¿Por qué las leyes de retroceso contra cero tolerancia para las escuelas?

¿Por qué las leyes de retroceso contra cero tolerancia para las escuelas?

El Senado Estatal de Michigan está considerando actualmente legislación eso reduciría las políticas de disciplina de "tolerancia cero" en las escuelas públicas del estado.

Las leyes de disciplina de tolerancia cero requieren un castigo automático y generalmente severo para delitos específicos que pueden ir desde la posesión de armas hasta el asalto físico. Dejan poco margen para considerar las circunstancias de la ofensa.

La factura, ya está aprovado por la Casa de Estado, propone agregar disposiciones que considerarían los factores contextuales alrededor de un incidente, como el historial disciplinario del estudiante, y preguntaría si las formas menores de castigo serían suficientes.

En otras palabras, la suspensión y la expulsión ya no serían tan "obligatorias" y habría un poco más de "tolerancia" en estas leyes estatales de disciplina.

Como investigador de la política educativa y la disciplina escolar, destacaría que estas revisiones, algunas de las cuales se han aprobado en otros estados, representan un cambio de rumbo significativo para la ley de disciplina escolar estatal.

De hecho, mi trabajo reciente y el de otros sugiere que el cambio de enfoques de tolerancia cero es para mejor.

Por qué se introdujeron políticas de tolerancia cero

A lo largo de los 1990, el número de estados con leyes de tolerancia cero, aquellos que requieren suspensión o expulsión por ofensas específicas, aumentado significativamente.


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La rápida adopción de tales leyes fue impulsada en parte por el paso del Ley de escuelas sin armas 1994, legislación federal que requiere que los estados adopten leyes de expulsión obligatorias por poseer un arma de fuego en la escuela.

Estas preocupaciones de seguridad fueron aún más disparo que tuvo lugar en Columbine High School, una escuela secundaria pública en Littleton, Colorado.

Siguiendo a Columbine, por los primeros 2000s, casi todos los estados tenían una ley de tolerancia cero en su lugar. Muchas de estas leyes se expandieron más allá de las armas de fuego para incluir otras armas, asaltos físicos y delitos de drogas.

Empuje hacia atrás contra tolerancia cero

Claramente, dichas leyes de tolerancia cero estaban destinadas a mejorar la seguridad y el orden del entorno escolar. Sin embargo, en los últimos años, han sido vistos como excesivamente prescriptivo y como contribuyendo a disparidades raciales en la disciplina escolar

Por ejemplo, hay casos de estudiantes suspendidos por traer accidentalmente un navaja de bolsillo para la escuela. En un caso de alto perfil, un estudiante fue suspendido por masticar un pastel en forma de arma.

Además, datos federales muestran que los estudiantes negros son suspendidos a tasas dos o tres veces más altas que sus compañeros blancos.

Como resultado, en 2014, el Departamento de Justicia de los EE. UU. Y el Departamento de Educación emitieron un "Querido colega" carta dirigida a los distritos escolares públicos. La carta era un llamado a reducciones en el uso de suspensiones y expulsiones y, en cambio, a un enfoque en garantizar el uso justo de la disciplina escolar para los estudiantes de todos los orígenes.

Esto es lo que muestra una nueva investigación

En un estudio recientemente publicado, Exploré las implicaciones de las leyes estatales de tolerancia cero - leyes que requieren que los distritos escolares adopten políticas de tolerancia cero.

En particular, busqué averiguar si contribuían a un mayor uso de suspensiones y si generaban disparidades raciales. Dado reclamaciones por los defensores de tales leyes que aumentan la seguridad y el orden de la escuela en general, también quería ver si estas leyes contribuían a la disminución de las percepciones de las conductas problemáticas en la escuela en general.

Utilicé datos nacionales recopilados por el Departamento de Educación de EE. UU. Como parte del Recolección de datos de derechos civiles y la Encuesta de escuelas y personal. La muestra incluyó miles de distritos escolares y directores que abarcaban los últimos 1980 hasta mediados de los 2000.

El estudio reveló tres hallazgos importantes.

Primero, el estudio mostró que las leyes estatales que requieren que las escuelas tengan políticas de tolerancia cero aumentaron las tasas de suspensión para todos los estudiantes. En segundo lugar, las tasas de suspensión aumentaron a una tasa más alta para los estudiantes afroamericanos, lo que podría contribuir a las disparidades raciales en la disciplina. Finalmente, los directores informaron pocas disminuciones en los comportamientos problemáticos en las escuelas, lo que sugiere que las leyes no mejoraron la seguridad y el orden de las escuelas.

Los hallazgos, en contexto

Los resultados muestran que la adopción de leyes estatales de tolerancia cero resulta en aumentos en las tasas de suspensión del distrito. Para el distrito de tamaño promedio, dichas leyes resultaron en aproximadamente 35 más suspensiones por año.

Aunque este número puede parecer pequeño, el impacto potencial es bastante grande.

A estudio reciente por investigadores de UCLA, por ejemplo, sugiere que una reducción de un punto porcentual en la tasa de suspensión a nivel nacional daría lugar a ganancias sociales de más de US $ 2 mil millones a través de una menor deserción y una mayor productividad económica. En resumen, las leyes estatales de tolerancia cero pueden estar imponiendo costos financieros significativos a la sociedad.

Además, la carga de estos costos no se comparte por igual en todos los grupos.

Los resultados de mi estudio sugieren que el aumento en las tasas de suspensión para los estudiantes negros como resultado de estas leyes es aproximadamente tres veces mayor que el de los estudiantes blancos.

Junto con otras investigaciones que encuentra vínculos entre las políticas de tolerancia cero y las disparidades raciales, este hallazgo demuestra que estas leyes, aunque supuestamente neutrales con respecto a la raza, están afectando desproporcionadamente a los estudiantes de color.

Datos recientes publicado por la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de los EE. UU. también apunta a disparidades persistentes por raza en el uso de la disciplina escolar.

Sin reducción en la mala conducta

Los defensores de la disciplina de cero tolerancia han argumentado que el uso de suspensiones y expulsiones aumenta la seguridad y orden del entorno de aprendizaje como un todo. Mi estudio encontró evidencia para refutar el reclamo.

En mi conjunto de datos, los directores calificaron el grado en que varios problemas de comportamiento (es decir, peleas, falta de respeto, uso de drogas, armas) fueron problemas en sus escuelas.

Descubrí que, en opinión de los directores, la presencia de una ley estatal de tolerancia cero no disminuía su calificación del grado en que estos diversos comportamientos son un problema. En otras palabras, las leyes estatales de tolerancia cero no parecen estar contribuyendo a mejores niveles de seguridad y orden en general.

Qué significan los resultados para la política y la práctica

Los estudiantes, padres y otras partes interesadas tienen la expectativa de que las escuelas deben ser entornos seguros y ordenados que traten a todos los estudiantes de manera equitativa. Si bien es imperativo que las escuelas tomen medidas activas para lograr estos objetivos, los hallazgos de mi trabajo cuestionan si las leyes estatales de disciplina de tolerancia cero son la forma más efectiva de hacerlo.

Si bien la suspensión y la expulsión aún pueden ser herramientas apropiadas en algunas circunstancias, es importante que las escuelas consideren el contexto y los estados permitan tal discreción en la administración de la disciplina escolar. Además, es importante contar con garantías para garantizar que dicha discreción se utilice equitativamente para los estudiantes de color, que a menudo experimentan una exclusión disciplinaria desproporcionada.

Las leyes disciplinarias revisadas que se están considerando en Michigan y las revisiones similares a las políticas disciplinarias escolares en otros estados representan pasos más prometedores para garantizar una disciplina escolar efectiva y justa.

Sobre el Autor

F. Chris Curran, Profesor Asistente de Política Pública, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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