Cómo revertir la creciente brecha de riqueza racial

Cómo revertir la creciente brecha de riqueza racial

La desigualdad de la riqueza es aún más un problema que la desigualdad del ingreso. Esto se debe a que debe tener suficientes ahorros de los ingresos para comenzar a acumular riqueza: comprar una casa o invertir en acciones y bonos, o ahorrar para enviar a un niño a la universidad.

Pero muchos estadounidenses casi no tienen ahorros, por lo que apenas tienen riqueza. Dos tercios en vivo de cheque a cheque de pago.

Una vez que tiene riqueza, genera sus propios ingresos a medida que el valor de esa riqueza aumenta con el tiempo, generando dividendos e intereses, y aún más cuando se venden esos activos.

Esta es la razón por la que la desigualdad de la riqueza se agrava más rápido que la desigualdad del ingreso. La parte superior más rica 1% posee el 40% de la riqueza de la nación. La parte inferior 80% posee solo 7%.

La riqueza también se transfiere de generación en generación, no solo en transferencias directas, sino también en acceso a las mejores escuelas y universidades. Los jóvenes que obtienen títulos universitarios provienen mayoritariamente de familias más ricas.

Es por eso que los niños de familias de bajos ingresos, sin tanta riqueza, comienzan en una gran desventaja. Esto es especialmente cierto para los niños de color de familias de bajos ingresos. Tales familias suelen alquilar en lugar de ser propietarios de una casa, y no ganan lo suficiente como para tener ahorros.

A lo largo de gran parte de la historia de los Estados Unidos, el gobierno federal otorgó exenciones impositivas a las familias para ayudarlas a ahorrar y acumular activos, como no pagar impuestos sobre los ingresos que se destinan a la jubilación y deducir los intereses de las hipotecas.


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Pero estas exenciones impositivas principalmente ayudan a aquellos con altos ingresos y mucha riqueza en primer lugar, que pueden darse el lujo de ahorrar lotes para la jubilación u obtener una gran hipoteca en una gran casa. No ayudan mucho a quienes tienen bajos ingresos y ahorros mínimos.

Las familias de color están especialmente en desventaja porque es menos probable que tengan ahorros o hereden riqueza, y se enfrentan a barreras significativas para acumular riqueza, como políticas y prácticas discriminatorias que frustran la propiedad de la vivienda.

Estas desventajas estructurales se han acumulado hasta el punto donde el valor neto medio de las familias blancas es ahora más de 10 veces mayor que el de las familias afroamericanas o latinas.

Entonces, ¿qué podemos hacer para ayudar a todos los estadounidenses a acumular riqueza?

Primero, reformar el sistema tributario para que las ganancias de capital -aumentos en el valor de los activos- se graven a la misma tasa que los ingresos ordinarios.

Segundo, limite la cantidad de interés hipotecario que los ricos pueden deducir de sus ingresos.

Luego use los ahorros impositivos de estos cambios para ayudar a las personas de bajos ingresos a obtener un punto de apoyo en la construcción de su propia riqueza.

Por ejemplo:

1. Proporcione a cada niño recién nacido una cuenta de ahorros que consiste en al menos $ 1,250, y más si un niño es de una familia de bajos ingresos. Esta suma se combinará a lo largo de los años en un huevo sólido.

La investigación muestra que podría reducir la brecha de riqueza racial en casi un 20%, más si los depósitos son más grandes. A la edad de 18, esa persona joven podría usar el dinero para la matrícula o la capacitación, un negocio o un hogar. Los estudios muestran que tales cuentas pueden cambiar el comportamiento de los niños y aumentar la probabilidad de que asistan a la universidad.

1. Permitir que las familias que reciben beneficios públicos ahorren. Hoy, una familia que recibe asistencia pública puede ser cortada por haber ahorrado solo $ 1,000. Aumente los límites de lo que una familia puede ahorrar por lo menos en $ 12,000, aproximadamente tres meses de ingresos para una familia de cuatro personas de bajos recursos, y así poner a esa familia en el camino hacia la autosuficiencia.

Todos estos pasos permitirían a las familias invertir en su propio futuro, que es la forma más segura de salir de la pobreza. Todos nosotros nos beneficiamos cuando todos tienen la oportunidad de acumular riqueza.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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