Cómo las estructuras sociales injustas ayudan a unos pero dañan a otros

Cómo las estructuras sociales injustas ayudan a unos pero dañan a otros Martin Luther King Jr. en Memphis en abril 3, 1968, dando el último discurso de su vida. Abordó las desigualdades sociales, discutiendo la baja remuneración de los trabajadores de la basura en esa ciudad. Charles Kelly / Foto de archivo AP

El Admisiones universitarias trampa escándalo ha indignado a millones, sacando a la luz las brechas entre los ciudadanos privilegiados y los menos privilegiados. Siendo un científico social que estudia los orígenes sociales de las desigualdades económicas y de salud, me quedó claro que era una manifestación de profunda desigualdades estructurales en la jerarquía social estadounidense. Estas desigualdades estructurales aparecen en diversas formas, incluidas las desigualdades de riqueza y salud.

¿Pero qué significa exactamente "desigualdades estructurales"?

Son desigualdades profundamente entretejidas en el tejido mismo de una sociedad. Se pueden observar en instituciones como los sistemas legales, educativos, comerciales, gubernamentales y de atención médica. Las desigualdades ocurren debido a un desequilibrio en la distribución del poder político y económico. Mientras que un grupo históricamente ha establecido las reglas y escribe la ley de la tierra, el acceso de otros a la riqueza y los recursos ha sido limitado.

A los negros, por ejemplo, se les ha negado históricamente el acceso a trabajos bien remunerados, ingreso a instituciones educativas de élite y vecindarios ricos. Al mismo tiempo, los blancos han acumulado riqueza, educación y empleos prestigiosos que fueron bloqueados sistemáticamente para los negros. Tales funciones sociales a veces continúan durante siglos, con fuertes estructuras en construcción, reforzando el poder político y económico.

Como profesor asistente de psiquiatras en la Universidad de Michigan y un miembro de la facultad en Charles R. Drew Universidad de Medicina y CienciasHe realizado varios estudios sobre cómo factores sociales como la raza y la clase determinan el acceso a los resultados económicos y de salud. Mis estudios han demostrado que, como resultado de tales desigualdades estructurales, los mismos recursos económicos siempre generan mejor resultados Para el grupo privilegiado.

My estudios han establecido que las estructuras sociales injustas obstaculizan a los no blancos, en particular los negros, que han sido históricamente marginados. Muchos en los EE. UU. Quieren creer que las personas pueden levantarse con sus recursos. Sin embargo, creo que la verdad desnuda es que existen poderosos sistemas sociales injustos, que funcionan durante siglos, que ayudan a algunos, pero a muchos les hacen daño.

El privilegio construye el poder.

Cómo las estructuras sociales injustas ayudan a unos pero dañan a otros Mientras que muchas personas blancas en el Viejo Sur vivían en casas de plantación con columnas altas y grandes magnolias, los esclavos vivían en cabañas como estas en Mount Pleasant, Carolina del Sur. Tales diferencias en las estructuras reales llevaron a diferencias en la estructura social. meunierd / Shutterstock.com

Los patrones históricos afectan la estructura de muchas maneras. Por ejemplo, les da a quienes tienen dinero y riqueza heredada una ventaja. Aquellos cuyas familias han tenido dinero durante décadas o siglos tienen mucho más acceso a una buena educación y atención médica de primera clase.

Los que han sido discriminados, especialmente los negros, tienen muchas menos probabilidades de tener ese mismo acceso o incluso la capacidad de ponerse al día. Adicionalmente, mis estudios han sugerido Que incluso cuando los negros logran riqueza y educación superior, su salud sigue sufriendo.

Cuando los hombres negros se vuelven exitoso, pagarán por el resto de su vida algunas consecuencias para la salud. Es debido a tal injusticia que las redes sociales ayudan desproporcionadamente a los privilegiado grupo.

Desigualdades estructurales. alterar El sentido de justicia de muchos estadounidenses. Pero peor, estas desigualdades en realidad hacen que muchas personas enfermo.

El efecto dañino de la desigualdad no es solo por estar en un estado inferior. Incluso el hecho de saberlo puede enfermar a una persona, según sugieren algunos estudios. Viendo el mundo como un injusto El lugar es un factor de riesgo en sí mismo para la mala salud.

Una oportunidad de hacer trampa

Además de la mayor riqueza de las personas involucradas en el escándalo de trampas de admisión, la estructura social injusta ha jugado un papel en dar a los privilegiados la oportunidad de hacer trampa. No se trata solo del tramposo. El contexto amigable de las trampas permite que el tramposo haga trampa.

Las personas con dinero, acceso y fama son generalmente favorecidas por la sociedad, lo que les otorga niveles extremadamente altos de acceso al poder social, los recursos y las redes.

En muchos países, particularmente en los Estados Unidos, este sistema de privilegios se ha vinculado históricamente con el color de la piel y otras identidades sociales como la raza y la clase. La raza más común involucrada en el incidente del escándalo de admisión a la universidad fue la raza blanca, la más privilegiada.

La investigación ha documentado bien los “grandes y persistentes”. desigualdades entre grupos sociales en los Estados Unidos. Mientras que los Estados Unidos en su conjunto son país más rico En el mundo, también es uno de los más desiguales.

A medida que se abren más y más oportunidades para los "que tienen" que para los "que no tienen", sin ninguna mala intención, la brecha en la sociedad se hace cada vez más grande a medida que los EE. Esto es inevitable a menos que encontremos una solución política para ello.

Espero que esta discusión pueda ayudar a comprender por qué, sin malas intenciones, las desigualdades estructurales generan brechas entre los grupos sociales. El privilegio social no es un mito. Es real y consecuente. Depende de nosotros, la sociedad estadounidense, exigir equidad y luchar contra la enfermedad social y estructural.La conversación

Sobre el Autor

Shervin Assari, Profesor Asistente de Psiquiatría y Salud Pública, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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