Por qué en el futuro deberían ser los consumidores los que entran en huelga

Por qué en el futuro deberían ser los consumidores los que entran en huelga
Sylvain Szewczyk / Flickr, CC BY-SA

Pertenezco a una generación a la que le han dicho que no hay otra opción más que ser flexible en el mercado laboral. Significa ser flexible acerca de dónde va a trabajar, cuándo va a trabajar y qué trabajo va a hacer. Para muchos de nosotros, la idea de un contrato de trabajo a largo plazo en una empresa donde existe la posibilidad de progresar pertenece a otro momento.

Este es un gran desafío para uno de nuestros derechos humanos fundamentales: el derecho de los trabajadores a negociar colectivamente por mejores condiciones. En la mayoría de los países, derecho laboral protege a los trabajadores que toman acción industrial de medidas disciplinarias, siempre que sigan el procedimiento correcto en la votación, dando aviso a los empleadores, etc.

Sin embargo, a menos que sea un empleado, no existe tal protección. En este sentido, los gustos de los pilotos de Uber y Deliveroo están en un área gris. Si emprenden una acción industrial, se enfrentan a ser eliminados de la plataforma que los paga. Para muchos en la llamada economía de conciertos, aún no está claro quién podría ser su verdadero empleador, ya que dan su trabajo a muchos diferentes al mismo tiempo.

La mayoría de los sindicatos en Europa han tardado en despertar a este problema. Todavía tienden a estar en la estrecha posición de defender los intereses específicos de sus miembros, lo que significa empleados. En efecto, cierran las puertas a los trabajadores que no encajan en las cajas viejas. Esto incluso puede estar contribuyendo al hecho de que su membresía ha caído a los niveles más bajos desde la guerra. En este nuevo mundo valiente, ¿qué deberían estar haciendo de manera diferente?

Membresía sindical en el Reino Unido: futuro de la acción colectiva

En el Reino Unido, al menos, existe la posibilidad de que algunos trabajadores de la economía de conciertos obtengan protección legal para negociar colectivamente después de que los taxistas de Uber ganaran un caso del tribunal del empleado de la señal en 2016. Si una audiencia de apelación en el otoño va de la misma manera, trabajadores como estos se convertirán en empleados bajo la ley.

Incluso entonces, no cambia el problema básico. Otros países pueden no seguir el ejemplo del Reino Unido sobre lo que constituye un empleado; y la velocidad a la que el empleo está cambiando puede significar que el fallo se vuelve obsoleto a medida que nuevos tipos de acuerdos de trabajo pasan a primer plano. Con toda probabilidad, los no empleados están aquí para quedarse.

Por lo tanto, muchos sindicatos deben reconsiderar a quién sirven. Es cierto que no todos se centran en los empleados; por ejemplo, el Sindicato Independiente de Trabajadores de Gran Bretaña estaba atrasado amenazas recientes de la huelga de los trabajadores de Deliveroo. Pero hacer más provisión para los que no son empleados es solo la mitad de la batalla. Los sindicatos también deben desarrollar estrategias de protesta que supongan que cada vez más trabajadores no estarán protegidos por las leyes laborales.


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Este fue un tema candente en el reciente Conferencia Internacional de europeistas en Glasgow. Un altavoz señaló que el poder de negociación de los sindicatos se ha visto debilitado por reformas legales nacionales recientes sobre la negociación colectiva en Europa, señalando la necesidad de un nuevo enfoque. Otro argumentó que los trabajadores que no encajan en el sistema tradicional de representación podrían necesitar organizarse colectivamente a mayor escala, cruzando las fronteras nacionales si fuera necesario.

Quiero hacer un par de sugerencias diferentes. Una es que los sindicatos deberían facilitar que los trabajadores se organicen y se comuniquen fuera de donde trabajan. ¿Por qué no, por ejemplo, crear espacios donde gente como los usuarios de Deliveroo puedan compartir e intercambiar abiertamente sus preocupaciones y condiciones de trabajo, en línea si es necesario?

En segundo lugar, cuando se trata de personas que no son empleados, las formas tradicionales de expresión colectiva, como las huelgas, no son adecuadas. En cambio, existe la necesidad de que los sindicatos busquen empoderar a los trabajadores sin ponerlos en una situación en la que puedan ser disciplinados o despedidos por sus empleadores. El punto de presión debe desplazarse a otro lugar: a los consumidores.

Supongamos, por ejemplo, que los motociclistas de Deliveroo luchan por negociar mejores condiciones de trabajo. Los sindicatos podrían solicitar a los consumidores a través de las redes sociales que no usen Deliveroo durante un período determinado. Al igual que con una huelga, esto tiene el potencial de dañar las ganancias de la compañía. Cuando los trabajadores hayan asegurado una mejora que se considera adecuada, el sindicato podría instruir a los consumidores a comenzar a usar la plataforma nuevamente.

Por supuesto, este sistema solo funcionaría si cuenta con el apoyo de suficientes consumidores. Pero en una época en la que el líder laborista Jeremy Corbyn puede asegurar 40% de los votos en las elecciones del Reino Unido en una plataforma de izquierda, esto podría ser posible si los sindicatos modernizaran la forma en que usan sus habilidades de movilización.

La conversaciónAl usar las redes sociales para informar a los consumidores y hacerlos más conscientes de sus responsabilidades hacia los trabajadores, podría ser el comienzo de un renacimiento de los sindicatos. Si pueden reinventarse a sí mismos para reconocer cómo ha cambiado el empleo en el siglo XX, podrían convertirse en los ejes principales de un gran movimiento social en el que todos los que deseen desempeñar un papel pueden hacerlo.

Sobre el Autor

Aude Cefaliello, PhD Investigadora, Universidad de Glasgow

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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