Cómo los jóvenes inmigrantes no acompañados se convierten en trabajadores explotados en los EE. UU.

Cómo los jóvenes inmigrantes no acompañados se convierten en trabajadores explotados en los EE. UU.

La administración Trump ha publicado una serie de órdenes ejecutivas dirigidas a la inmigración en la frontera sur de los Estados Unidos. Familias y niños de América Central que viajan solos representan casi la mitad de todos los migrantes no autorizados detenidos por Aduanas y Protección Fronteriza. La criminalización de inmigrantes en la frontera sur de los Estados Unidos afecta desproporcionadamente a los niños y jóvenes centroamericanos. La conversación

Casi 153,000 no acompañado mexicano y centroamericano hijos han sido detenidos en la frontera sur de los EE. UU. desde 2014. De los detenidos por Aduanas y Protección Fronteriza y procesados ​​por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, 60 por ciento se ha reunido con un patrocinador, generalmente un padre. El otro porcentaje 40 se coloca con un patrocinador no parental.

Con la guía de un padre o tutor, estos jóvenes pueden obtener apoyo financiero, legal, de salud y social. Otros que ingresan sin ser detectados y permanecen solos cuando llegan a los EE. UU. Son financieramente independientes y es posible que nunca tengan acceso a servicios formales de reasentamiento. Reciente órdenes por la administración Trump que prioriza la deportación de niños migrantes no acompañados aumenta la vulnerabilidad de los niños inmigrantes en los Estados Unidos.

Desde 2012, realicé observaciones en profundidad y entrevistas con jóvenes inmigrantes indocumentados que llegaron a Los Ángeles, California como menores no acompañados y se han quedado sin padres durante su asentamiento en los EE. UU. Utilizo seudónimos para la confidencialidad ya que los participantes de investigación son jóvenes migrantes que viven y trabajando en los Estados Unidos sin autorización.

Los expertos y académicos tienden a enmarcar a los jóvenes inmigrantes como estudiantes y migrantes adultos como trabajadores. Sin embargo, no estar acompañado en el asentamiento requiere que los jóvenes se vuelvan financieramente independiente y tomar ocupaciones de bajos salarios para llegar a fin de mes.

Mi investigación en curso muestra que los jóvenes migrantes no acompañados enfrentan explotación laboral y sugiere que las órdenes de Trump agravan las condiciones laborales precarias de los jóvenes trabajadores inmigrantes no acompañados en los Estados Unidos.

Violencia en el trabajo

Jóvenes trabajadores indocumentados migran a Los Ángeles con la esperanza de trabajar para mantener a sus familias que permanecen en sus países de origen. Vienen a los EE. UU. Con bajos niveles de educación y fluidez en el idioma inglés.


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Romero llegó a Los Ángeles desde Guatemala a la edad de 15 e inmediatamente comenzó a buscar trabajo en las fábricas de prendas de vestir del centro de LA. En una entrevista, recordó:

"Los jefes me decían, '¿tienes experiencia?' Yo diría que sí. Y dirían, 'eres un niño todavía. Ir al colegio.' Pero pensé, 'sí, me gustaría ir a la escuela, pero nadie me va a [financieramente] apoyar. Solo yo. ¿Quién más? Soy yo solo '".

Los menores no acompañados como él ingresan en industrias como la producción de prendas de vestir, el servicio, la construcción y el trabajo doméstico. Jóvenes que trabajan en la industria de la confección a menudo hacer una mediana de US $ 350 en salarios por semana durante más de 60 horas de trabajo.

Los trabajadores de la vestimenta juvenil indocumentados pasan horas en fábricas poco iluminadas donde los propietarios de las tiendas a menudo dejan las puertas y ventanas cerradas durante el día de trabajo para permanecer discretos y evitar la inspección en el lugar de trabajo. los falta de ventilación, el calor y los ruidos fuertes de las máquinas de la fábrica, y los agotadores horarios de trabajo agotan física y mentalmente a los jóvenes que luego no pueden asistir a la escuela debido a dolores de cabeza, tensión ocular y dolor de espalda.

Al igual que con su compañeros de trabajo adultos, la necesidad económica y el temor a ser removidos del lugar de trabajo y el país mantienen callados a los trabajadores juveniles migrantes indocumentados en casos de explotación, y son dóciles y eficientes en el trabajo. Por ejemplo, tres trabajadores jóvenes en la misma fábrica me contaron la historia de una joven salvadoreña que fue empujada al piso de la fábrica por el gerente de la fábrica por coser incorrectamente las costuras de un lote de vestidos. Tristemente recordaron su incapacidad para ayudarla por miedo a perder sus trabajos.

A principios de febrero 2017, el Departamento de Seguridad Nacional llevó a cabo "una serie de operaciones de cumplimiento dirigidas" en lugares de trabajo y vecindarios en los estados de 12 que condujeron al arresto de inmigrantes de 680. Las incursiones en los destinos de inmigrantes de hoy, incluyendo Los Ángeles, aumentan la hostilidad que los trabajadores deben enfrentar en ocupaciones ya precarias. La investigación muestra que la deportación puede tener efectos perjudiciales para la salud mental en los niños y llevar a dificultad financiera entre las familias. En 2008, la mayor redada de inmigración en el lugar de trabajo en la historia de los Estados Unidos afectó a cientos de trabajadores centroamericanos, incluidos menores de edad. Estas acciones pueden fomentar la salud mental y la inestabilidad financiera en la vida de los niños migrantes.

Superando y devolviendo

En los últimos cuatro años, me he encontrado con jóvenes que se han visto envueltos en adicciones a las drogas y el alcohol, que han sufrido episodios de falta de vivienda o trabajado en la depresión y la ansiedad mientras buscaban formas de lidiar con la situación. Lejos de ser los "hombres malos", describe Trump, los deseos de los jóvenes de superar estas circunstancias impregnaban nuestras conversaciones y organizaban sus vidas cotidianas.

De hecho, muchos ven su tenacidad en la duradera violencia en el lugar de trabajo como un indicador de su compromiso con sus familias y comunidades. "No vine aquí con una mala intención. No vine aquí para ser una carga ", dice Berenice, de 22, que llegó de El Salvador a la edad de 17. Un salvadoreño de 19 explicó:

"La gente dice que los centroamericanos son fanáticos de las pandillas, pero todos venimos con un sueño. Queremos ayudar a nuestras familias No hay trabajos allí y venimos aquí a trabajar. No somos egoístas Queremos ayudar ".

Estos jóvenes participan en diversas organizaciones comunitarias, como iglesias, clubes de lectura, grupos de apoyo y equipos deportivos recreativos.

Un guatemalteco de 25 que vivió en los EE. UU. Durante nueve años dijo:

"Lo que es importante aquí es que nos mantengamos unidos y nos respaldemos mutuamente". Todos queremos ser ayudados y también ayudar. Como en mi caso, por la forma en que alguien me ayudó, quiero prestárselo a otros. Así es como superé [mi trauma] ".

Los jóvenes construyen identidades morales basadas en el trabajo, participando en la economía local, retribuyendo a su comunidad local a través de la participación de la organización y el servicio a la comunidad. También demuestran un compromiso con su comunidad transnacional. Un hombre de 24 que llegó a Los Ángeles a la edad de 16 dejó de asistir a clases de inglés en una escuela de idiomas para adultos y le envió unos dólares a su familia en el extranjero después de que su hermano menor expresara su deseo de emigrar a EE. UU. . "No quiero venga a sufrir aca", dijo, "no quiero que venga aquí a sufrir".

Sobre el Autor

Stephanie L. Canizales, Ph.D. Candidato, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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