Cómo en Internet, siempre eres el producto

Cualquiera que pase mucho tiempo en línea conoce el dicho: "Si no estás pagando, eres el producto". Eso no es exactamente correcto

Cualquiera que pase mucho tiempo en línea conoce el dicho: "Si no estás pagando, eres el producto". Eso no es exactamente correcto. La conversación

En internet, casi siempre eres el producto. Y aunque la mayoría de los usuarios de Internet saben que algunos de sus datos personales se recopilan y monetizan, pocos son conscientes de la magnitud del problema, especialmente cuando se trata de aplicaciones.

De hecho, nuestra investigación sugiere que la mayoría de las principales aplicaciones 100 pagas y gratuitas de Google Play en Australia, Brasil, Alemania y EE. UU. contienen al menos un rastreador. Esto significa que se pueden recopilar datos para redes publicitarias y para proveedores de pagos.

Este es solo el comienzo. A medida que los asistentes inteligentes activados por voz como Siri o Google Now evolucionan y reemplazan la necesidad de aplicaciones en nuestros teléfonos inteligentes, la cuestión de qué se está haciendo con nuestros datos solo se volverá más complicado.

Nada es gratis

La diferencia entre lo que las aplicaciones realmente hacen con los datos del usuario y lo que los usuarios esperan que hagan fue evidente en el reciente escándalo de Unroll.Me.

Unroll.me es un servicio en línea gratuito que limpia las bandejas de entrada de correo electrónico cancelando la suscripción del usuario a correos electrónicos innecesarios. Pero muchos estaban consternados cuando la compañía estaba Descubierto recientemente monetizar su contenido de correo. Por ejemplo, se informó que UnRoll.me estaba buscando recibos de la compañía de viajes compartidos Lyft en los correos electrónicos de los usuarios y vendiendo esa información a Uber.

El CEO de Unroll.me se disculpó, diciendo que la compañía necesitaba hacer un mejor trabajo al revelar su uso de datos. ¿Pero quién está equivocado? Los consumidores por pensar que estaban recibiendo un servicio gratis? O el proveedor de servicios, ¿quién debería informar a los clientes de lo que están recolectando?

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Las aplicaciones pagas y no pagas pueden rastrear sus datos. Las aplicaciones ilustradas pueden no serlo, pero es difícil saber qué hacen y cuáles no. Flickr / Blake Patterson, CC BY-SA

La pregunta es aún más intrigante cuando se trata de aplicaciones móviles.

De hecho, en comparación con los servicios en línea que generalmente acceden a algunas facetas del perfil personal de un usuario, las aplicaciones móviles pueden acceder cómodamente a una variedad de datos personales como ubicación, contenido del mensaje, historial del navegador y registros de instalación de la aplicación.

Lo hacen utilizando bibliotecas de terceros integradas en su código, y estas bibliotecas pueden ser muy intrusivas.

Cómo funcionan las bibliotecas

Las bibliotecas son rastreadores de terceros utilizados por los desarrolladores de aplicaciones para que puedan integrar sus productos con servicios externos. Estos pueden incluir redes publicitarias, plataformas de redes sociales y pasarelas de pago como Paypal, así como herramientas para rastrear errores y bloqueos.

In nuestro estudio, llevado a cabo en 2015, analizamos las bibliotecas de seguimiento en las aplicaciones 100 gratuitas y 100 de Australia, Brasil, Alemania y EE. UU., revelando algunos resultados preocupantes.

Aproximadamente 90% de las principales aplicaciones gratuitas y 60% de las aplicaciones mejor pagas en Google Play Store tenían al menos un rastreador incorporado.

Para aplicaciones gratuitas y de pago en el estudio, Anuncios Google y Ráfaga fueron los dos rastreadores más populares y se integraron con más de 25% de las aplicaciones. Otras bibliotecas frecuentemente observadas incluyen Chartboost, Millennial Media, Google Analytics y Tapjoy. Los principales rastreadores también estaban presentes en más de una aplicación, lo que significa que estas bibliotecas reciben un rico conjunto de datos sobre el usuario.

privacidad de internet3 5 28Un resumen del estudio de las aplicaciones gratuitas y pagas de 100 en Google Play Store. NICTA, autor proporcionado

Por supuesto, estas cifras podrían haber cambiado en los dos años desde que se publicó nuestra investigación, aunque recientemente estudios sugieren que la tendencia ha continuado en gran medida.

También es posible que estas bibliotecas estén presentes sin recopilar datos, pero no deja de ser inquietante ver la presencia de tantos rastreadores en aplicaciones pagas que tienen un modelo de negocio alternativo.

¿Lo que nos espera?

Entonces, ¿qué puedes hacer si no quieres que te rastreen?

  • Usa tu criterio para dar permiso a las aplicaciones para acceder a tus datos haciendo primero preguntas como, "¿este juego realmente necesita saber mi número de teléfono?"
  • Considere usar antivirus móviles y aplicaciones de asesoramiento de privacidad, como Lookout Seguridad y Antivirus, Mobile Security y Antivirus y PrivMetrics (esta aplicación es una versión beta de Data61).

En última instancia, sin embargo, estas soluciones apenas tocan la superficie de un problema mucho más grande.

En un futuro cercano, las aplicaciones pueden ser reemplazadas por servicios integrados que vienen con el sistema operativo de un teléfono inteligente. El asistente personal inteligente de Google, Ahora google, por ejemplo, podría eliminar la necesidad de aplicaciones individuales de transporte, mensajería, noticias y clima, así como algunas aplicaciones financieras.

Estos servicios, también conocidos como servicios de plataforma agregadora, podrían crear perfiles extensos que cubran varios aspectos de nuestro comportamiento en línea y fuera de línea. Cuando se usan, tienen acceso a una gama increíblemente amplia de nuestras actividades, sin mencionar nuestra ubicación.

Aún así, los usuarios de la aplicación han estado dispuestos a intercambiar sus datos por conveniencia. Hay pocas razones para creer que esa tendencia no continuará.

Sobre el Autor

Suranga Seneviratne, Científico investigador, Data61 y Dali Kaafar, Líder de Grupo, Grupo de Redes. Programa de investigación de sistemas ciberfísicos, Data61

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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