Cómo evolucionaron los pasaportes para ayudar a los gobiernos a regular su movimiento

Cómo evolucionaron los pasaportes para ayudar a los gobiernos a regular su movimiento

La administración de Trump es negar pasaportes a ciudadanos estadounidenses que viven en Texas cerca de la frontera entre Estados Unidos y México, según informes de prensa.

La administración está acusando a los solicitantes de tener documentación inadecuada de su nacimiento en suelo estadounidense, y se niega a emitir pasaportes sobre esa base.

Los críticos argumentan que esto es parte de una ola de medidas antiinmigrantes que incluye otros esfuerzos de administración de Trump para restringir el ingreso a los Estados Unidos. Estas medidas van desde la prohibición de viajar a musulmanes de ciertos países que ingresan a los EE. UU. hasta las propuestas de la Casa Blanca para desarrollar un sistema de inmigración basado en el mérito.

Mientras tanto, la entrada de miles de inmigrantes y refugiados en Europa en los últimos años ha generado una reacción populista contra los extraños.

Estos desarrollos plantean preguntas fundamentales sobre la migración de un país a otro: ¿cuándo y cómo obtuvieron los gobiernos el poder de limitar los movimientos de las personas? ¿Y cómo los pasaportes llegaron a desempeñar un papel tan crucial?

Exploré estas preguntas en la investigación que hice para mi libro ".La invención del pasaporte. "Creo que esta historia puede ayudarnos a entender cómo los gobiernos han asumido tanto control sobre a dónde pueden ir las personas.

Moverse

Durante gran parte de la historia europea y estadounidense, el trabajo fue forzado. Tanto los terratenientes como los estados intentaron restringir el movimiento de esclavos y siervos para evitar la pérdida de su fuerza de trabajo. Sin embargo, antes del siglo XNXX, su capacidad para evitar que las personas se fueran fue tenue y una gran fuente de preocupación para sus dueños. En los Estados Unidos, las patrullas ayudaron a hacer cumplir las leyes de esclavos fugitivos, pero su alcance fue limitado.


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Los nobles, comerciantes y campesinos libres pueden haberse movido libremente, pero podrían ser encerrados dentro o fuera de una ciudad en caso de emergencia si las puertas estuvieran cerradas.

Hasta hace relativamente poco, impidiendo que las personas se vayan una plantación o granja era más importante para los gobiernos que impedir el ingreso de la gente, al menos en tiempos de paz.

Eso cambió después de la Revolución Francesa, que comenzó en 1789. Nacionalismo: la idea de que determinados "pueblos" o "naciones" deberían gobernarse a sí mismos se convirtió en una fuerza poderosa en Europa y, gradualmente, en todo el mundo. A mediados del siglo XNX, tanto la esclavitud de los EE. UU. Como la servidumbre europea disminuyeron como resultado del aumento de las nociones de "trabajo libre" y del deseo de hacer que las poblaciones sintieran que pertenecían al país. El cambio hacia la mano de obra móvil y gratuita significaba que las personas tenían más oportunidades que nunca para moverse.

Hubo excepciones importantes: a principios del siglo XNXX, la abrumadora mayoría de los estados en el mundo todavía eran autoritarios o coloniales. Las personas que vivían allí no podían moverse libremente.

Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial y la desintegración gradual de los imperios coloniales, moverse dentro de los países llegó a ser ampliamente entendido como una cuestión de libertad individual. Tal movimiento facilitó la capacidad de los trabajadores para ir a donde se necesitaban, y por lo tanto tendió a ser apoyado por los gobiernos.

La gente que abandona un país aún podría haber sido regulada por su gobierno en la era de posguerra. Pero esto se convirtió en una preocupación menor porque la democracia se extendió. Los países más democráticos eran menos preocupado por la gente que se va que aquellos que obligaron a sus poblaciones a quedarse y trabajar, como los que están "detrás del Telón de Acero".

Fue el control sobre la entrada de los forasteros lo que se convirtió en primordial con el triunfo de mediados de siglo XNXX de los Estados-nación. Los extranjeros, piensa, podrían no tener los intereses de "la gente" en el corazón. Se apoderó de una especie de sospecha permanente en la que se consideraba que los extranjeros no cumplían los requisitos para ingresar sin pruebas de que no serían problemáticos. La posesión de un pasaporte ayudó a promover eso al mostrar quién era una persona y a dónde podrían ser enviados si resultaban indeseables.

Como sostengo en mi libro, esta transformación en la regulación del movimiento creó un nuevo mundo que sería irreconocible para quienes vivieron antes de la Primera Guerra Mundial. Los gobiernos de todo el mundo ahora restringen en tiempos de paz la entrada de personas que consideran "indeseables" en criminales, étnicas, razones económicas, médicas y demográficas.

Mientras tanto, el movimiento dentro de los países se relajó, aunque los espacios particulares, como las bases militares, las cárceles y las áreas que contienen recursos valiosos, a menudo permanecen fuera del alcance de muchos.

Desde entonces, cruzar las fronteras internacionales se ha convertido en el gran desafío para las personas que desean trasladarse. Los pasaportes se convirtieron en la clave para regular este proceso.

Papeles por favor

Los pasaportes, documentos aparentemente modestos, se introdujeron gradualmente en muchos lugares del mundo moderno. En los Estados Unidos, el gobierno federal de 1856 afirmó el derecho exclusivo de emitir pasaportes y ordenó que solo se emitan a ciudadanos estadounidenses.

Una vez que se trata de simples hojas de papel, los pasaportes se han convertido en folletos estandarizados que identifican a las personas y le dicen a los gobiernos dónde deben enviarse si se consideran inadmisibles, su propósito fundamental en el derecho internacional.

En la actualidad, los pasaportes se perciben principalmente como documentos que se utilizan para restringir el ingreso a un país, eliminando a la persona relativamente rara que podría ser un criminal, un terrorista o alguien que de otra forma estaría en desacuerdo con las preferencias del gobierno receptor.

Desde los ataques terroristas 9 / 11, los gobiernos han desarrollado un mayor interés en los medios tecnológicos para identificar a los que cruzan la frontera. Por ejemplo, los gobiernos que pertenecen a la Organización de Aviación Civil Internacional, que establece estándares, han desarrollado pasaportes legibles por máquina con información de identificación encriptada, haciéndolos más difíciles de usar para alguien que no sea el portador real.

Aquellos cuyos movimientos se escudriñan tan intensamente hoy en Norteamérica y Europa provienen de países cuyos ciudadanos son a menudo considerado como indeseable debido a la pobreza, cultura, religión u otros atributos. La entrada de estos forasteros ha generado una ola de apoyo para los partidos nacionalistas y populistas que están volcando la apertura tradicional a los extranjeros en los Estados Unidos y alimentando la xenofobia en Europa.

Al desafiar las solicitudes de pasaportes de personas nacidas cerca de la frontera con México, la administración de Trump también nos recuerda que los pasaportes son un reflejo de la ciudadanía. Sin uno, no puedes salir del país y contar con poder regresar. Su libertad para permanecer en los Estados Unidos está en riesgo.

Vivimos en un mundo en el que la entrada de aquellos que se consideran "deseables" se ve facilitada en gran medida, mientras que la de aquellos considerados "indeseables" es muy limitada. Libertad de movimiento a otros países es una expectativa confiable solo para aquellos del mundo rico sin imperfecciones en sus registros; para el resto, cruzar fronteras puede ser muy difícil, de hecho.La conversación

Sobre el Autor

John Torpey, Profesor Presidencial de Sociología e Historia, City University de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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