Si crees que tus correos electrónicos son privados, piénsalo de nuevo

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Si crees que tus correos electrónicos son privados, piénsalo de nuevo

Cuando se escribe un correo electrónico picante a un ser querido, ¿considera que los datos privados?

La mayoría de nosotros probablemente decir que sí, a pesar de que este tipo de mensajes a menudo terminan por filtración a través las agencias de inteligencia y proveedores de servicio.

Por otro lado, a medida que el mundo digital se vuelve más personalizado, los consumidores comienzan a aceptar, apreciar y aparentemente solicitud conexiones relevantes entre su comportamiento en línea y los anuncios que se muestran.

Es bastante común ahora. Escriba equipo de campamento en su navegador, y durante las próximas semanas verá anuncios en línea de zapatos, estufas, camisas e incluso accesorios de moda, todos especialmente diseñados para acampar.

Pero cuando se envía un correo electrónico a un miembro de la familia, o cuando recibe un correo electrónico de un amigo, qué se puede esperar el mismo tipo de seguimiento de la publicidad como lo hace a partir de las búsquedas en Internet?

¿O se puede esperar un cierto nivel de privacidad diferente simplemente porque la información está envuelta en un correo electrónico?

Ese es el tema en juego en una demanda pendiente contra Yahoo! Inc..

El caso contra Yahoo

Los Demandantes presentaron una demanda de privacidad por correo electrónico contra Yahoo en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California en virtud de varias leyes de privacidad, incluida la Ley de Comunicaciones almacenado (SCA): una ley federal que prohíbe a un proveedor de servicios de correo electrónico divulgar a sabiendas a cualquier persona o entidad los contenidos de una comunicación mientras está en el almacenamiento electrónico.

Bajo la SCA, Un proveedor de servicios de correo electrónico, sin embargo, dan a conocer adecuadamente el contenido de dichas comunicaciones con la autorización legal del iniciador o el destinatario o el destinatario de la comunicación.

A principios de este año en mayo, la jueza Lucy Koh concedido solicitud de los demandantes de proceder en la demanda como una acción de clase en todo el país.

Las acciones colectivas permiten a los demandantes con demandas idénticas o similares reunirse como un grupo en una demanda contra un demandado común, en lugar de que cada demandante presente su propia demanda individual contra el mismo demandado. Por lo general, muchos de los demandantes no tendrían los recursos para perseguir sus reclamos individuales por daños económicos relativamente modestos a menudo. Una demanda colectiva les permite agrupar sus recursos, contratar abogados en una base de contingencia para limitar o eliminar los gastos de bolsillo de los demandantes y buscar adjudicaciones potencialmente mayores de las que probablemente resultarían de una serie de demandas individuales.

Ko es el mismo juez que negó la certificación de demanda colectiva en un caso similar contra la privacidad de correo electrónico Google el año pasado. La diferencia clave, como Juez Koh señaló en su sentencia de mayo, es que los demandantes en el caso Yahoo trataron de incluir en la clase de los demandantes sólo no Yahoo suscriptores de correo, mientras que los demandantes en el caso Google trataron de incluir los suscriptores también.

Esto es importante debido a la cuestión de la notificación y el consentimiento: ¿notificaron los suscriptores que no son Yahoo Mail (y por lo tanto aceptan) la política pública de Yahoo de escanear, y posiblemente compartir, correos electrónicos simplemente mediante la correspondiente correspondencia con un suscriptor?

Teniendo en cuenta el texto expreso en el SCA que el consentimiento legal del originador or un destinatario or el destinatario de tal comunicación es suficiente, y dado el dictamen previo del juez Koh de que los términos de servicio de Yahoo establecen el consentimiento de los suscriptores de Yahoo Mail, la respuesta parece ser sí.

En su solicitud a la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito para solicitar la apelación de la orden de acción colectiva del Juez Koh, Yahoo alegó en parte que la corte decidió indebidamente que la cuestión del consentimiento podría analizarse dentro de una demanda colectiva. Yahoo argumentó que, dado que el consentimiento es un tema específico del comportamiento y la acción de cada demandante potencial, no sería apropiado examinarlo sobre una base de "clase", sino que debería examinarse sobre una base "individual". La solicitud de Yahoo era negado sin discusión. La fecha del juicio preliminar para el caso Yahoo se ha fijado para febrero 8.

Expectativas de privacidad del consumidor

A primera vista, es tentador decir que los correos electrónicos son diferentes del comportamiento en línea y los historiales de búsqueda en Internet, y por lo tanto merecen un mayor nivel de privacidad. Un correo electrónico, al igual que su contraparte fuera de línea, correo de los EE. UU., Es personal, privado y similar a una conversación confidencial de uno-a-uno escrita con un destinatario específico en mente.

Y las demandas recientes subrayan esta tentación. Un nuevo caso archivado Hace un par de semanas en un tribunal federal de California alega que Twitter es "espionaje" en los mensajes privados de los usuarios en violación de las leyes federales y estatales de privacidad. Otro juego archivado a principios de septiembre en el Distrito Norte de California alega que Google desvió ilegalmente mensajes de correo electrónico de usuarios que no eran de Gmail para extraer contenido.

Pero uno de los problemas clave en el caso contra Yahoo es si los usuarios de correo electrónico, específicamente aquellos que lo hacen no suscribirse a Yahoo Mail: consintió en la política pública de Yahoo de que los correos electrónicos enviados a través de su servicio sean escaneados y analizados por la compañía.

Sí, páginas web accesibles al público de Yahoo, incluyendo la página de Yahoo Mail, divulgar sus prácticas de exploración y el posible intercambio de contenidos de correo electrónico con terceros paridades, sin embargo, los demandantes sostienen que antes de enviar un correo electrónico a un usuario de Yahoo o antes de recibir un correo electrónico de una cuenta de Yahoo usuario, no se les dio aviso de que la política y por lo tanto dar su consentimiento a la misma.

El argumento de los demandantes, si bien superficialmente plausible, será difícil de formular. Empresas como Yahoo y Google han proporcionado avisos y divulgaciones a los consumidores a largo plazo, sin embargo, los consumidores rara vez lees políticas de privacidad o condiciones de uso.

Entonces, dada esta opción persistente de no leer o ignorar las divulgaciones de privacidad, ¿pueden los demandantes (ya sea como individuos o como grupo) objetar el escaneo de correos electrónicos para publicidad dirigida, ya sean suscriptores o no?

Dejando de lado la cuestión del consentimiento por el momento, nuestro comportamiento en línea o nuestras búsquedas en Internet son realmente menos personales, o menos privadas, que el contenido de los mensajes enviados por los usuarios de un servicio de correo electrónico gratuito que revela públicamente que sus correos electrónicos serán analizados. y posiblemente compartido con terceros?

No, en realidad no lo son.

Como The New York Times señaló en abril en 2014 Barriendo un historial de búsqueda:

Su historial de búsqueda contiene la información más personal que revelará en línea: su salud, estado mental, intereses, lugares de viaje, temores y hábitos de compra. Y esa es información que la mayoría de la gente querría mantener en privado.

Dada la naturaleza intensamente privada de las búsquedas en Internet y los mensajes de correo electrónico, es difícil pensar que los consumidores de alguna manera esperan más privacidad en uno que en el otro, especialmente cuando usan Yahoo Mail, Gmail u otros servicios que los usuarios saben que dependen de la publicidad para apoyar el producto. Y tampoco deberíamos esperar una privacidad total si usamos un servicio de correo electrónico pagado para enviar un mensaje personal a un usuario de uno de los servicios gratuitos.

Niveles realistas de privacidad

Es claro a partir de sentencias anteriores del juez Koh de que los usuarios de Yahoo no tienen derecho a la privacidad de los mensajes que envían o reciben a partir de un correo electrónico del usuario Yahoo dados los respectivos términos de servicio que rigen Yahoo Mail.

Pero los usuarios no-Yahoo que voluntariamente envían un correo electrónico a un titular de la cuenta Yahoo (y presumiblemente recibieron algunos) tienen derecho a la privacidad cuando el titular de la cuenta no tiene ninguno?

Los demandantes alegan que los correos electrónicos entrantes y salientes intercepta y analiza los suscriptores de Yahoo para el contenido, incluyendo el contenido de los mensajes de correo electrónico desde y hacia los no suscriptores. Los demandantes adicionales alegar que Yahoo copie la totalidad de dichos correos electrónicos y:

extrae palabras clave desde el cuerpo del correo electrónico, opiniones y extrae enlaces y archivos adjuntos, clasifica el correo electrónico basado en su contenido [,] ... [y] somete el correo electrónico copiado y se extrajo información para un análisis adicional para crear publicidad dirigida para sus abonados, y almacena para su uso posterior.

Los Demandantes alegan que Yahoo intercepta, lee y aprende el contenido de las comunicaciones por correo electrónico de los suscriptores que no son de Yahoo sin el consentimiento de los suscriptores que no son de Yahoo. Los demandantes dicen que tal conducta viola el Ley de Invasión de Privacidad de California (CIPA). El juez Koh certificó la demanda colectiva nacional con respecto al reclamo de SCA y una subclase de California únicamente con respecto al reclamo de la ley del estado de California bajo CIPA.

A diferencia del caso Google, en el que Koh rechazó la petición de los demandantes para la certificación de demanda colectiva, las supuestas reclamaciones de privacidad en la acción de clase contra Yahoo ya no están a daños de dinero (ya que los demandantes desistieron del proceso por daños y perjuicios cuando se mudaron a la corte para la clase certificación de la acción). Más bien, se trata de pedir a la corte para determinar que los actos de Yahoo violan la SCA y, si es así, que Yahoo será prohibido participar en esa práctica en el futuro.

Los demandantes obtuvieron una victoria a corto plazo en la consecución de la certificación de demanda colectiva, pero esta cuestión más importante sobre si pueden oponerse al proceso de escaneado - basado en el derecho a la intimidad - dada la divulgación de sus escaneo y las posibles prácticas de intercambio de Yahoo y dado que eligieron para enviar y / o recibir un correo electrónico a un usuario de Yahoo, está lejos de ser decidido en su favor.

Y tendrán un camino difícil para presentar su caso, porque una lección importante que todos aprenderemos es que la privacidad del correo electrónico a veces puede ser una paradoja digital.

Sobre el AutorLa conversación

jones lydiaLidia A. Jones, Profesor Adjunto de Derecho de la Universidad de Vanderbilt. Ella tiene 20 años de experiencia empresarial y jurídica en el espacio de los medios de comunicación de Internet y fue uno de los primeros abogados civiles en el país a la práctica en los campos del derecho de Internet y la privacidad en línea.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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