La cooperativa que mantiene el dinero de la comunidad fuera de los grandes bancos

La cooperativa que mantiene el dinero de la comunidad fuera de los grandes bancos

Me'Lea Connelly es del Área de la Bahía de California, pero tiene raíces profundas en Minnesota. La familia de su madre fue una de las primeras en emigrar al estado después de que terminó la esclavitud. Cuando ella era 15, sus padres se divorciaron y se mudó con su madre a Minneapolis.

"Siempre me he sentido más en casa aquí", dijo Connelly. "Todos mis antepasados ​​me están llamando a casa".

Pero esa casa, en el lado norte de Minneapolis, tiene una grave escasez de centros comerciales, supermercados y bancos. En 2017, Minnesota fue nombrada la El segundo estado más desigual para los negros. en un estudio sobre la desigualdad en blanco y negro de 24 / 7 Wall St., un sitio web de noticias y opiniones financieras.

A pesar del fuerte sentido de comunidad que viene con una larga historia, las familias afroamericanas de los vecindarios Near North y Camden de Minneapolis no prosperaron. Como activista contra la injusticia económica racial, Connelly comprendió que estaba presenciando cómo la opresión sistémica elimina la riqueza y evita la acumulación generacional de riqueza.

Independientemente de los intentos anteriores por parte de personas externas para invertir en el lado norte, Connelly y otros se dieron cuenta de que nadie de fuera del lado norte iba a ayudar a su comunidad a revivir y prosperar en el futuro.

"La filantropía ha hecho muchas grandes promesas a las personas en el lado norte, y muy, muy pocas, si es que alguna, ha llegado a buen término", dijo Connelly.

Ella sabía, como muchos otros en el lado norte, que el poder está en quién controla el dinero. “¿Cómo podemos tomar el control de nuestra propia comunidad y no dejar que la falta de servicios financieros en nuestra comunidad dicte nuestro futuro? Tenemos que tener el nuestro ", dijo Connelly.


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Connelly había comenzado Blexit, una organización sin fines de lucro de base que organiza boicots de sistemas financieros que históricamente han extraído riqueza de las comunidades negras y aumenta el apoyo a la economía de propiedad de los negros. Y, en 2017, desarrolló la idea de Village Financial Cooperative, una cooperativa de crédito propiedad de negros. Connelly tiene la intención de encontrar personas con más experiencia financiera para ejecutarla una vez que reciba su estatuto, que espera que ocurra con 2019.

La cooperativa de ahorro y crédito de Connelly es parte de una estrategia de un consorcio de inversionistas, organizaciones financieras y grupos de desarrollo comunitario sin fines de lucro conocido como la Cooperativa Financiera para establecer fondos de préstamos controlados localmente en todo el país.

Los fundadores de la cooperativa creen que invertir y otorgar préstamos en comunidades marginadas puede contrarrestar la extracción de riqueza histórica, lo que sucedió de varias maneras interconectadas, incluida la eliminación de recursos naturales, viviendas discriminatorias y prácticas bancarias, la falta de inversión en infraestructura física y la falta de pago, empleos sostenibles.

La Cooperativa Financiera llama a su tarea "no atractiva" o "finanzas regenerativas". El objetivo es otorgar el control del capital a las comunidades que han sido más marginadas, pero también canalizar el capital hacia esas comunidades.

"Vivimos en un mundo donde el excedente de trabajo humano es acumulado por individuos con el propósito de aumentar su propio nivel de lujo, privilegio y poder".

Cree en el control cooperativo de las instituciones financieras de la comunidad y se configura como una organización sin fines de lucro cooperativa, donde cada comunidad participante puede expresar su opinión sobre cómo funciona el conjunto. Los miembros fundadores de la cooperativa son líderes de larga data en el movimiento con años de experiencia en todas las áreas de inversión de "impacto" y financiamiento cooperativo: The Working World, Southern Reparations Loan Fund, Climate Justice Alliance y la Mesa Redonda de Baltimore para la Democracia Económica. son todas las organizaciones miembros fundadoras.

Ed Whitfield, co-director del Fondo para Comunidades Democráticas en Greensboro, Carolina del Norte, fue uno de los cofundadores de la Cooperativa Financiera. Él dice que nuestro sistema financiero actual no está configurado para satisfacer las necesidades de la comunidad.

"Actualmente, vivimos en un mundo donde el excedente de mano de obra humana es acumulado por individuos con el propósito de aumentar su propio nivel de lujo, privilegio y poder", dijo Whitfield. "Viene de una acumulación que no conoce límites y no ve un final".

Ahora hay instituciones financieras miembros de 23 que ofrecen préstamos activos o en desarrollo en todo el país. La mayoría están en centros urbanos, como el Fondo de riqueza de la comunidad de Detroit, el Proyecto Ujima de Boston y la Cooperación Richmond en California. Algunos de los miembros más nuevos se encuentran en ciudades más pequeñas o regiones rurales, como la Iniciativa Cooperativa de la Unión de Cincinnati y la Cooperación Central Appalachia Inc. en Charleston, Virginia Occidental.

La Cooperativa Financiera ahora tiene $ 7 millones disponibles para préstamos, y espera recaudar $ 20 millones en los próximos cinco años. Se configura como un fondo de préstamo rotativo, un conjunto de dinero que se repone a sí mismo y que utiliza los pagos de intereses y capital de los préstamos antiguos para emitir nuevos préstamos.

Brendan Martin es el fundador y presidente de Working World, una empresa de inversión sin fines de lucro dedicada exclusivamente a contrarrestar las "finanzas extractivas" tradicionales mediante el financiamiento de cooperativas. Su organización con sede en Nueva York reúne dinero de inversionistas de todo el mundo para incubar cooperativas de trabajadores, proporcionando préstamos que no requieren garantías o que se devuelven hasta que la cooperativa obtenga una ganancia.

La Cooperativa Financiera fue la creación inicial de Martin. La cooperativa busca capital de las personas que quieren ver que sus inversiones tienen un gran impacto al mismo tiempo que conllevan un riesgo relativamente bajo.

"Debido a que son pequeños, pueden estar conectados localmente. Debido a que están conectados localmente, pueden ser controlados localmente ", dijo Martin.

“[La Cooperativa Financiera] es infraestructura en nombre del prestatario, y el prestatario es el resto de nosotros; "No es el 1 por ciento del mundo quienes son capitalistas", dijo Martin. "Es tan radical, pero también es realmente obvio".

La mayor parte del dinero recaudado hasta ahora proviene de fuentes de financiamiento que están más alineadas políticamente con la visión de la Cooperativa Financiera, dijo Martin. Pero la esperanza es que la organización crezca lo suficiente en el futuro para absorber fondos de fuentes menos alineadas, tal vez de fuentes más extractivas que tengan intereses en combustibles fósiles o negocios multimillonarios, por ejemplo.

"Realmente no tengo en mente pensar en los inversores como alineados versus no alineados, o extractivos versus no atractivos", dijo Marnie Thompson, oficial de proyectos del Southern Reparations Loan Fund. Thompson también es miembro del comité de inversiones de la Cooperativa Financiera. "He estado pensando en tomar el dinero que se ha generado a través del trabajo humano y ponerlo en marcha para construir una economía más democrática, justa y sostenible, que sea propiedad y control de las comunidades más excluidas y extraídas".

"Creo que nuestro proyecto le ha dado a la gente algo para optar a un candidato optimista y que tiene un resultado real y tangible relacionado con él".

"Minnesota es uno de los lugares más increíbles para vivir si no eres negro", dijo Connelly. Ella estaba entre los activistas y organizadores que estaban indignados por los recientes asesinatos policiales de Jamar Clark y Philando Castile. Después de que ella formó Blexit, vio la necesidad de reuniones comunitarias para discutir qué medidas querían tomar los residentes para mejorar el futuro de Northside.

Casi la gente de 200 se presentó a una reunión de la comunidad después de la muerte de Castilla. Ahí es donde surgió la idea de establecer una institución financiera liderada por negros en el lado norte.

"Aquí hay personas que lamentan la muerte de otro hombre negro asesinado por la policía, que son absolutamente emocionales, pero tienen la claridad mental de decir que el quid de todo esto es la defensa financiera y la propiedad institucional", dijo Connelly.

Fue entonces cuando nació Village Financial. Acerca de 1,300, los miembros de la comunidad se han comprometido a depositar su dinero en la cooperativa de crédito una vez que se establezca. Una típica cooperativa de crédito impulsada por la comunidad cría solo a miembros de 600.

"Creo que nuestro proyecto le ha dado a la gente algo para optar a un candidato optimista y que tiene un resultado real y tangible relacionado con él", dijo Connelly.

Connelly recientemente ayudó a uno de sus clientes a obtener lo que Village Financial llama un "Préstamo de Nuevo Día", una alternativa a los préstamos de día de pago, que se dirigen a las comunidades marginadas de todo el país. Los préstamos New Day ofrecen opciones para las personas que luchan por pagar la deuda del préstamo de día de pago. La esperanza es que a través de la Cooperativa Financiera, otros puedan aprender del ejemplo de Village Financial y, potencialmente, establecer soluciones similares en sus comunidades.

El cliente de Connelly es un empleado del condado que había estado usando una tarjeta de efectivo de Walmart como su institución financiera porque no tenía crédito ni cuenta bancaria. Cada vez que usaba esta tarjeta, se le cobraba una tarifa. Después de los años 12, esas tarifas ascendieron a $ 24,000.

"No necesito tener 20 años de experiencia financiera para saber que esto es una locura y hacer algo al respecto", dijo Connelly.

La prestación de servicios financieros es un rol emergente para lo que la Cooperativa Financiera llama sus "miembros iguales", la mayoría de los cuales se involucraron para otorgar préstamos a personas que inician negocios cooperativos propiedad de trabajadores.

Pero Connelly dijo que mejorar la educación financiera y brindar a las personas una vía para establecer vidas financieras más sanas y estables es crucial antes de que pueda ocurrir cualquier tipo de desarrollo cooperativo de trabajadores.

"No podemos desarrollar cooperativas de trabajadores si las personas no pueden pagar de un cheque a otro", dijo Connelly. "Tenemos que comenzar donde están las personas".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Ivy Brashear escribió este artículo para The Good Money Issue, la edición Winter 2019 de YES! Revista. Ivy es la Coordinadora de Transición de los Apalaches de la Asociación de Montañas para el Desarrollo Económico Comunitario. Ha escrito para Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post y Next City.

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