La militarización ha fomentado una cultura policial que establece manifestantes como el enemigo

Cómo la militarización ha fomentado una cultura policial que establece manifestantes como el enemigo Diputados del sheriff con equipo antidisturbios se mudan a los manifestantes en Los Ángeles, California. Foto de David McNew / Getty Images

Los disturbios provocados por el muerte de George Floyd después de ser inmovilizado por la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis ha dejado partes de ciudades de Estados Unidos como una zona de batalla.

Noche tras noche, manifestantes furiosos han salido a la calle. Así también los oficiales de policía vestidos con antidisturbios y respaldados por un arsenal de lo que cualquier pequeña fuerza militar estaría orgullosa: vehículos blindados, aviones de grado militar, balas de goma y madera, granadas de aturdimiento, cañones de sonido y gases lacrimógenos.

La militarización de los departamentos de policía ha sido una característica de la aplicación de la ley nacional de EE. UU. desde los ataques del 9 de septiembre. Lo que queda claro de la última ronda de protestas y respuestas es que, a pesar de los esfuerzos para promover la reducción de la escalada como política, la cultura policial parece estar atrapada en una mentalidad de "nosotros contra ellos".

Preparando al enemigo

Como ex policía de 27 años y un erudito quién tiene escrito sobre la vigilancia de las comunidades marginadasHe observado de primera mano la militarización de la policía, especialmente en tiempos de confrontación.

He visto, a lo largo mis décadas en la aplicación de la ley, Que la cultura policial tiende para privilegiar el uso de tácticas violentas y fuerza no negociable sobre compromiso, mediación y resolución pacífica de conflictos. Refuerza la aceptación general entre los oficiales del uso de cualquiera y todos los medios de fuerza disponibles cuando se enfrentan a amenazas reales o percibidas para oficiales.

Hemos visto esto durante la primera semana de protestas tras la muerte de Floyd en ciudades desde Seattle hasta Flint y Washington DC

La policía ha desplegado una respuesta militarizada a lo que creen precisa o inexactamente como una amenaza para el orden público, la propiedad privada y su propia seguridad. En parte se debe a una cultura policial en la que los manifestantes son a menudo percibido como el "enemigo". De hecho, enseñar a los policías a piensa como soldados y aprende a matar ha sido parte de un entrenamiento programa popular entre algunos policías.


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Armando

La militarización policial, el proceso en el que las agencias de aplicación de la ley han aumentado su arsenal de armas y equipos para ser desplegados en una variedad de situaciones, comenzó en serio a raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

En los años que siguieron, la aplicación de la ley nacional en los Estados Unidos comenzó un cambio estratégico hacia tácticas y prácticas que emplearon respuestas militarizadas incluso a actividades policiales de rutina.

Gran parte de esto fue ayudado por el gobierno federal, a través del Programa 1033 de la Agencia de Logística de Defensa, que permite la transferencia de equipos militares a las agencias policiales locales, y el Programa de subsidio de seguridad nacional, que otorga fondos a los departamentos de policía para comprar armas y vehículos de grado militar.

Críticos de este proceso han sugerido que el mensaje enviado a la policía al equiparlos con equipo militar es que, de hecho, están en guerra. Esto para mí implica que debe haber un enemigo." En las ciudades y, cada vez más, en las áreas suburbanas y rurales, el enemigo es a menudo esos "otros" que se perciben con tendencia criminal.

Las consecuencias de esta mentalidad policial militarizada pueden ser mortales, especialmente para los estadounidenses negros.

Un estudio de muertes relacionadas con la policía entre 2012 y 2018 descubrió que, en promedio, la policía mata a 2.8 hombres todos los días en los Estados Unidos. Se encontró que el riesgo de muerte a manos de un oficial era entre 3.2 y 3.5 veces mayor para los hombres negros en comparación con los hombres blancos.

Y parece haber una correlación entre la militarización y la violencia policial. UNA 2017 estudio analizó los gastos de los departamentos de policía contra las muertes relacionadas con la policía. Resumiendo su resultados en The Washington Post, los autores del estudio escribieron: "Incluso controlando por otros posibles factores en la violencia policial (como el ingreso familiar, la población general y negra, los niveles de delitos violentos y el uso de drogas), las agencias policiales más militarizadas se asociaron con más civiles asesinados cada año por la policía. Cuando un condado pasa de no recibir equipo militar a un valor de $ 2,539,767 (la cifra más grande que fue para una agencia en nuestros datos), es probable que más del doble de civiles mueran en ese condado al año siguiente ".

Y no solo las personas sufren. Científico del comportamiento Denise Herd ha estudiado el efecto comunitario de la violencia policial. Escribiendo en Boston University Law Review a principios de este año, ella concluyó que "los encuentros violentos con la policía producen un fuerte efecto dominó al disminuir la salud y el bienestar de los residentes que simplemente viven en áreas donde sus vecinos son asesinados, heridos o psicológicamente traumatizados".

El trauma de la video de George Floyd en apuros mientras un oficial uniformado se arrodillaba sobre su cuello Es evidente en la reacción que ha provocado.

La necesidad de abordar la escalada de confrontaciones policiales, tanto durante las protestas como en los encuentros individuales, fue el foco del último gran impulso para la reforma policial, después del asesinato de un hombre negro desarmado en Ferguson, Missouri, en 2014. Como en el caso de George Floyd, condujo a escenas violentas en las que los manifestantes se enfrentaron a oficiales militarizados.

Pocos meses después de los disturbios de Ferguson, el presidente Obama estableció su Equipo especial sobre la vigilancia del siglo XXI. Recomendó la implementación de capacitación y políticas que "enfaticen la reducción de la escala". También pidió a la policía que emplee tácticas durante las protestas "diseñadas para minimizar la apariencia de una operación militar y evitar el uso de tácticas provocativas y equipos que socaven la confianza civil".

Según la evidencia de los últimos días, varios departamentos de policía no han prestado atención al mensaje.

Sobre el Autor

Tom Nolan, profesor asociado visitante de sociología, Emmanuel College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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