de música, fotos y videos creados por los consumidores.

El año pasado, después de que los clientes se quejaron de las películas que desaparecían de Apple iTunes, la compañía reveló que la única forma de garantizar el acceso continuo era descargar una copia local, lo que, según algunos opinos, va en contra de la conveniencia de la transmisión. Amazon llegó a los titulares en 2009 para borrando remotamente copias "ilegalmente cargadas" de 1984 de George Orwell desde los dispositivos de lectura electrónica Kindle de los consumidores, hasta la consternación y la ira de los consumidores.

Ilusiones de propiedad

¿Somos realmente dueños de nuestras posesiones digitales? Una vez que compra un libro físico, lo posee completamente. LStockStudio / Shutterstock

Mi investigación ha encontrado que muchos consumidores no consideran estas posibilidades, porque le dan sentido a sus posesiones digitales basadas en sus experiencias previas de poseer objetos físicos tangibles. Si nuestra librería local se cerraba, el propietario no llamaría a nuestra puerta y exigiría retirar los libros que había comprado previamente de nuestros estantes. Por lo tanto, no anticipamos este escenario en el contexto de nuestros eBooks. Sin embargo, el reino digital presenta nuevas amenazas a la propiedad para las cuales nuestras posesiones físicas no nos han preparado.

Los consumidores deben estar más sensibilizados con las restricciones a la propiedad digital. Deben ser conscientes de que la "propiedad total" que han experimentado en la mayoría de sus posesiones físicas no puede darse por sentado al comprar productos digitales. Sin embargo, las empresas también tienen la responsabilidad de hacer que estas formas de propiedad fragmentadas sean más transparentes.

A menudo hay una razón comercial lógica para tales restricciones. Por ejemplo, dado que los objetos digitales son infinitamente reproducibles (se pueden duplicar rápida y fácilmente a costos insignificantes) las restricciones en el intercambio son un medio para proteger los beneficios de ambas compañías de distribución (Microsoft o Apple, por ejemplo) y productores de medios (incluidos los autores). y editores de un libro electrónico). Sin embargo, estas restricciones deben establecerse claramente y en términos simples en el punto de compra, en lugar de ocultarse en la compleja jerga legal de los acuerdos de licencia de usuario final, oscurecida por la terminología familiar de "compra".La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Mardon, profesora de Marketing, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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