¿Existe realmente un vínculo entre la inmigración y el crimen?

¿Existe realmente un vínculo entre la inmigración y el crimen?
Crédito de la foto: Elvert Barnes. Flickr

Soy un inmigrante Mucha gente se preocupa por aquellos como yo, y aquellos de otros países que podrían seguir mis pasos.

Negritas titulares de periódicos culpan a los inmigrantes por una gran cantidad de problemas or retratarlos como santos ayudantes en la lucha por el bienestar económico.

Los partidos políticos utilizan las políticas de inmigración como puntos clave de venta, impulsando una división en la opinión pública, con temor y hostilidad hacia los inmigrantes, o con elogios innecesarios abrumadores. Ambos son igualmente inmerecidos.

Y en esta atmósfera políticamente cargada, la discusión sobre la inmigración se ha convertido en el poster de una era en la que la pericia es vilipendiada y las verdades incómodas se convierten en "noticias falsas". Y cuantos menos hechos tenemos, más indignación hay.

Una imagen mixta

La realidad es que, como investigadores, sabemos poco sobre la relación, si la hay, entre inmigración y delincuencia. Esto se debe, en parte, a que la obsesión periodística de poca monta con la inmigración y el crimen lo ha convertido en un tema tabú para la investigación. Como lo demuestra el literatura académica limitada disponible, un consenso simplemente no existe.

En los EE. UU., Se ha encontrado que las áreas con mayores concentraciones de inmigrantes recientes realmente tienen niveles reducidos de homicidio y robo. Usando datos registrados por la policía en Chicago, los investigadores también encontraron que los inmigrantes mexicanos de primera generación son 45% menos probabilidades de cometer un delito violento que los estadounidenses de tercera generación.

Similarmente, un estudio europeo a gran escala sobre los efectos de la inmigración sobre el crimen concluyó que si bien un aumento en la inmigración generalmente no afecta los niveles de criminalidad, sí va de la mano de una mayor ansiedad pública y posiciones anti-inmigración.

Se trata de cultura

La investigación también muestra que los inmigrantes que provienen de entornos culturalmente similares a su nueva área, es probable que cometan menos delitos que la población nativa. Investigación en Los Angeles, por ejemplo, descubrieron que un mayor número de inmigrantes latinos que provenían de regiones culturalmente similares a los residentes actuales, redujo las tasas de violencia en el área.

Del mismo modo, la investigación en España mostró que los inmigrantes hispanohablantes tuvieron un impacto mucho más benigno en el crimen que aquellos de otros orígenes. Es indudable que a estos inmigrantes les resulta más fácil mudarse a un nuevo país donde la cultura refleja algo como el suyo.

Y sin embargo, personas de grupos étnicos minoritarios en los países occidentales son desproporcionadamente probables de ser arrestado y encarcelado por la mayoría de los tipos de delitos. Y los solicitantes de asilo están sobrerrepresentados en las cifras del crimen en Alemania y Dinamarca.

Del mismo modo, en el Reino Unido, el impacto de dos oleadas de inmigración ha sido examinado por los investigadores, específicamente mirando la relación entre un aumento en los niveles de inmigración y crimen. El análisis encontró que cuando los trabajadores de los estados de Europa del Este (que se unieron a la UE en 2004) llegaron al Reino Unido, el impacto en el crimen fue mínimo. Pero la investigación también encontró que la ola de solicitantes de asilo que llegaron al Reino Unido en los 1990, principalmente de países devastados por la guerra como Irak, Afganistán y Somalia, coincidió con un leve aumento en el número total de delitos contra la propiedad en ese momento. Se pensó que esto se debía al hecho de que las tasas de empleo para esta ola de inmigrantes eran mucho más bajas que las del británico promedio.

¿Qué hay de las áreas multiculturales?

Las poblaciones inmigrantes tienden a estar muy concentradas, y las personas tienden a residir en áreas con comunidades existentes. Mi investigación reciente muestra que en toda Inglaterra y Gales, las áreas donde los inmigrantes de un solo origen constituyen una gran mayoría de la población inmigrante, tienden a ser bajos en delincuencia. Casi tan bajo en delincuencia como las áreas con poblaciones pequeñas de inmigrantes.

No importa el origen de la población inmigrante, lo que parece ser clave es que existe una similitud cultural entre la población inmigrante dentro de un área. Mi investigación también encontró que las áreas con un número muy elevado de inmigrantes con bajo índice de delincuencia, o por debajo del promedio nacional, tienden a ser áreas con inmigrantes europeos o africanos.

Pero mi investigación también mostró que las áreas donde prevalecen dos o más culturas (además de la de la población indígena) tienden a ser muy altas en el crimen. Este es específicamente el caso en áreas con las mayores proporciones de inmigrantes de Asia y Europa. En estas áreas, los delitos violentos son 70% más altos, los delitos contra la propiedad son 92% más altos y los delitos contra vehículos aumentan en 19% en comparación con el promedio nacional.

Qué hacer al respecto

La investigación que realicé muestra la necesidad de ver la cultura como un valor incalculable en el examen del impacto que la inmigración tiene sobre el crimen.

También se debe considerar que las comunidades de inmigrantes están menos inclinadas a contactar a la policía y más probablemente a "autopoliciarse", lo que inevitablemente puede generar más delitos. Por lo tanto, la vigilancia de las comunidades de inmigrantes, cada vez más concentradas, debe hacerse con diferencias culturales en mente.

La conversaciónLas viviendas sociales y otras iniciativas de viviendas asequibles también deben pensarse detenidamente para evitar conflictos culturales cuando sea posible. Algunos avances recientes como el del gobierno del Reino Unido Estrategia de Comunidades Integradas ya trato de abordar las barreras idiomáticas que impiden la integración. Pero, en última instancia, una discusión más tranquila con miras a un mundo más seguro y cohesionado tampoco sería perjudicial.

Sobre el Autor

Dainis Ignatans, profesor titular de Criminología, Universidad de Huddersfield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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