¿Por qué algunos estadounidenses están cambiando sus nombres?

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¿Por qué algunos estadounidenses están cambiando sus nombres?
Durante décadas, los judíos estadounidenses nativos cambiaron sus nombres para mejorar sus perspectivas laborales.
Billion Photos / Shutterstock.com

En 2008, Newsweek publicó un artículo sobre el entonces candidato presidencial Barack Obama titulado “De Barry a Barack".

La historia explica cómo el padre keniano de Obama, Barack Obama Sr., eligió a Barry como un apodo para sí mismo en 1959 para "encajar". Pero el joven Barack, que se llamaba Barry desde que era un niño, optó por volver a su nombre de pila, Barack, en 1980 como un estudiante universitario que acepta su identidad.

La historia de Newsweek refleja una visión típica del cambio de nombre: los inmigrantes en una era anterior cambiaron sus nombres para asimilarse, mientras que en nuestra era contemporánea de orgullo étnico, los inmigrantes y sus hijos tienen más probabilidades de retener o reclamar nombres étnicos.

Sin embargo, mi investigación sobre el cambio de nombre sugiere una narrativa más complicada. Durante los últimos años de 10, he estudiado miles de peticiones de cambio de nombre depositadas en el Tribunal Civil de la Ciudad de Nueva York desde 1887 hasta hoy.

Esas peticiones sugieren que el cambio de nombre ha cambiado significativamente a lo largo del tiempo: aunque fueron principalmente los judíos de principios a mediados del siglo XX que modificaron sus nombres para evitar la discriminación, hoy en día es un grupo más diverso de personas que cambian sus nombres por diversas razones, desde calificar para los beneficios del gobierno hasta mantener a sus familias unificadas.

Los judíos esperan mejorar sus perspectivas de trabajo.

Desde los 1910 hasta los 1960, la gran mayoría de las personas que solicitaron cambiar sus nombres no eran inmigrantes que buscaban que sus nombres fueran americanizados. En cambio, eran judíos estadounidenses nativos que enfrentaban una discriminación institucional significativa.

En los 1910 y 1920, muchos empleadores no contrataban a judíos, y las universidades comenzaron a establecer cuotas para los solicitantes judíos. Una forma de saber si alguien era judío era su nombre, por lo que tenía sentido que los judíos quisieran deshacerse de los nombres que "sonaban" judíos.

Como Dora Sarietzky, estenógrafa y mecanógrafa, Explicado en su petición 1937.:

“Mi nombre demostró ser un gran obstáculo para asegurar una posición. ... Para facilitar el trabajo de seguridad, asumí el nombre de Doris Watson ".

Como la mayoría de los peticionarios eran estadounidenses nativos, no se trataba de encajar. Fue una respuesta directa al racismo.

La cara cambiante del cambio de nombre

Mientras que 80 por ciento de los solicitantes en 1946 intentaron borrar sus nombres étnicos y reemplazarlos con nombres más genéricos de "sonido estadounidense" solo 25 por ciento de los solicitantes en 2002 hicieron lo mismo. Mientras tanto, pocos cambiadores de nombre en los últimos años de 50 realmente han tomado una decisión como la de Barack Obama: solo alrededor del 5 por ciento de todas las peticiones de cambio de nombre en 2002 buscó un nombre más étnicamente identificable.

Entonces, ¿por qué, en el siglo 21st, las personas se sienten obligadas a cambiar sus nombres?

La demografía de los solicitantes de cambio de nombre de hoy, y las razones que dan, sugieren una historia complicada de raza, clase y cultura.

Los nombres judíos desaparecieron en las peticiones durante las últimas dos décadas del siglo 20. Al mismo tiempo, los números de solicitantes afroamericanos, asiáticos y latinos aumentaron dramáticamente después de 2001.

Por un lado, esto reflejaba los cambios demográficos de la ciudad. Pero también hubo un marcado cambio en la clase de solicitantes. Si bien solo el 1 por ciento de los solicitantes en 1946 vivía en un vecindario con un ingreso medio por debajo de la línea de pobreza, por 2012, 52 por ciento de los solicitantes vivía en tal vecindario.

Navegando la burocracia

Estos nuevos peticionarios no buscan mejorar sus perspectivas educativas y laborales en grandes cantidades, como los judíos de los 1930 y 1940.

En cambio, los solicitantes de hoy parecen estar tratando de hacer coincidir sus nombres con los de otros miembros de la familia después de un divorcio, adopción o abandono. O están buscando corregir errores burocráticos en sus registros: los nombres mal escritos o erróneos que fueron ignorados durante mucho tiempo, pero que se han convertido cada vez más en problemas importantes en el siglo 21st.

A raíz de septiembre 11, la obsesión de la nación con la seguridad se tradujo en una mayor ansiedad en torno a los documentos de identidad. Esta ansiedad parece haber cargado particularmente a los pobres, quienes ahora necesitan los nombres en sus certificados de nacimiento para que coincidan con las licencias de conducir y otros documentos para obtener empleos o beneficios del gobierno.

Aproximadamente el 21 por ciento de los solicitantes en 2002 intentó corregir los errores en sus documentos vitales, mientras que en 1942, solo el 4 por ciento de las peticiones se había enviado para cambiar un error en un documento de identificación.

"Cuando solicito el programa de pago de primas de Medicare" un peticionario explicado en 2007, "Lo negaron porque mi nombre no coincide con mi tarjeta de seguridad social".

¿Por qué cambiar tu nombre si no te ayuda?

También hay otra diferencia clave entre hoy y principios del siglo 20: la movilidad ascendente limitada.

Aunque múltiples estudios han demostrado Es más probable que las personas con nombres que suenan afroamericanos enfrenten discriminación laboral, los afroamericanos pobres de Brooklyn y el Bronx no se deshagan de sus nombres que suenan afroamericanos.

Quizás esto se deba a que las personas pobres o de clase trabajadora en la América del siglo 21st Tienen menos posibilidades de movilidad ascendente. de lo que había para los judíos en las 1940 que trabajan como secretarios, vendedores y secretarios.

Entonces, incluso si tener un nombre que suena étnico podría dificultar la capacidad de los afroamericanos de clase media para encontrar un mejor trabajo, hay menos incentivo para que los pobres de color cambien sus nombres.

El racismo contra los árabes-americanos.

Hay una excepción notable, y demuestra el poderoso papel que sigue desempeñando la discriminación en la sociedad estadounidense.

Después de septiembre 11, hubo una oleada de peticiones de personas con nombres en árabe.

Sus peticiones eran dolorosamente similares a las de los judíos en los 1940, aunque muchos de estos nuevos peticionarios eran más abiertos sobre el odio que enfrentaban:

"Las actitudes y prejuicios prevalecientes contra las personas de ascendencia árabe se han visto afectadas negativamente como resultado directo de los ataques terroristas de septiembre 11, 2001", escribió un peticionario. "El peticionario desea cambiar su nombre por un nombre musulmán / árabe menos demostrativo".

Sin embargo, para 2012, los peticionarios con nombres musulmanes o árabes habían dejado de cambiar sus nombres en grandes cantidades. Eso probablemente no tenga nada que ver con una sociedad más tolerante. En cambio, en 2009, el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York comenzo a hacer vigilancia en las comunidades musulmanas y árabes de Nueva York que utilizan peticiones de cambio de nombre del Tribunal Civil, enviando el mensaje de que el hecho de cambiar su nombre puede hacer que usted sea tan sospechoso como el que lo mantiene.

Aunque ha habido un cambio sustancial en las peticiones de cambio de nombre en los últimos años de 125, hay una lección duradera: cambiar de nombre no es una historia simple. No se ha movido sin problemas desde una era en la que los inmigrantes simplemente querían encajar, a una era en la que la diversidad es bienvenida.

En cambio, el cambio de nombre ilustra que el odio y la sospecha racial han sido una presencia duradera en la historia de los Estados Unidos, y que las definiciones entrelazadas de raza y clase están endureciendo, y limitando, las oportunidades de las personas de color.La conversación

Sobre el Autor

Kirsten Fermaglich, profesora asociada, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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