Más terceros saben lo que haces en línea

Más terceros saben lo que haces en línea

Durante más de dos décadas, las personas han usado Internet para buscar, comprar, hacer amigos, buscar citas y conocer el mundo. Y terceros han estado observando y aprendiendo.

Cuando abre un sitio web, su navegador no solo habla con el sitio que tiene la intención de visitar. El sitio puede contener "terceros", otros sitios web incrustados con los que su navegador también habla, como anunciantes, motores de análisis de sitios web o widgets de redes sociales, que pueden observar su comportamiento de navegación.

A menudo, estas empresas utilizan esta información para aplicaciones inocentes, aunque a veces intrusivas, como publicidades dirigidas o contenido personalizado. Pero los rastreadores web de terceros plantean preguntas sobre la privacidad del usuario, ya que pueden identificar a los usuarios cuando visitan varios sitios, seguir el rastro de una persona y posiblemente construir un perfil integral basado en el comportamiento de la web.

Investigadores de la Universidad de Washington han creado el primer análisis integral del seguimiento web de terceros a lo largo de tres décadas y una nueva herramienta, TrackingExcavator, que han desarrollado para extraer y analizar comportamientos de seguimiento en una página web determinada.

Vieron un aumento cuádruple en el seguimiento de terceros en los mejores sitios desde 1996 hasta 2016, y mapearon la creciente complejidad de los rastreadores que se remonta a décadas atrás.

"El seguimiento de terceros comenzó bastante temprano en la historia de la web", dice Adam Lerner, un estudiante graduado en el departamento de ciencias de la computación e ingeniería que presentó los hallazgos del equipo la semana pasada en la Conferencia de Seguridad de USENIX en Austin, Texas. "La gente está cada vez más preocupada por el impacto potencial del seguimiento web de terceros, pero nos falta un historial completo de cómo los rastreadores, y los tipos de información que recopilan, han evolucionado con el tiempo".

Más allá de ventanas emergentes

Lerner y su compañera de doctorado Anna Kornfeld Simpson se propusieron llenar los vacíos en nuestra comprensión del seguimiento, trabajando con Franziska Roesner, profesora asistente de ingeniería e informática, y el profesor asociado Tadayoshi Kohno del Laboratorio de Seguridad y Privacidad de la Universidad de Washington.

Roesner y Kohno estudiaron previamente técnicas de seguimiento web de terceros, incluido el desarrollo de una taxonomía temprana de los enfoques básicos que emplean muchos rastreadores basados ​​en cookies.

"El comportamiento de seguimiento varía desde algo 'forzado', como una ventana emergente, hasta algo más 'vanilla', como una cookie de terceros que rastrea al usuario", dice Kohno. "Hasta ahora, no teníamos las herramientas para entender cómo estos enfoques han cambiado desde los primeros días de la web. Ahora podemos ver cómo ha crecido la cantidad y variedad de rastreadores, y cómo algunos enfoques han caído en desgracia mientras que otros van en aumento ".

El proyecto no fue una hazaña pequeña, ya que nadie ha estado recolectando sistemáticamente información sobre el seguimiento a lo largo del tiempo. Para superar esta limitación, TrackingExcavator reúne datos de un extenso archivo de acceso abierto de sitios web conocido como Wayback Machine, que conserva el contenido del sitio web desde 1996.

"Reconstruir el comportamiento de seguimiento de Wayback Machine es difícil porque fue diseñado para archivar contenido web, no técnicas de seguimiento", dice Kornfeld Simpson. "Tuvimos que desarrollar técnicas para extraer información de seguimiento del archivo. Por ejemplo, recolectamos cookies de rastreo de encabezados HTTP archivados y Javascript y luego simulamos los comportamientos de almacenamiento de cookies del navegador para detectar el comportamiento de rastreo ".

Se está mirando más de la web

Esta compleja reconstrucción ocupó gran parte del tiempo del equipo durante el año pasado, pero el resultado final es una descripción histórica de las tendencias de seguimiento de terceros para los mejores sitios de Internet, desde 1996 hasta 2016. Cuantificaron el aumento del seguimiento web de terceros e ilustraron la aparición de diferentes técnicas de seguimiento a lo largo del tiempo.

En 1996, el número promedio de solicitudes de terceros en los principales sitios web fue menos de uno. Diez años después, ese número aumentó a aproximadamente 1.5. Hoy en día, el sitio web superior promedio tiene un promedio de al menos cuatro rastreadores de terceros que analizan la actividad de los usuarios. El equipo enfatiza que es probable que estas cifras sean subestimadas, ya que no todos los sitios web están completamente archivados.

También descubrieron que hoy los rastreadores individuales cubren una fracción mucho mayor de la web.

Antes de 2003, ningún rastreador individual podía observar el comportamiento de navegación en más de un 5 por ciento de los sitios más populares. Ese número aumentó a 10 por ciento por 2007. Hoy en día, muchos rastreadores populares han expandido su cobertura al menos un 20 por ciento de los sitios, mientras que un tercero, Google Analytics, se encuentra en más de un tercio de los sitios más populares.

Estos hallazgos son importantes para comprender los efectos del seguimiento de la privacidad, ya que el seguimiento de los usuarios en más sitios permite a los rastreadores desarrollar una imagen más detallada e íntima de su comportamiento.

Defensores de la privacidad en alerta

Esta perspectiva histórica de 20-year pinta una imagen clara de cómo ha evolucionado el seguimiento de terceros con el aumento y la caída de diferentes técnicas, avances en la tecnología y nuestra creciente dependencia de la web en nuestras vidas. En general, los terceros están observando y recopilando información. Cómo podemos sentir eso queda por ver.

"Sin contextualizar los comportamientos de seguimiento de hoy en la historia de la web, no sabemos si los usuarios deberían tener preocupaciones crecientes sobre su privacidad o si los defensores de la privacidad están llorando lobo. Además, no podemos evaluar si las protestas de los medios, las discusiones sobre políticas o los cambios en los valores predeterminados del navegador están teniendo un efecto ", dice Roesner.

"Nuestro trabajo nos brinda las herramientas para responder estas preguntas. Y nuestros hallazgos sugieren que el seguimiento web debería seguir siendo un área de preocupación para los defensores de la privacidad ".

Fuente: Universidad de Washington

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