Los campesinos poco conocidos que provocaron el movimiento sindical más grande en la historia de los EE. UU.

Los campesinos poco conocidos que provocaron el movimiento sindical más grande en la historia de los EE. UU.

No habría César Chávez sin los mangos filipinos de Delano, California, cuya decisión de golpear provocó el movimiento sindical más importante que Estados Unidos haya visto jamás.

En una polvorienta noche de jueves, a unos doscientos metros de las vías del ferrocarril del casco antiguo de Delano, California, Roger Gadiano sale de su casa de un piso para realizar su recorrido habitual.

El filipino canoso creció en Delano y puede contarle no solo su propia historia sino también la historia de una pequeña ciudad agrícola aparentemente prosaica. Salta a su vieja camioneta y señala los puntos de referencia que cualquier forastero podría considerar sombríos y olvidados: una tienda de comestibles destartalada, un terreno baldío, la segunda historia de un viejo motel.

Gadiano es uno de los pocos residentes de Delano que recuerda la verdadera historia de la ciudad

Para Gadiano, estos lugares son cualquier cosa menos olvidados.

Una de las paradas de su gira es un cementerio, donde camina hacia una lápida en el medio del terreno. Esto, declara con orgullo, es donde está enterrado su viejo compañero de cigarros, el líder filipino Larry Itliong.

Gadiano nota suciedad en la piedra de Itliong. Él regresa a su camioneta en busca de una toalla y limpia el desastre. Una vez que la lápida es legible nuevamente, se pone de pie y examina su trabajo. "Ahí", refunfuña. "No es que a Larry realmente le hubiera importado, pero I cuidado."

Gadiano es uno de los pocos residentes de Delano que recuerda la verdadera historia de la ciudad: dificultades, resistencia y resistencia frente a probabilidades poco prometedoras. Hace unos cincuenta años, el manongs, viejos trabajadores inmigrantes filipinos, abandonaron sus puestos y se marcharon de los campos de uva en señal de protesta. Su acción encabezó una huelga y un posterior boicot que duró cinco años. El evento se conocería como Delano Grape Strike of 1965.


Obtenga lo último de InnerSelf


La decisión de los filipinos de golpear se convirtió en una batalla muy pública que atraía no solo a otros trabajadores, sino también a los consumidores simpatizantes de la clase media. Su esfuerzo finalmente tendría implicaciones de gran alcance para los trabajadores de color en las zonas rurales de Estados Unidos.

César Chávez, Dolores Huerta y United Farm Workers of America son nombres famosos, pero la historia tiende a pasar por alto el papel que los manongs filipinos desempeñaron en todo. Un ataque exitoso requirió sacrificio por dos grupos, no solo uno. "No habría César Chávez sin Larry Itliong", explica Gadiano. "Era el tipo que hacía el trabajo sucio".

Un héroe anónimo, difícil de entender, Larry Itliong nunca se jactó de su trabajo y siempre puso la causa por encima de todo, dice la profesora de historia de la Universidad Estatal de San Francisco, Dawn Mabalon. Antes de trasladarse al norte de Delano, Itliong pasó la primavera de 1965 luchando junto a los trabajadores de la uva en el Valle de Coachella para aumentar su salario por hora de un $ 1.10 exiguo a $ 1.40.

La decisión de los filipinos de huelga marcó el comienzo del movimiento sindical más importante en la historia de los Estados Unidos

Después de una pelea, y muchos huelguistas encarcelados, se aseguraron el pago más alto. Los manongs de Delano, mientras tanto, esperaban que sus salarios mejoraran dada la victoria de Coachella, pero se sintieron consternados al descubrir lo contrario. En el Filipino Community Hall en la tarde del 7 de septiembre, 1965, el grupo decidió ir a la huelga al día siguiente.

A la mañana siguiente, los trabajadores recogieron uvas maduras hasta el mediodía, cuando dejaron la fruta debajo de las enredaderas. Luego, los trabajadores de 1,500 se alejaron de los campos, dirigiéndose al Salón Comunitario Filipino.

Pero otro grupo permaneció en los campos: los chicanos continuaron trabajando, negando el impacto de la huelga filipina al cruzar los piquetes. Aunque estos dos grupos estaban familiarizados en la ciudad, era una historia diferente en el campo. Las dos tripulaciones estaban separadas por etnia, interactuando muy poco a lo largo del monótono día de trabajo.

Los productores capitalizaron esto. Si un grupo ataca, los productores usarían al otro grupo para romper el ataque.

Lorraine Agtang, que estaba en la escuela en Delano durante la huelga, explica que enfrentando a los dos grupos étnicos uno contra el otro fue lo que mantuvo a los productores poderosos. "Cuando estaba trabajando, el cultivador le decía a nuestro equipo cómo el equipo mexicano había recogido más uvas de las que teníamos", recuerda. "Yo era un mestizo, medio filipino y medio mexicano. Siempre me sentí dividido entre las dos culturas ".

Un ataque exitoso requirió los sacrificios de dos grupos, no solo uno.

Itliong, junto con otros líderes filipinos como Philip Vera Cruz, Pete Velasco y Andy Imután, se dio cuenta de que si iban a ganar la huelga, no podrían proceder solos. Juntos, con Itliong como director regional, estos hombres dirigieron y organizaron el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas (AWOC). Se pusieron en contacto con Chávez y Huerta, quienes habían formado la Asociación de Trabajadores Agrícolas Nacionales (NFWA, en su mayoría Chicanos).

Inicialmente, Chávez no estaba preparado para ir a la huelga, pero él también entendió que vencer a los productores requeriría un esfuerzo multiétnico, explica Mabalon. Diez días después de que los manongs salieron de los campos, los mexicanos votaron para unirse a sus "hermanos" en huelga. Por primera vez, los dos grupos comieron y organizaron a los trabajadores, unidos en torno a un objetivo común. Pero los cinco años que tardó en llegar a una resolución no fueron fáciles para nadie.

"[Itliong] no necesariamente estuvo de acuerdo con todo lo que hizo César Chávez, pero apretó los dientes por el bien de construir una unión. Él cometió errores. Chávez también cometió errores ", dice Mabalon. Algunos filipinos se sintieron frustrados cuando se nombró a la Sala comunal filipina como la sede de la huelga. Cuando las personas de ambas etnias comenzaron a usar el espacio, muchos filipinos sintieron que se los estaba quitando.

Alex Edillor, un filipino que también estuvo en la escuela en Delano durante la huelga, recuerda la tensión y la segregación, incluso dentro de la comunidad filipina. "Muchas familias regresaron al trabajo después de varias semanas, y la ciudad se dividió. La nuestra fue una de las que abandonaron la huelga porque mis padres tenían que pagar el alquiler y otras cuentas, vestir y alimentar a mi hermana y a mí ", recuerda. "Recuerdo las tensiones sobre con quién nos sentamos en la iglesia, con quienes jugamos en la escuela".

Gadiano dice que los campesinos, sus hijos y otros miembros blancos de la comunidad llamaban filipinos términos racistas como "mono". "La huelga puso todo patas arriba", dice. "Fue difícil porque los niños blancos simplemente no entendían lo que estábamos haciendo".

Pero los cinco años que tardó en llegar a una resolución no fueron fáciles para nadie.

Después de varios años de piquetes infructuosos, el movimiento llamó a un boicot nacional de las uvas de mesa. Fue en este punto que Delano atrajo la atención internacional, junto con la de gran parte de la simpática clase media blanca de Estados Unidos. Las grandes empresas finalmente estaban teniendo un éxito donde duele: sus billeteras.

"César se convirtió en el rostro del movimiento", dice Gadiano. "Y luego mira a Larry. Tenía gafas oscuras, un Fu Manchu y un cigarro. Parecía un tipo duro, y lo era ". Itliong fue relegado a un rol secundario dentro de la UFW, y Chávez surgió como el líder de la lucha laboral de los trabajadores agrícolas.

Pasaron años para resolver el ataque. Los primeros contratos sindicales se firmaron en julio 29, 1970. Chávez dijo que 95 por ciento de los huelguistas había perdido sus casas, autos y la mayoría de sus posesiones. Pero al perder esas cosas, también se encontraron a sí mismos. A pesar de todos los desacuerdos, existía un poderoso vínculo. "La causa siempre está por encima de una sola personalidad, eso es lo que Philip [Vera Cruz] solía decir. Estaba más allá de él, más allá de mí. Es una locura pensar en eso. Lo viví ", dice Gadiano.

Agtang está de acuerdo: "Esa huelga de uva y boicot no habría tenido éxito sin una genuina solidaridad" entre los dos grupos. "Y esa lección es tan importante y significativa hoy como lo fue hace cinco décadas", explica. "Larry y César insistieron en que los trabajadores coman juntos y celebren reuniones sindicales conjuntas. Insistieron en que los huelguistas de ambas carreras comparten los mismos piquetes. Como resultado, las personas se conocieron y las amistades crecieron ".

Esa alta consideración funciona en ambos sentidos.

Uno de los nietos de Chávez, Andrés, pasa su tiempo hablando y educando a la gente sobre el trabajo de su abuelo. Creció en La Paz, una comunidad del Valle Central en Keene, California, que también es sede del Centro Nacional Chávez. Él explica que su familia siempre ha hablado con cariño de los filipinos y que su padre se refiere a ellos como sus tíos. "Mi padre me dice que fui a las casas de sus tíos para comer sopa de cabeza de pescado filipina para la cena", dice. "¡Al parecer, no estuvo mal!"

Mabalon cree que hay una amnesia cultural e histórica básica con respecto a las contribuciones asiáticas estadounidenses en los Estados Unidos. Gadiano cree que UFW y los chicanos querían preservar su propia historia y no hicieron mucho para promover a los filipinos en el proceso. Es bastante difícil para un grupo de color tener un momento en la historia de los EE. UU., Dice, ¿pero dos? Olvídalo.

Las grandes empresas finalmente estaban teniendo un éxito donde duele: sus billeteras.

El joven Chávez entiende que los filipinos, en su mayor parte, han quedado fuera de los libros de historia, pero cree que una mayor colaboración entre la fundación de su abuelo y los filipinos acumulará municiones para continuar la lucha.

"El poder y el éxito de este movimiento se originó en el hecho de que se trataba de un movimiento multicultural, compuesto por personas de todas las edades, géneros, orígenes, culturas y ámbitos de la vida", dice. "Juntos fueron poderosos; juntos hicieron el cambio ".

Sin embargo, después de que se firmaron los contratos, los vínculos recién formados entre los líderes sindicales no duraron. Preocupados por lo que veían como un liderazgo de arriba hacia abajo, Itliong y otros filipinos comenzaron a abandonar la unión en 1971.

En cuanto a los manongs que comenzaron todo, muchos eran demasiado viejos, en ese punto, para volver al trabajo. Miembros de la comunidad, junto con miles de voluntarios internacionales, construyeron la Villa de Jubilación Paulo Agbayani en 1974 para proporcionar un lugar para los piqueteros originales, los manongs, "para vivir sus últimos años con dignidad y seguridad". Agbayani, para quien la estructura es nombrado, murió en la línea de piquete de un ataque al corazón.

Hoy en día, el sitio rinde homenaje a los manongs y al movimiento de trabajadores agrícolas al mostrar artefactos e imágenes del período de tiempo y preservar el sitio como lo fue antes.

Para los filipinos estadounidenses, la huelga significó un cambio de paradigma en Delano. Edillor, quien ahora está profundamente involucrado con la Sociedad Histórica Filipino Americana, enfatiza la importancia de transmitir esta historia. "Delano es el despertar", dice. "La huelga simbolizó que los filipinos tienen una mano en cómo creamos nuestra experiencia en los Estados Unidos. Ayudó a establecer una identidad filipino-estadounidense ".

"Juntos fueron poderosos; juntos hicieron el cambio ".

El verano pasado, el gobernador de California Jerry Brown declaró a Oct. 25 como Día de Larry Itliong y exigió que las escuelas públicas enseñen sobre filipino la participación de en el ataque En Union City, California, al norte de Delano, se cambió el nombre de la escuela secundaria Alvarado. Itliong-Vera Cruz Middle School, la primera vez que una escuela en los Estados Unidos recibe el nombre de filipinos estadounidenses.

Aunque estos pequeños reconocimientos son significativos, Itliong y los manongs son figuras esenciales que deben conocer los jóvenes de origen asiático, particularmente cuando hojean libros de historia en busca de caras asiáticas. La historia de empoderamiento y los errores son importantes La historia de los bravos manongs que lucharon y ganaron debe enseñarse junto con relatos de injusticias como la exclusión china y el encarcelamiento japonés.

La vibrante comunidad filipina es lo que atrajo al padre de Gadiano aquí en primer lugar. El Valle Central era donde estaba el trabajo, donde la vivienda era asequible, y donde la larga extensión de ciudades polvorientas, de norte a sur, se convirtió en el hogar de una próspera mezcla de comunidades internacionales. No hay nada llamativo en Delano. Hay algo mucho mejor.

Entre varios grandes almacenes agrícolas, se encuentra un pequeño y modesto edificio blanco con "FILIPINO COMMUNITY HALL" pintado con audacia en el frente. Situado en la parte más antigua de la ciudad, el centro sigue siendo un lugar de reunión para los miembros de la comunidad filipina de hoy.

En un sábado, el edificio bulle con energía para la dedicación de la placa de la Sociedad Histórica Filipina Americana, que conmemora el 50th aniversario de la huelga. Ancianos chismes de Filipinas en una mesa de esquina, Edillor hace bromas con los miembros de la comunidad, y "Lupang Hinirang", el Himno Nacional de Filipinas, se canta con el mismo vigor que la interpretación del "Star Spangled Banner" que sigue.

No hay nada llamativo en Delano. Hay algo mucho mejor.

Gadiano, que puede señalar cualquier fotografía a lo largo de las paredes del Filipino Community Hall y contar una anécdota, explica que Delano no ha cambiado mucho en carácter. Sus negocios tienen carteles que claramente han estado colgados allí durante años, un poco descoloridos pero todavía legibles, y ha vivido al lado de la misma familia desde que tiene memoria.

¿Por qué quedarse en Delano? La respuesta de Gadiano es simple: es el hogar. "Este es mi lugar. Donde sea que vaya, mi corazón se remonta a Delano ", explica. "Mucha gente crece y ellos olvidan sus raíces, pero todavía estoy viviendo en mis raíces. Eso es todo."

Son personas como Gadiano, Agtang y Edillor las que mantienen intacto el legado de los manongs. Aunque han pasado 50 años, el espíritu de la huelga existe en todas partes, tal vez simplemente no abiertamente.

Los estereotipos cuentan la historia del asiático "callado" o "exitoso", pero Larry Itliong, Philip Vera Cruz, Andy Imutan, Pete Velasco y el resto de los manongs cuentan una historia diferente.

Y esa es una historia que vale la pena contar.

Este artículo apareció originalmente en SÍ revista

Sobre el Autor

Alexa Strabuk escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Alexa está en su tercer año en Pitzer College, cursando una licenciatura en estudios de medios y arte digital. Es escritora y cineasta. En 2015, fue reconocida por la Asociación de Periodistas de Asia y América por su trabajo como reportera prometedora.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = Cesar Chavez; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak