Es hora de que los intermediarios de datos emerjan de las sombras

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Es hora de que los intermediarios de datos emerjan de las sombras

Los datos personales se han denominado el "nuevo petróleo" y los intermediarios de datos son mineros muy eficientes. Emanuele Toscano / Flickr, CC BY-NC-ND

Facebook Anunciado la semana pasada interrumpiría los programas de socios que permiten a los anunciantes utilizar datos de terceros de compañías como Acxiom, Experian y Quantium para los usuarios objetivo.

Graham Mudd, director de marketing de productos de Facebook, dijo en una una declaración:

Queremos que los anunciantes sepan que cerraremos las Categorías de socios. Este producto permite a los proveedores de datos de terceros ofrecer su orientación directamente en Facebook. Si bien esta es una práctica común en la industria, creemos que este paso, que finalizará en los próximos seis meses, ayudará a mejorar la privacidad de las personas en Facebook.

Pocas personas parecían darse cuenta, y eso no es sorprendente. Estos corredores de datos operan en gran medida en segundo plano.

La industria invisible vale miles de millones

En 2014, un investigador describió toda la industria como "en gran medida invisible". Eso no es una hazaña, dado cuánto dinero se está haciendo. Los datos personales han sido denominados "aceite nuevo", Y los intermediarios de datos son mineros muy eficientes. En el año fiscal 2018, Acxiom espera ingresos anuales de aproximadamente US $ 945 millones.

El modelo de negocio de intermediario de datos implica acumular información sobre los usuarios de Internet (y no usuarios) y luego venderlo. Como tal, los intermediarios de datos tienen perfiles muy detallados sobre miles de millones de personas, que incluyen edad, raza, sexo, peso, estatura, estado civil, nivel educativo, política, hábitos de compra, problemas de salud, planes de vacaciones y más.

Estos perfiles provienen no solo de los datos que ha compartido, sino también de los datos compartidos por otros y de los datos que se dedujeron. En su 2014 Denunciar usuario En la industria, la Comisión Federal de Comercio (FTC) de EE. UU. mostró cómo un solo intermediario de datos tenía "segmentos de datos" de 3,000 para casi todos los consumidores estadounidenses.

En función de los intereses inferidos de estos datos, los consumidores se clasifican en categorías como "dueño del perro" o "entusiasta de la actividad invernal". Sin embargo, algunas categorías son potencialmente delicadas, como "padre expectante", "interés de la diabetes" y "foco de colesterol", o involucran etnicidad, ingresos y edad. Jon Leibowitz de la FTC corredores de datos descritos como los "cyberazzi invisibles que recopilan información sobre todos nosotros".

En Australia, Facebook lanzó el programa de Categorías de Socios en 2015. Sus objetivo era "llegar a las personas en función de lo que hacen y comprar fuera de línea". Esto incluye datos demográficos y de comportamiento, como el historial de compras y el estado de la propiedad de la vivienda, que pueden provenir de registros públicos, programas de tarjetas de fidelidad o encuestas. En otras palabras, Partner Categories permite a los anunciantes utilizar intermediarios de datos para llegar a audiencias específicas. Esto es particularmente útil para las empresas que no tienen sus propias bases de datos de clientes.

Una preocupación creciente

El acceso de terceros a datos personales está causando una preocupación creciente. Esta semana, Grindr demostró que está revelando el estado de VIH de sus usuarios a terceros. Esas noticias son inquietantes, como si hubiera intrusos corporativos incluso en nuestros compromisos más íntimos en línea.

El reciente escándalo de Cambridge Analytica provino de terceros. De hecho, las aplicaciones creadas por terceros han demostrado ser particularmente problemáticas para Facebook. Desde 2007 hasta 2014, Facebook alentó a los desarrolladores externos a crear aplicaciones para que los usuarios agreguen contenido, jueguen juegos, compartan fotos, etc.

Facebook les dio a los desarrolladores de la aplicación un amplio acceso a los datos del usuario y a los datos de los amigos de los usuarios. Los datos compartidos pueden incluir detalles de la educación, libros y películas favoritas, o afiliaciones políticas y religiosas.

Como señaló un grupo de investigadores de privacidad en 2011, este proceso, "que casi invisiblemente comparte no solo la información de un usuario, sino la de los amigos de un usuario con terceros, viola claramente las normas estándar de flujo de información".

Con el programa de Categorías de socios, la compra, venta y agregación de datos de usuarios puede estar en gran medida oculta, pero ¿no es ético? El hecho de que Facebook se haya movido para detener el acuerdo sugiere que podría serlo.

Más transparencia y más respeto por los usuarios

Hasta la fecha, ha habido transparencia insuficiente, imparcialidad insuficiente y respeto insuficiente por el consentimiento del usuario. Esto se aplica a Facebook, pero también a los desarrolladores de aplicaciones, y a Acxiom, Experian, Quantium y otros intermediarios de datos.

Los usuarios pueden haber hecho clic en "aceptar" los términos y condiciones que contenían una cláusula que ostensiblemente autoriza el intercambio de datos. Sin embargo, es difícil interpretar este tipo de consentimiento como moralmente justificativo.

En Australia, se necesitan nuevas leyes. Los datos fluyen de maneras complejas e impredecibles en línea, y la legislación debe proporcionar, bajo la amenaza de sanciones significativas, que las empresas (y otros) deben cumplir con los principios razonables de equidad y transparencia cuando tratan con información personal. Además, dicha legislación puede ayudar a especificar qué tipo de consentimiento se requiere y en qué contextos. Actualmente, la Ley de Privacidad no va lo suficientemente lejos, y se invoca con demasiada frecuencia.

En su informe 2014, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. pidió leyes eso permitió a los consumidores conocer la existencia y las actividades de los intermediarios de datos. Ese debería ser también un punto de partida para Australia: los consumidores deberían tener un acceso razonable a la información en poder de estas entidades.

Tiempo para regular

Habiendo resistido la regulación desde 2004, Mark Zuckerberg finalmente ha admitido que Facebook debería estar regulado Y abogó por leyes que exijan transparencia para la publicidad en línea.

Históricamente, Facebook ha hecho un punto de dedicándose a la apertura, pero el propio Facebook a menudo ha operado con una clara falta de apertura y transparencia. Los corredores de datos han sido aún peores.

La conversaciónEl lema de Facebook solía ser "Muévete rápido y rompe cosas". Ahora Facebook, los corredores de datos y otros terceros deben trabajar con los legisladores para avanzar rápidamente y arreglar las cosas.

Sobre el Autor

Sacha Molitorisz, Investigador Postdoctoral, Centro de Transición de Medios, Facultad de Derecho, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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